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Asma

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O que é asma?

Asma é um quadro clínico no qual as passagens aéreas (vias aéreas) no seu pulmão se estreitam. Quando as vias aéreas estão estreitadas, fica difícil respirar. A respiração gera, frequentemente, um som musical como um guinchado chamado sibilo.

  • Asma ocorre em crises que vêm e vão

  • Exercícios, estresse ou poeira no ar podem desencadear crises de asma

  • Você sibila e sente falta de ar durante uma crise de asma

  • Crises de asma variam de leves a graves a potencialmente fatais

  • Durante uma crise de asma, você pode tomar um medicamento para abrir suas vias aéreas rapidamente

  • Para prevenir uma crise de asma, fique longe de coisas que desencadeiam sua asma

  • Algumas pessoas tomam medicamentos para ajudar a prevenir as crises

Interior dos pulmões e vias aéreas

Interior dos pulmões e vias aéreas

O que causa asma?

Durante uma crise de asma, várias coisas podem estreitar as vias respiratórias. O revestimento das vias respiratórias incha. As vias aéreas se enchem de um fluido espesso (muco). Os músculos ao redor das vias respiratórias se contraem, ajudando a fechar as vias aéreas.

Em geral a asma é de família e começa na infância, mas pode ter seu início em qualquer momento da vida.

Em pessoas com asma, muitas coisas podem desencadear uma crise. Se não tiver asma, esses gatilhos não provocarão asma.

Desencadeadores comuns para asma incluem:

  • Coisas às quais você é alérgico (alérgenos), como pólen, poeira e pelo de animal

  • Uma infecção que afete suas vias aéreas, como um resfriado

  • Exercício

  • Irritantes no ar, como fumaça de cigarro e fumaças pesadas

Outras coisas desencadeiam a asma em apenas algumas pessoas:

  • Ar frio

  • Refluxo ácido (DRGE), que viabiliza a passagem do ácido gástrico para as vias aéreas

  • Aspirina — geralmente em pessoas com asma grave

  • Sulfitos (conservantes usados em alguns vinhos e alimentos)

Quais são os sintomas de uma crise de asma?

Em geral você se sente bem até a crise começar. As crises podem ser leves ou intensas.

Sintomas de asma podem durar minutos, horas ou dias. A maioria das pessoas se recupera com o tratamento certo, até mesmo de crises graves de asma. Contudo, crises de asma podem ser fatais.

Sintomas comuns de asma:

  • Uma sensação de aperto no peito

  • Sibilos

  • Falta de ar

Às vezes seu único sintoma será tosse.

Sintomas de uma crise grave de asma incluem:

  • Angústia tentando respirar

  • A sensação de não conseguir botar ar para dentro e para fora dos pulmões

  • Confusão

  • Não ter ar suficiente para falar ou andar

  • Lábios ou dedos azuis devido a pouco oxigênio no sangue

Se tiver qualquer um desses sintomas, ligue para a emergência (192) ou vá para um pronto-socorro imediatamente.

Uma crise grave é uma ameaça à vida. Você precisa de assistência profissional imediata. Se tiver crises graves de asma, use um bracelete ou colar de alerta médico. Ande sempre com um celular para ligar 192 para a emergência.

Como os médicos sabem se eu tenho asma?

Geralmente os médicos suspeitam de asma com base nos seus sintomas. Para ter certeza que você tem asma, eles:

Se os testes mostrarem que você tem asma, os médicos tentarão descobrir a causa. Em especial, eles tentarão descobrir se você tem alguma alergia.

Se você estiver tendo uma crise grave de asma, em geral os médicos irão verificar os níveis de oxigênio no seu sangue. Algumas vezes eles farão radiografias.

Como os médicos tratam asma?

Para você mesmo tratar crises leves de asma:

  • Use um inalador com um medicamento para abrir suas vias aéreas (chamado broncodilatador): tome uma a três baforadas — se uma vez não ajudar, espere cerca de 20 minutos e use o inalador novamente

  • Saia para um local com ar fresco

  • Sente-se e descanse até que consiga respirar melhor

No caso de crises graves de asma, ligue 192 para ajuda médica de emergência ou vá para um hospital imediatamente. Os médicos usarão um medicamento para abrir suas vias aéreas rapidamente e poderão também:

  • Administrar um broncodilatador usando um nebulizador, que é uma máquina especial

  • Administrar corticosteroides na sua veia

  • Administrar oxigênio se seu nível de oxigênio estiver baixo

  • Manter você no hospital até que esteja respirando melhor

Em geral, os médicos usam um medicamento chamado albuterol como broncodilador, mas às vezes combinam albuterol com ipratrópio como um segundo broncodilador. Se estiver tendo muita dificuldade para respirar para usar um nebulizador, os médicos podem aplicar uma injeção de epinefrina, que é um broncodilatador de ação rápida.

Se a crise de asma for muito intensa, pode ser necessário que os médicos:

  • Passem um tubo pela sua boca para a traqueia (chamado intubação) e lhe coloquem na ventilação mecânica

Médicos usam muitos medicamentos diferentes para tratar asma. Eles podem aplicar o medicamento usando:

  • Inaladores de doses controladas

  • Nebulizadores

É muito importante que se use o inalador ou nebulizador de imediato, ou o medicamento não alcançará suas vias aéreas. Seu médico ou profissional de saúde pode lhe ensinar como usar esses dispositivos.

Inaladores de doses controladas

Inaladores de doses controladas são a forma mais comum de administrar medicamentos para asma. Eles transformam uma dose do medicamento em uma leve névoa que você pode inspirar.

O melhor é usar um espaçador ou câmara de retenção para levar a quantidade certa do medicamento para seus pulmões. Inaladores são pequenos o suficiente para serem levados na bolsa ou mochila.

Inalador de doses controladas

  • Agite o inalador após remover a tampa.

  • Expire durante um ou dois segundos.

  • Coloque o inalador diretamente na boca ou a dois ou cinco centímetros de distância e comece a inspirar lentamente, como ao tomar uma sopa quente.

  • Quando começar a inspirar, pressione a parte superior do inalador.

  • Inspire lentamente até que seus pulmões estejam cheios. (Isso deve levar cerca de cinco ou seis segundos.)

  • Segure a respiração por 10 segundos (ou enquanto você puder).

  • Expire e, se uma segunda dose for necessária, repita o procedimento depois de um minuto.

  • Se você achar difícil coordenar a respiração usando esse método, pode ser usado um espaçador.

Inalador de doses controladas

Nebulizadores

Nebulizadores são aparelhos elétricos ou a pilha que transformam medicamentos líquidos em uma névoa suave que você pode inspirar. São fáceis de usar, mas grandes demais para se carregar em uma bolsa ou mochila.

Como você previne asma?

Para ajudar a prevenir crises de asma:

  • Evite os desencadeadores o máximo que puder, particularmente fumaça de cigarro

  • Use os medicamentos preventivos prescritos pelo seu médico

  • Se exercícios desencadearem sua asma, use seu inalador broncodilatador imediatamente antes de fazer exercícios

Algumas vezes você pode remover desencadeadores tirando tapetes, travesseiros, cortinas e outros itens de tecido que podem reter poeira. Mantenha sua casa muito limpa e use um desumidificador. Se você for alérgico ao seu bichinho de estimação, pode ser necessário encontrar um novo lar para ele.

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