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Aterosclerose

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The Manual's Editorial Staff

Avaliado clinicamente jul 2021
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O que é aterosclerose?

A aterosclerose é conhecida como o endurecimento das artérias. Ela é causada por depósitos de materiais gordurosos (chamados ateromas ou placas) no interior das artérias. As artérias são os vasos sanguíneos que transportam sangue para os órgãos. Os depósitos bloqueiam lentamente o fluxo de sangue pelas artérias. A aterosclerose é a causa mais comum de ataques cardíacos Ataque cardíaco Um ataque cardíaco ocorre quando o fluxo de sangue para uma parte do coração é subitamente bloqueado e uma parte do músculo cardíaco morre. Os médicos utilizam o termo infarto do miocárdio para... leia mais Ataque cardíaco e acidentes vasculares cerebrais Acidente vascular cerebral Um acidente vascular cerebral é um problema súbito no cérebro que ocorre quando um vaso sanguíneo no cérebro fica bloqueado ou se rompe e sangra. Uma parte do cérebro não recebe mais sangue... leia mais .

O que causa aterosclerose?

A aterosclerose começa com lesões pequenas e repetidas no revestimento das artérias. As lesões podem ser causadas por:

Quando o revestimento da artéria está danificado, os leucócitos se fixam à artéria e acumulam células gordurosas e colesterol. As células e o colesterol se depositam formando grumos duros chamados placas (ateromas). À medida que as placas crescem, elas começam a bloquear o fluxo sanguíneo.

Depósitos de gordura na artéria coronariana
VÍDEO

O que aumenta o risco de aterosclerose?

Há muitos fatores de risco para aterosclerose. Podemos adotar certos hábitos para controlar alguns fatores de risco. Outros fatores de risco estão fora do nosso controle.

Os fatores de risco que podemos controlar ou evitar incluem:

Esses são fatores de risco importantes que não podemos controlar:

  • Ter parentes próximos com aterosclerose

  • Ser do sexo masculino

  • Envelhecer

Quais são os sintomas de aterosclerose?

A aterosclerose inicial não tem sintomas. Depois de muitos anos, os sintomas dependem:

  • Da localização da artéria obstruída

  • De o estreitamento da artéria ocorrer lentamente ou a obstrução ser repentina

Se as artérias se estreitarem lentamente, o primeiro sintoma costuma ser dor ou cãibras, como dor no peito durante exercícios ou cãibras nas pernas ao caminhar.

Se as artérias forem obstruídas repentinamente, pode-se sofrer:

Como os médicos sabem se a pessoa tem aterosclerose?

Se a pessoa manifestar sintomas sugestivos de obstrução da artéria, os médicos farão exames para identificar a localização e a extensão do bloqueio. Os médicos realizam diversos exames, dependendo da localização da artéria. Os exames podem incluir:

Se houver aterosclerose, os médicos farão exames de sangue para identificar a sua causa.

Teste de tolerância ao exercício
VÍDEO

Como os médicos tratam e previnem a aterosclerose?

As alterações no estilo de vida e a administração de medicamentos podem interromper o crescimento de depósitos de gordura ou a formação de novos bloqueios.

A pessoa pode reduzir os fatores de risco se:

  • Pare de fumar

  • Seguir uma dieta saudável

  • Exercício

  • Tomar medicamentos para reduzir o colesterol e a pressão arterial e controlar o diabetes de acordo com as instruções do médico.

Se a pessoa tiver propensão à aterosclerose, o médico pode prescrever aspirina e um medicamento chamado estatina.

Se as alterações no estilo de vida e a ingestão de medicamentos não ajudarem, eventualmente os médicos terão que fazer uma cirurgia. A cirurgia é feita para retirar a obstrução ou redirecionar o fluxo sanguíneo ao redor da obstrução.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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