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Intolerância à lactose

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Última revisão/alteração completa ago 2018| Última modificação do conteúdo ago 2018
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A lactose é um tipo de açúcar encontrado no leite e em laticínios.

A lactase é uma enzima no intestino delgado que digere a lactose, para que o organismo consiga absorvê-la.

O que é intolerância à lactose?

A intolerância à lactose acontece quando a pessoa não consegue digerir a lactose. Isso ocorre porque o intestino delgado não produz uma quantidade suficiente da enzima lactase, responsável pela digestão da lactose. O termo “intolerância alimentar” significa que a pessoa não consegue tolerar consumir determinados alimentos porque não consegue digeri-los.

  • A intolerância à lactose é algo muito comum

  • Beber leite ou consumir laticínios pode causar os sintomas

  • Os sintomas incluem distensão abdominal e cólica, diarreia, flatulência e enjoo

  • O tratamento inclui evitar o consumo de laticínios ou tomar um comprimido de lactase

Ser alérgico ao leite de vaca não é a mesma coisa que ser intolerante à lactose. A pessoa com alergia ao leite de vaca consegue digerir o leite adequadamente, mas as proteínas do leite desencadeiam uma reação alérgica.

O que causa a intolerância à lactose?

Todos os bebês têm lactase no intestino para poderem digerir o leite da mãe. Quase todas as pessoas produzem uma quantidade menor de lactase conforme crescem. Uma vez que a quantidade de lactase já não é suficiente, a pessoa começa a ter sintomas de intolerância à lactose depois de consumir laticínios. No entanto, as pessoas cujas famílias vêm do norte da Europa são uma exceção. Muitas pessoas dessa região conseguem digerir laticínios a vida toda.

A intolerância à lactose também pode ter início depois de uma lesão ou cirurgia no intestino ou outro problema no intestino.

Quais são os sintomas da intolerância à lactose?

A intolerância à lactose pode causar:

  • Inchaço e cólica

  • Diarreia líquida

  • Gases

  • Enjoo

  • Ruídos ou roncos na região do abdômen

  • Uma necessidade súbita de evacuar 30 minutos a duas horas depois de consumir uma refeição com laticínios

Geralmente, é necessário consumir, no mínimo, entre 250 a 375 mililitros de leite para ter os sintomas. Se os sintomas surgirem após o consumo de apenas alguns goles de leite, eles provavelmente não estão sendo causados pela intolerância à lactose.

Como o médico sabe que a pessoa tem intolerância à lactose?

O médico pede à pessoa que pare de consumir laticínios por um tempo. Se os sintomas desaparecem e depois retornarem quando a pessoa volta a consumir laticínios, ela provavelmente tem intolerância à lactose.

Outros exames são raramente necessários, a menos que:

  • Os sintomas não desaparecem quando a pessoa para de consumir laticínios

  • O médico acredita que a pessoa tem outro problema juntamente com a intolerância à lactose

Às vezes, o médico faz um exame de ar exalado. O médico pede à pessoa que tome uma bebida à base de lactose e então analisa o ar exalado. O exame pode mostrar se a lactose foi bem digerida.

De que maneira o médico trata a intolerância à lactose?

A pessoa deve parar de consumir alimentos que causam os sintomas. Iogurte e queijo têm uma quantidade menor de lactose e podem não causar sintomas. A pessoa pode tomar um leite especial que tem uma quantidade menor de lactose.

Além disso, a pessoa pode tomar comprimidos de lactase para decompor a lactose quando estiver planejando consumir leite ou laticínios.

É possível que a pessoa que precisa evitar laticínios precise tomar suplementos de cálcio para prevenir sua deficiência.

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