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Espru tropical

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Última revisão/alteração completa ago 2018| Última modificação do conteúdo ago 2018
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O intestino delgado é onde os alimentos são absorvidos.

A má absorção ocorre quando a pessoa tem dificuldade em absorver os nutrientes dos alimentos. Nutrientes são tudo aquilo que proporciona nutrição ao organismo. Eles incluem proteínas, carboidratos, gorduras, vitaminas e minerais.

O que é espru tropical?

O espru tropical é um distúrbio raro que afeta pessoas em países tropicais e subtropicais. Ele causa problemas no revestimento do intestino delgado. Assim, a pessoa tem dificuldade para decompor (digerir) os alimentos e absorver os nutrientes.

  • Os sintomas incluem sensação de mal-estar, fezes de cor clara, diarreia e perda de peso

  • O médico procura sintomas em uma pessoa que vive ou esteve recentemente em uma das regiões onde o distúrbio costuma acontecer (no Caribe, no sul da Índia e no sudeste da Ásia)

  • O médico usa a tetraciclina (um antibiótico) para tratar o espru tropical

O que causa o espru tropical?

Os médicos não sabem o que causa o espru tropical, mas eles acreditam que pode ser decorrente de uma infecção.

Quais são os sintomas do espru tropical?

Os sintomas podem incluir:

  • Fezes de cor clara, moles, volumosas, gordurosas e excepcionalmente malcheirosas

  • Diarreia

  • Febre

  • Sensação de mal-estar

  • Perda de peso

  • Anemia (redução no número de glóbulos vermelhos), que pode fazer com que a pessoa sinta fraqueza e cansaço

Como o médico sabe que a pessoa tem espru tropical?

O médico suspeita que a pessoa tem espru tropical se ela:

  • Esteve recentemente ou morou no Caribe, sul da Índia ou sudeste da Ásia

  • Tiver anemia (redução no número de glóbulos vermelhos)

  • Tiver diarreia que dura por muito tempo

O médico possivelmente fará:

  • Uma biópsia do intestino delgado

  • Um exame de sangue para tentar detectar a presença de desnutrição

  • Um exame de fezes para procurar outras causas dos sintomas como, por exemplo, bactérias ou parasitas

Em uma biópsia, o médico coleta uma pequena amostra de tecido com instrumentos na extremidade de um endoscópio (um tubo de visualização flexível). Em seguida, ele examina a amostra sob um microscópio.

De que maneira o médico trata o espru tropical?

Os tratamentos incluem:

  • Tetraciclina, um antibiótico, às vezes pelo prazo de até seis meses

  • Vitaminas para poder receber uma quantidade suficiente de ferro, ácido fólico e vitamina B12

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