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Doença celíaca

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Última revisão/alteração completa jul 2020| Última modificação do conteúdo jul 2020
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O termo “celíaco(a)” diz respeito a tudo aquilo que se encontra no interior do abdômen, incluindo o trato gastrointestinal (GI). O trato GI é o tubo que vai desde a boca até o ânus. O trato GI inclui o esôfago, o estômago, o intestino grosso e o intestino delgado. O intestino é onde os alimentos são absorvidos.

O que é doença celíaca?

A doença celíaca é uma doença do intestino delgado que impede que a pessoa absorva todos os nutrientes dos alimentos. Os nutrientes incluem proteínas, carboidratos, gorduras, vitaminas e minerais. O quadro clínico em que a absorção dos nutrientes não ocorre se denomina má absorção. Não receber os nutrientes necessários é um quadro clínico denominado desnutrição.

  • A doença celíaca é uma doença autoimune que é um mal de família

  • Ela causa dificuldade em consumir alimentos que contêm a proteína glúten, que se encontra no trigo, cevada, centeio e nos alimentos feitos a partir desses grãos

  • Os sintomas incluem diarreia oleosa e malcheirosa, cansaço e perda de peso

  • As crianças não crescem na velocidade normal

  • Não existe uma cura, mas pessoas com doença celíaca podem evitar problemas ao seguir uma dieta sem glúten

O que causa a doença celíaca?

A doença celíaca é uma doença autoimune. O sistema imunológico faz parte do sistema de defesa do organismo, que ajuda a proteger contra doenças e infecções. Na doença autoimune, o sistema imunológico ataca partes do próprio organismo.

  • No caso da doença celíaca, o sistema imunológico reage a uma proteína denominada glúten, que se encontra em determinados tipos de grãos

  • A reação imunológica produz anticorpos que causam dano ao revestimento do intestino delgado

  • O dano ao revestimento do intestino impede que os nutrientes sejam absorvidos dos alimentos

  • A gordura não absorvida torna as fezes gordurosas

  • Outros nutrientes que não são absorvidos causam diarreia e a formação de gases

O glúten é uma proteína encontrada no trigo e em qualquer coisa feita a partir da farinha de trigo. Isso significa que o glúten está presente em pães, massas e em muitos produtos de confeitaria. A cevada e o centeio também contêm um pouco de glúten. Outros grãos como, por exemplo, a aveia, não contêm glúten. Não há glúten em verduras ou frutas.

A doença celíaca é um mal de família. A tendência de desenvolver essa doença é hereditária. Porém, apenas algumas pessoas em uma família desenvolvem a doença.

Quais são os sintomas da doença celíaca?

Os sintomas podem começar ainda durante a infância ou ter início apenas na idade adulta.

Os sintomas comuns incluem:

  • Falta de apetite

  • Diarreia, geralmente com fezes de aparência oleosa ou gordurosa

  • Sensação de inchaço e flatulência

  • Sensação de fraqueza e perda de peso

Uma vez que as crianças estão crescendo, elas são mais propensas a ter problemas decorrentes da desnutrição. É possível que a criança não cresça normalmente e venha a ter uma baixa estatura e ficar abaixo do peso. As meninas podem não ter a menstruação na época que deveriam.

A não absorção de uma quantidade suficiente de vitaminas e minerais pode causar:

  • Anemia (redução no número de glóbulos vermelhos)

  • Aftas e inchaço da língua

  • Ossos finos que se quebram facilmente

  • Sensação de formigamento (dormência) nos braços e pernas

Outros sintomas incluem:

  • Erupção cutânea dolorosa, com prurido e pequenas bolhas (um quadro clínico denominado dermatite herpetiforme)

  • Inchaço nas pernas causado pelo excesso de líquido no corpo

  • Dificuldade para engravidar

Às vezes, as pessoas com a doença celíaca têm outros problemas no sistema imunológico como, por exemplo, a doença de Crohn, diabetes tipo 1, doença da tireoide e outros problemas hormonais e artrite reumatoide.

Como o médico sabe que a pessoa tem doença celíaca?

O médico faz exames, incluindo:

  • Um exame de sangue para tentar detectar anticorpos ao glúten

  • Uma biópsia do intestino delgado

  • Às vezes, exames genéticos

Em uma biópsia, o médico coleta uma pequena amostra de tecido com instrumentos na extremidade de um endoscópio (um tubo de visualização flexível) e, em seguida, examina a amostra sob um microscópio.

De que maneira o médico trata a doença celíaca?

O principal tratamento é

  • Parar de comer todos os alimentos que contêm glúten

Mesmo um pouco de glúten pode causar problemas. Além disso, o médico possivelmente receitará vitaminas e minerais para repor os que tenham sido eventualmente perdidos.

Pode ser difícil parar de consumir glúten. O glúten não se encontra apenas em produtos de padaria. Ele se encontra em muitos alimentos processados, incluindo alguns tipos de sopas, molhos, sorvete e salsichas. A pessoa pode obter informações sobre como seguir uma dieta sem glúten com um nutricionista ou um grupo de apoio a celíacos como, por exemplo, a Celiac Disease Foundation (Fundação da Doença Celíaca).

A doença celíaca também faz com que a pessoa tenha uma chance maior de desenvolver determinados tipos de câncer. Não consumir glúten pode reduzir essa chance.

O médico possivelmente receitará medicamentos caso a pessoa apresente dermatite herpetiforme.

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