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Bulimia nervosa

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O que é a bulimia?

A bulimia é um transtorno alimentar no qual a pessoa:

  • Come uma grande quantidade de comida de uma só vez (compulsão alimentar)

  • Depois, ela faz coisas para compensar a alimentação excessiva (purgação)

Para compensar a alimentação excessiva, a maioria das pessoas provoca o próprio vômito e se exercita bastante. Contudo, algumas pessoas tomam laxantes para fazer com que tenham diarreia. Ou elas podem tomar diuréticos para urinar. Geralmente, elas acabam tendo um peso quase normal.

A bulimia geralmente tem início na adolescência ou na idade adulta e é mais comum em meninas e mulheres. Ela pode ser causada por pressões sociais para ser magro. A bulimia pode ser um mal de família.

Quais são os sintomas da bulimia?

O principal sintoma são episódios repetidos de compulsão alimentar e de purgação.

Quando a pessoa come compulsivamente, ela pode:

  • Comer muito mais de uma vez só que a maioria das pessoas, às vezes, várias vezes ao dia

  • Comer quando não tem fome

  • Comer tanto que chega a ter dor de estômago

  • Comer escondida e sentir que a alimentação está fora de controle

  • Comer com frequência alimentos com alto nível de açúcar e gordura (como bolos e sorvetes)

  • Sentir-se muito culpada por comer em excesso

Depois de um episódio de compulsão alimentar, a pessoa pode praticar a purgação para compensar o fato de que comeu em excesso e, assim, pode:

  • Provocar o próprio vômito

  • Tomar laxantes para defecar

  • Não comer nada (fazer jejum) ou fazer regime em excesso

  • Exercitar-se em excesso

A pessoa presta mais atenção ao peso e ao formato do corpo do que deveria. A pessoa com frequência se sente mal sobre a aparência do corpo, mesmo quando as outras pessoas acham que ela está bem.

Diferentemente de outros transtornos alimentares, as pessoas com bulimia costumam ter um peso normal. Porém, o peso dessas pessoas pode aumentar ou diminuir mais que o normal.

A bulimia pode causar outros problemas?

Sim. Fazer a purgação para compensar uma alimentação excessiva pode prejudicar o organismo. Se a pessoa faz a purgação com muita frequência, ela pode adoecer e até morrer. Provocar o próprio vômito em excesso pode causar:

  • Cicatrizes no dorso das mãos por ficar colocando os dedos na garganta para provocar o próprio vômito

  • Danos aos dentes causados pelo ácido estomacal

  • Inchaço das glândulas nas bochechas

  • Danos ao esôfago (o tubo que conecta a boca ao estômago) causados pelo ácido estomacal

  • Em casos raros, lacerações no estômago ou esôfago, que podem ser fatais

Tomar laxantes ou diuréticos em excesso e vomitar em excesso podem causar um desequilíbrio químico no organismo. O desequilíbrio químico pode afetar negativamente o ritmo cardíaco.

Como o médico sabe que a pessoa tem bulimia?

O médico faz um exame físico em busca de sintomas de bulimia. O médico diagnostica uma pessoa com bulimia se ela:

  • Basear sua autoimagem principalmente no peso e no formato do corpo

  • Comer compulsivamente uma vez por semana há, no mínimo, três meses.

  • Fizer a purgação para compensar a alimentação excessiva ao fazer coisas como, por exemplo, vomitar

De que maneira o médico trata a bulimia?

O médico trata a bulimia por meio de terapia e medicamentos.

A terapia costuma ser usada. Ela pode ser individual com o terapeuta ou em grupo. Os objetivos são:

  • Motivar a pessoa a fazer modificações

  • Estabelecer um padrão de alimentação regular e flexível

  • Diminuir a atenção ao próprio peso e formato do corpo

É possível que o médico também receite um tipo de antidepressivo que ajuda a diminuir a frequência dos episódios de compulsão alimentar e de purgação. Esse medicamento também trata ansiedade e depressão, que são comuns em pessoas com bulimia.

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