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Meningite bacteriana

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The Manual's Editorial Staff

Avaliado clinicamente jan 2022
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O que é meningite bacteriana?

Meningite é uma infecção das camadas finas de tecido que cobrem o cérebro e a medula espinhal. Essas camadas de tecido são chamadas meninges. Na meningite bacteriana, a infecção das meninges é causada por bactérias. Sem tratamento, a meningite pode danificar o cérebro e causar a morte. Por isso, uma meningite bacteriana se constitui em emergência. A meningite causada por vírus (meningite viral Meningite viral Meningite é uma infecção das camadas finas de tecido que cobrem o cérebro e a medula espinhal. Essas camadas de tecido são chamadas meninges. Na meningite viral, a infecção é causada por um... leia mais ) não costuma ser tão perigosa.

A meningite bacteriana é perigosa e pode causar graves complicações se não for tratada. Se achar que você ou alguma outra pessoa pode estar com meningite, dirija-se imediatamente ao hospital.

Tecidos que revestem o cérebro

No crânio, o cérebro é revestido por três camadas de tecido chamadas de meninges.

Tecidos que revestem o cérebro

O que causa meningite bacteriana?

A meningite bacteriana ocorre quando bactérias penetram no líquido localizado entre o cérebro e a camada fina de tecido que cobre o cérebro. As bactérias podem originar-se de:

O que aumenta o risco de se ter meningite bacteriana?

A meningite bacteriana não é comum, mas há maior probabilidade de uma pessoa contraí-la se:

  • Tiver tido contato com alguma pessoa com meningite

  • Não tiver tomado todas as doses das vacinas

O risco também é maior se a pessoa:

  • Estiver com o sistema imunológico debilitado

  • Tiver passado por uma cirurgia recente do cérebro ou da medula espinhal

  • Tiver um defeito congênito do crânio ou da espinha

Quais são os sintomas de meningite bacteriana?

Os sintomas variam, dependendo da idade da pessoa. Em qualquer idade, os sintomas podem piorar rapidamente. Por isso, se você achar que uma pessoa possa estar com sintomas de meningite, leve-a ao médico imediatamente.

Sintomas de meningite em recém-nascidos e bebês

Inicialmente, os bebês podem apresentar apenas febre e não parecer muito doentes. No entanto, eles podem desenvolver outros sinais rapidamente, tais como:

Ao contrário de crianças mais velhas, os bebês com menos de 2 anos geralmente não apresentam rigidez da nuca.

Sintomas de meningite em crianças mais velhas e adultos

Crianças mais velhas e adultos geralmente começam a ter sintomas leves parecidos a um resfriado ou outra infecção viral. Logo depois passam a manifestar:

  • Febre

  • Cefaleia constante

  • Rigidez da nuca

  • Às vezes, uma erupção cutânea com placas ou manchas roxas diminutas.

À medida que a meningite se agrava, as crianças mais velhas e adultos podem:

  • Ficar confusos ou menos atentos

  • Ter convulsões

  • Entrar em coma

Quais são as complicações da meningite bacteriana?

Crianças que sobrevivem à meningite bacteriana às vezes sofrem complicações permanentes no cérebro e nos nervos, tais como:

Como os médicos sabem se a pessoa tem meningite bacteriana?

Os médicos fazem exames para detectar bactérias no líquido que circunda o cérebro e a medula espinhal (líquido cefalorraquidiano). Para obter o líquido cefalorraquidiano, os médicos realizam uma:

Como a punção lombar é feita

O líquido cefalorraquidiano flui por um canal entre as camadas médias e internas de tecidos (meninges) que revestem o cérebro e a medula espinhal. Para coletar uma amostra desse líquido, o médico insere uma agulha pequena e oca entre dois ossos (vértebras) na parte inferior da coluna vertebral, abaixo do ponto em que a medula espinhal termina. Em geral, o indivíduo deita-se de lado, com os joelhos dobrados tocando o peito. Essa posição amplia o espaço entre as vértebras, e com isso o médico consegue evitar tocar nos ossos ao inserir a agulha.

Os médicos coletam o líquido cefalorraquidiano em tubos de teste e o enviam a um laboratório para testes.

Punção lombar

Como os médicos tratam a meningite bacteriana?

Mesmo se houver apenas uma suspeita de meningite bacteriana, os médicos administrarão:

  • Um ou mais antibióticos pela veia (IV)

Como a meningite bacteriana pode piorar rapidamente, eles administrarão os antibióticos o quanto antes, às vezes até mesmo antes de terminarem de realizar os exames. Como a meningite pode causar muitos problemas graves, é necessário que o paciente permaneça no hospital, às vezes na unidade de terapia intensiva (UTI).

Além de antibióticos, os médicos poderão prescrever corticosteroides. Os corticosteroides podem ajudar a prevenir complicações diminuindo a inflamação e o inchaço no cérebro e nos nervos.

As pessoas, em sua maioria, se recuperam completamente de uma meningite bacteriana se forem tratadas imediatamente. Aguardar muito tempo pelo tratamento pode ser perigoso e até mesmo fatal.

Como se pode prevenir a meningite bacteriana aguda?

Duas medidas importantes são:

  • Vacinas

  • Antibióticos

Pergunte ao médico sobre as vacinas que você e seus filhos devem tomar.

Caso tenha tido contato próximo com uma pessoa que esteja com meningite, os médicos lhe prescreverão antibióticos para reduzir sua chance de contraí-la.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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