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Dor crônica

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Última revisão/alteração completa set 2019| Última modificação do conteúdo set 2019
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O que é dor crônica?

Dor crônica é a dor que dura por um longo período ou que reincide por meses ou anos.

  • A dor crônica pode ocorrer como resultado de uma doença duradoura ou de uma lesão que não cicatriza

  • Às vezes, o sistema nervoso fica mais sensível a sinais de dor do que o habitual

  • Pode-se ter outros sintomas, como sensação de cansaço, problemas para dormir, inapetência ou falta de interesse em sexo

  • Também pode haver sintomas emocionais, tais como depressão, ansiedade ou retraimento de atividades sociais

  • Os médicos podem tratar a dor crônica com medicamentos, fisioterapia e tratamentos para sintomas emocionais

O que causa a dor crônica?

A dor crônica pode ser causada por um problema em andamento como:

  • Um distúrbio de longa duração, como câncer, artrite, diabetes ou fibromialgia

  • Uma lesão que não cicatrizou totalmente

Além disso, se os nervos estiverem enviando sinais de dor constantemente, algumas vezes isso causa alterações de longo prazo na forma como os nervos funcionam. Essas alterações podem nos tornar mais sensíveis a sinais de dor. Isso pode fazer a dor existente parecer pior e, às vezes, causar dor por algo que não costuma ser doloroso.

Às vezes, os médicos não sabem o que causa a dor crônica.

Quais são os sintomas de dor crônica?

Juntamente com a dor, podem surgir outros sintomas, tais como:

  • Cansaço

  • Dificuldade para dormir

  • Perda de apetite e peso

  • Perda de interesse por sexo e por outras atividades que agradavam

  • Depressão

  • Ansiedade

A dor crônica pode dificultar o trabalho e as atividades diárias normais.

Como os médicos tratam a dor crônica?

Se os médicos encontrarem uma causa para a dor, eles tratarão a causa.

Os médicos também tratam a dor crônica recorrendo a:

A terapia comportamental pode ajudar a pessoa a funcionar melhor, mesmo que isso não diminua a dor. Pode incluir começar, aos poucos, a sair mais socialmente e a praticar mais atividades físicas. Também pode incluir pedir aos familiares ou colegas de trabalho para evitar coisas que mantenham a pessoa focada na dor, por exemplo, indagar constantemente sobre sua saúde ou insistindo para que ela não realize tarefas.

Analgésicos

Dependendo da gravidade da dor, os medicamentos podem incluir:

  • AINES − medicamentos analgésicos de venda livre, como aspirina ou ibuprofeno

  • Opioides − analgésicos fortes disponíveis com prescrição médica

  • Antidepressivos ou medicamentos para tratar outros sintomas

A dor pode variar ao longo do dia. Os médicos podem alterar as doses e o número de vezes que a pessoa toma os medicamentos para ajudar com a dor.

Os opioides geralmente tratam dores moderadas a intensas causadas por câncer ou por lesões como fraturas ósseas. Eles podem ter efeitos colaterais sérios; portanto, o médico pode tentar primeiramente outros medicamentos. Se o médico prescrever opioides, ele examinará o paciente com frequência para se certificar de que estão sendo tomados de forma segura. Opioides geralmente não funcionam em longo prazo.

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