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Fatos rápidos

Considerações gerais sobre a dor

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa jul 2021| Última modificação do conteúdo jul 2021
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Dor é uma sensação desagradável que informa ao corpo que podemos estar machucados.

O que causa a dor?

Lesões, como cortes, queimaduras, fraturas, entorses e hematomas, ativam os receptores de dor ao redor da lesão. Os receptores de dor localizam-se nas extremi­dades de fibras nervosas longas. Essas fibras transportam sinais de dor para a medula espinhal. Na sequência, outros nervos na medula espinhal transportam os sinais de dor para o cérebro. Somente quando o cérebro processa os sinais de dor é que efetivamente sentimos dor.

Dor referida é a dor originária de uma parte do corpo que é sentida em outra parte. Por exemplo, a dor de um ataque cardíaco é geralmente sentida no peito, porque é onde se localiza o coração. Mas, às vezes, um ataque cardíaco causa dor no pescoço ou na mandíbula, porque os sinais de dor dessas áreas se deslocam ao longo dos nervos que estão próximos aos nervos do coração.

Ansiedade, depressão ou problemas de sono podem tornar a dor mais incômoda do que seria normalmente.

Como os médicos tratam a dor?

Primeiramente, os médicos tratam os problemas que estão causando a dor. Por exemplo, se um osso for fraturado, eles irão recolocá-lo no lugar e imobilizá-lo com gesso.

Eles também podem administrar medicamentos para cessar a dor. Os diferentes tipos de medicamentos atuam em partes diferentes da via de dor:

  • Anestésicos em cremes e géis são aplicados na pele para bloquear os receptores de dor

  • Injeções de anestésicos na pele ou ao longo dos nervos principais bloqueiam os sinais de dor nesses nervos

  • Injeções de anestésicos ao redor da medula espinhal (como uma epidural Alívio da dor durante o trabalho de parto) bloqueiam os sinais de dor na medula espinhal

  • Comprimidos e injeções para dor (analgésicos), como opioides e AINEs e outros medicamentos não opiáceos, afetam os sinais de dor em todo o corpo

Que tratamentos para dor não envolvem medicamentos?

Alguns tratamentos para dor não envolvem medicamentos.

O que são opioides?

Opioides são os medicamentos mais fortes que existem para dor. Eles são chamados de opioides porque inicialmente se originaram da papoula opiácea. Alguns opioides ainda se originam de plantas, mas muitos são produzidos em laboratório. Existem muitos opioides diferentes, incluindo morfina, oxicodona, fentanila e codeína.

Os opioides são bons para o alívio de dores realmente fortes, como as provocadas por queimadura, fratura óssea ou câncer. Mas os opioides podem ter efeitos colaterais graves; portanto, os médicos procuram não usá-los para problemas menos graves.

Quais são os efeitos colaterais de opioides?

Os opioides fazem a pessoa ficar sonolenta e relaxada. Se a pessoa tomar demais pode:

  • Ficar muito confusa

  • Desmaiar

  • Parar de respirar e morrer

Muitas pessoas morrem todos os anos por superdosagem acidental de opioides.

Outros efeitos colaterais comuns de opioides incluem:

  • Náusea (querer vomitar)

  • Constipação (não conseguir evacuar)

  • Prurido

As pessoas se tornam dependentes de opioides?

Os opioides fazem com que a pessoa se sinta bem. Depois que se começa a tomar um opioide, pode ser muito difícil parar. Isso pode levar a um transtorno devido ao uso de substâncias Transtornos por uso de substâncias O uso de algumas substâncias causa sensações de prazer. O prazer faz com que a pessoa queira continuar a usar a substância. As substâncias podem ser drogas permitidas por lei, como álcool... leia mais . Uma das razões pelas quais é difícil parar é que se passa a ter sintomas de abstinência do medicamento.

A abstinência de opioides pode desenvolver-se mesmo quando se toma opioides por menos de uma semana. Quanto mais tempo se toma os medicamentos, pior será abstinência. Os sintomas de abstinência de opioides incluem:

  • Sensação de ansiedade e tremores

  • Coriza e lacrimejamento

  • Bocejos e sudorese

  • Cólicas estomacais, náuseas e vômitos

Felizmente, abstinência de opioides não mata.

Para minimizar a chance de se desenvolver dependência, os médicos:

  • Recorrem a opioides apenas para dor que não pode ser controlada com outros tratamentos

  • Prescrevem opioides pelo menor tempo possível

O que são AINEs (medicamentos anti-inflamatórios não esteroides)?

AINEs são medicamentos para a dor, como aspirina ou ibuprofeno. Eles não são opioides. Eles aliviam a dor e bloqueiam a inflamação, por exemplo, em articulações inflamadas por causa da artrite. Embora não sejam tão fortes quanto os opioides, eles são muito eficazes.

Quais são os efeitos colaterais dos AINEs?

Ao contrário dos opioides, AINEs não fazem com que a pessoa se sinta sonolenta ou pare de respirar. No entanto, os AINEs podem:

  • Irritar o estômago e causar dor

  • Aumentar o risco de sangramento, por exemplo, a partir do estômago ou no cérebro

  • Causar retenção de líquidos e problemas renais

  • Alguns AINEs podem aumentar o risco de ataque cardíaco e acidente vascular cerebral

Quais são outros medicamentos para a dor?

Paracetamol (Tylenol®) é um analgésico muito comum. Ele não é um opioide e é quase tão eficaz quanto os AINEs, mas não irrita o estômago nem aumenta o risco de sangramento. No entanto, paracetamol em excesso pode danificar o fígado.

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