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Miastenia grave

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Última revisão/alteração completa ago 2018| Última modificação do conteúdo ago 2018
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O que é miastenia grave?

Miastenia grave é uma doença que causa períodos de fraqueza muscular.

  • Miastenia é uma doença autoimune que impede os nervos de transmitirem sinais para os músculos

  • A miastenia grave ocorre mais frequentemente em mulheres de 20 a 40 anos e em homens de 50 a 80 anos, mas pode surgir em qualquer idade

  • Os músculos ficam anormalmente cansados e fracos depois de exercícios

  • As pálpebras ficam caídas e a pessoa tem visão dupla

  • Os médicos prescrevem medicamentos que fortalecem temporariamente os músculos e ajudam a pessoa a se sentir melhor

  • Medicamentos que desaceleram o sistema imunológico muitas vezes ajudam

O que causa miastenia grave?

A miastenia grave é uma doença autoimune. O sistema imunológico é o sistema de defesa do corpo. Ele ajuda a proteger de doenças e infecções. Mas na doença autoimune, o sistema imunológico ataca partes do seu próprio corpo.

Os nervos enviam sinais para os músculos se moverem. As proteínas chamadas de receptores nos nervos e músculos recebem os sinais. Na miastenia grave, o sistema imunológico ataca um receptor nos músculos e os sinais para mover o músculo não conseguem atravessar.

Os médicos não sabem exatamente por que isso acontece, mas acreditam que pode envolver um problema com o timo. O timo, localizado no tórax, é parte do sistema imunológico. Muitas pessoas com miastenia grave têm um timo excepcionalmente grande ou um tumor benigno nele.

Você fica mais propenso a ter miastenia grave se tiver outra doença autoimune, como:

A miastenia grave pode começar após:

  • Uma infecção

  • Cirurgia

  • Tomar certos medicamentos para pressão arterial elevada, malária ou batimentos cardíacos incomuns

Às vezes, os bebês nascidos de mães com miastenia grave têm fraqueza muscular durante alguns dias ou semanas após o nascimento.

Quais são os sintomas de miastenia grave?

O principal sintoma da miastenia grave é:

  • Fraqueza muscular que vai e vem

Os músculos trabalham normalmente quando se começa a usá-los, mas depois ficam mais fracos à medida que se continua a usá-los. Por exemplo, ao tentar piscar rapidamente, inicialmente isso é possível. Mas depois de cerca de dez segundos, o piscar fica cada vez mais lento.

Outros sintomas de fraqueza incluem:

  • Pálpebras caídas

  • Visão dupla por causa da fraqueza dos músculos oculares

  • Fraqueza nos braços, pernas, mãos ou pescoço

  • Cansaço extremo após o uso dos músculos

  • Fraqueza que piora quando está calor e é menos grave em clima fresco

  • Problemas para falar, mastigar, engolir

  • Às vezes, problemas respiratórios

A miastenia afeta apenas os músculos. Mesmo que se esteja fraco, ainda se têm todas as sensações no corpo e a mente é clara.

O que é crise miastênica?

Crise miastênica é quando a miastenia subitamente piora muito. Fica-se tão enfraquecido que muitas vezes se tem dificuldade em respirar. A crise é frequentemente desencadeada por uma infecção.

Como os médicos sabem se eu tenho miastenia grave?

O médico perguntará sobre seus sintomas e fará um exame.

Se você estiver fraco, os médicos podem verificar como os seus sintomas respondem a coisas que podem fazer a miastenia melhorar. Por exemplo, se suas pálpebras estiverem caídas, os médicos podem:

  • Segurar uma bolsa de gelo na pálpebra caída para ver se o frio melhora a força muscular

  • Pedir para você se deitar no escuro com os olhos fechados por alguns minutos para ver se o repouso diminui a queda das pálpebras

  • Injetar-lhe um medicamento de curta ação que ajude a miastenia para ver se isso diminui a queda das pálpebras

Se os médicos suspeitarem de miastenia após esses procedimentos, eles realizarão outros exames como:

  • Exames de sangue para detectar anticorpos contra receptores em seus músculos

A eletromiografia envolve colocar pequenas agulhas nos nervos (geralmente em seu braço). As agulhas registram a atividade elétrica de seus músculos. Eles também registram como seus músculos e nervos respondem a uma leve descarga elétrica.

Se você for diagnosticado com miastenia grave, os médicos farão exames por imagem como uma RM ou TC para verificar se você tem problemas no timo.

Como os médicos tratam miastenia grave?

Os médicos poderão lhe dar medicamentos para:

  • Melhorar a sua força muscular

  • Desacelerar seu sistema imunológico para ele não atacar tanto os seus receptores musculares

Os medicamentos para melhorar a sua força atuam como os produtos químicos que seus nervos usam para enviar sinais aos músculos. No entanto, esses medicamentos funcionam por apenas algumas horas. Além disso, os medicamentos não interrompem a doença, eles apenas ajudam em seus sintomas. Os médicos ajustam a dose com base na forma como você se sente. Mas tomar medicamentos demais pode enfraquecê-lo. Portanto, às vezes é difícil para os médicos dizerem se a sua doença está pior e se você precisa tomar mais medicamentos ou se está tendo efeitos colaterais e precisa tomar menos medicamentos.

Os tratamentos que desaceleram o sistema imunológico incluem:

  • Medicamentos, como corticosteroides, que enfraquecem o sistema imunológico

  • Imunoglobulina (medicamento que contém certos anticorpos úteis)

  • Troca de plasma (um processo que filtra o sangue para retirar os anticorpos que estão atacando receptores em seus músculos)

Se você tiver um tumor no timo, os médicos retiram a glândula. Isso muitas vezes ajuda a miastenia. Retirar o timo às vezes ajuda mesmo se não houver um tumor.

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