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Encefalopatia traumática crônica (ETC)

(Demência Pugilística)

Por

The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa abr 2019| Última modificação do conteúdo abr 2019
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O que é encefalopatia traumática crônica (ETC)?

“Encéfalo-” significa o cérebro, e “-patia” significa doença.

Encefalopatia traumática crônica (ETC) é a ruptura de células do cérebro ao longo do tempo, causada por traumatismo craniano repetido ou estrondos de explosões. Os traumatismos cranianos incluem concussões.

  • Os médicos não sabem ao certo porque algumas pessoas com traumatismos cranianos têm ETC e outras não

  • Os sintomas de ETC podem incluir depressão, agressão, confusão, alterações de personalidade e problemas para se mover rapidamente ou falar claramente

  • Não há cura para a ETC

  • O tratamento ajuda nos sintomas de humor e para manter a pessoa confortável e segura

A ETC é um tipo de demência, que é um problema no cérebro que faz com que seja difícil lembrar, pensar e aprender.

O que causa a ETC?

A ETC é causada por:

  • Traumatismos repetidos na cabeça, por exemplo, resultantes de jogar futebol americano, lutar boxe ou praticar outros esportes — cada traumatismo craniano não precisa ser grave para causar ETC.

  • Traumatismo craniano decorrente de uma explosão, mais comumente em soldados em combate

Quais são os sintomas da ETC?

Os sintomas podem não começar até mais tarde na vida, às vezes após os 60 anos de idade.

Algumas pessoas com ETC apresentam sintomas leves na idade adulta jovem que se tornam mais graves em um estágio posterior da vida.

Os sintomas incluem:

  • Sentir-se irritável

  • Ideação suicida

  • Ficar agressivo

  • Perder a paciência facilmente

  • Dificuldade para planejar ou organizar

  • Ficar descoordenado

  • Ter dificuldade para falar claramente

Como os médicos sabem se eu tenho ETC?

Os médicos suspeitam de ETC em pessoas que tiveram muitos episódios de traumatismo craniano ou exposição a explosões ruidosas e apresentam sintomas de ETC.

Não há nenhum teste para confirmar um diagnóstico de ETC, mas os médicos farão exames de imagem do cérebro, por exemplo, tomografia computadorizada (TC). Os exames de imagem ajudam os médicos a verificar se a pessoa tem algum outro quadro clínico com sintomas semelhantes. A única maneira de os médicos saberem com certeza se uma pessoa tem ETC é estudando o cérebro da pessoa após a morte.

Como os médicos tratam ETC?

Não há cura para a ETC, mas os seguintes fatores ajudam:

  • Viver em um ambiente seguro e estruturado com uma rotina e atividades regulares

  • Explicando claramente quaisquer mudanças no ambiente ou cuidadores

  • Aconselhamento

  • Medicamentos para ajudar com os sintomas

Para ajudar a reduzir o risco de ETC, as pessoas que tiveram uma concussão devem descansar e se manter afastadas de atividades atléticas por um tempo.

Antes de a demência afetar a tomada de decisão, as pessoas com ETC devem tomar todas as decisões médicas, financeiras e legais que forem possíveis. Isso inclui a escolha de alguém que possa tomar decisões médicas adicionais em nome da pessoa quando ela não puder mais fazê-lo. Ela também deve discutir com seu médico que tipos de cuidados deseja receber no final da sua vida (testamento em vida).

Conforme a demência piora, o tratamento tende a voltar-se para o conforto e não para o prolongamento da vida.

Cuidado dos cuidadores

Cuidar de pessoas com qualquer tipo de demência é estressante e exaustivo. Os cuidadores podem ficar deprimidos e exaustos e, muitas vezes, não cuidar da própria saúde física e mental. É importante que os cuidadores:

  • Aprendam como atender às necessidades das pessoas com demência e o que esperar delas

  • Busquem ajuda quando necessário, como programas de auxílio, visitas de enfermeiros em casa, ajuda no trabalho doméstico, assistência residente, aconselhamento e grupos de apoio

  • Reservem um tempo para cuidarem de si mesmos, incluindo passar um período regular com amigos e em seus passatempos e atividades

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