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Considerações gerais sobre o câncer

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Última revisão/alteração completa set 2019| Última modificação do conteúdo set 2019
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O que é câncer?

Câncer é o crescimento descontrolado de células no corpo. Células são os blocos minúsculos que formam o corpo. As células se especializam na sua função. Por exemplo, os intestinos têm células musculares para que possam se contrair, células nervosas para controlar as células musculares e outras células para absorver alimento. Existem muitos outros tipos de células nos intestinos e em outras partes do corpo.

Normalmente, novas células no corpo crescem apenas para substituir células que morreram ou que ficaram muito velhas. Cada célula nova parece e funciona exatamente como a célula precedente. Células cancerosas (malignas) são diferentes das células normais em muitas maneiras porque elas:

  • Se multiplicam muito rapidamente

  • Continuam a se multiplicar mesmo que o órgão onde estão não precise de mais células

  • Têm um aspecto anormal e, geralmente, não funcionam adequadamente

  • Não ficam onde pertencem — invadem órgãos próximos ou se disseminam para partes distantes do corpo (criam metástases)

Alguns tipos de células cancerosas se agrupam para formar uma massa sólida chamada tumor. Contudo, nem todos os tumores são cancerosos. Tumores não cancerosos são chamados benignos (inofensivos).

Quando os médicos falam sobre o “estágio” do câncer (estágio I, estágio II, estágio III ou estágio IV), eles estão descrevendo o tamanho do câncer, se ele se espalhou, e para onde. Alguns cânceres crescem e se disseminam mais rapidamente do que outros. Eles são chamados cânceres agressivos.

Por que o câncer mata?

Se você for uma pessoa saudável e ganhar 6 a 9 kg (15 ou 20 lbs) de peso, você provavelmente irá se sentir bem. Contudo, mesmo poucas gramas de células cancerosas são o suficiente para matar se elas:

  • Bloquearem uma função orgânica importante

  • Secretarem substâncias que interferem em outros órgãos

Locais perigosos para o crescimento de tumores incluem:

  • Pulmões: Dificuldade em respirar

  • Barriga: Bloqueio dos intestinos

  • Cérebro: Pressão alta dentro do cérebro

  • Grandes vasos sanguíneos: Sangramento importante ou fatal

  • Medula óssea (a parte interna oca dos ossos, onde as células sanguíneas são fabricadas): Contagem sanguínea perigosamente baixa (anemia), sangramento excessivo, dificuldade em lutar contra infecções, ossos fracos que quebram facilmente

As substâncias secretadas pelo câncer podem causar problemas mesmo que ele não esteja crescendo em um lugar perigoso. Algumas das substâncias fazem o seguinte:

  • Elas tiram o apetite: perda de peso grave, dificuldade para lutar contra infecções

  • Interferem com a fabricação de células do sangue: baixa contagem de células do sangue (anemia), sangramento excessivo, dificuldade para lutar contra infecções

  • Interferem com o equilíbrio químico do corpo: função cardíaca anormal, coma

Os problemas causados pelas substâncias são chamados síndromes paraneoplásicas.

Em que parte do corpo um câncer pode se desenvolver?

Pode haver o desenvolvimento de câncer em praticamente qualquer célula, incluindo as células do sangue, ossos e órgãos. Cada tipo de câncer é diferente, dependendo do tipo de célula de onde ela se originou. Cânceres são nomeados com base no seu órgão de origem. Por exemplo, “câncer de pulmão”.

Quais são os cânceres mais comuns?

Câncer não é uma doença, são várias doenças.

Os cinco cânceres mais comuns em homens são, do mais comum para o menos comum:

Os cinco cânceres mais comuns em mulheres são, do mais comum para o menos comum:

Dito isso, o câncer de pele é provavelmente o mais comum. Contudo, como contagens precisas não estão disponíveis para todos os tipos de câncer de pele, o câncer de pele não está incluído nestas listas.

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