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Polineuropatia

Por

Michael Rubin

, MDCM, New York Presbyterian Hospital-Cornell Medical Center

Última revisão/alteração completa dez 2020| Última modificação do conteúdo dez 2020
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A polineuropatia é a disfunção simultânea de vários nervos periféricos por todo o organismo.

  • Infecções, toxinas, medicamentos, câncer, deficiências nutricionais, diabetes, doenças autoimunes e outras doenças podem fazer muitos nervos periféricos funcionarem incorretamente.

  • A sensação, força, ou os dois, podem ser prejudicadas, geralmente, nos pés ou nas mãos antes dos braços, das pernas ou do tronco.

  • Os médicos baseiam o diagnóstico em resultados de eletromiografia, estudos de condução nervosa e exames de sangue e urina.

  • Se o tratamento da doença subjacente não aliviar os sintomas, é possível usar fisioterapia, medicamentos e outras medidas que possam ajudar.

Polineuropatia pode ser

  • Aguda (iniciando-se repentinamente)

  • Crônica (desenvolvendo-se gradualmente, frequentemente por meses ou anos)

Causas da polineuropatia

A polineuropatia aguda tem muitas causas:

A causa da polineuropatia crônica é, muitas vezes, desconhecida. As causas conhecidas incluem:

A forma mais comum de polineuropatia crônica geralmente resulta do fraco controle dos níveis de açúcar no sangue em pessoas com diabetes, mas também pode ser devido ao uso excessivo de álcool.

Dependendo da causa, as polineuropatias podem afetar os seguintes nervos:

  • Nervos motores (que controlam o movimento muscular)

  • Nervos sensitivos (que transmitem informações sensoriais)

  • Nervos cranianos (que conectam a cabeça, a face, os olhos, o nariz, os músculos e os ouvidos ao cérebro)

  • Nervos autônomos (que controlam as funções involuntárias, como pressão arterial e frequência cardíaca)

  • Uma combinação dos nervos acima

A polineuropatia pode resultar de danos em qualquer um dos seguintes:

Sintomas de polineuropatia

Os sintomas de polineuropatia podem surgir de repente (sintomas agudos, que ocorrem ao longo de alguns dias até algumas semanas) ou se desenvolver lentamente e ocorrer ao longo de um período (sintomas crônicos, que ocorrem ao longo de meses a anos) dependendo da causa.

Muitas polineuropatias crônicas afetam principalmente a sensibilidade. Geralmente, no início, manifestam-se nos pés mas, ocasionalmente, nas mãos. Os sintomas predominantes são uma sensação de formigamento, perda de sensibilidade, dor e perda do sentido de vibração e de posição (saber onde se encontram os braços e as pernas). Uma vez que se perde o sentido de posição, ocorre uma instabilidade para andar ou mesmo para ficar de pé. Em consequência, os músculos não são utilizados, podendo ficar fracos ou mesmo atrofiados. Com o tempo, podem enfraquecer e atrofiar. Depois, os músculos ficam rígidos e permanentemente mais curtos (chamado contraturas).

A neuropatia diabética causa, com frequência, sensações dolorosas de formigamento ou de ardor nas mãos e nos pés, um quadro denominado polineuropatia periférica. Muitas vezes, a dor piora durante a noite e pode agudizar-se pelo tato ou por uma alteração na temperatura. A pessoa pode perder a sensibilidade à temperatura e à dor, podendo queimar-se, com frequência, e apresentar feridas abertas, causadas pela pressão prolongada ou outras lesões. Sem dor, como um aviso de muito estresse, as juntas ficam suscetíveis a lesões. Esse tipo de lesão é chamada de artropatia neurogênica (articulações de Charcot Artropatia neurogênica A artropatia neurogênica é causada pela destruição progressiva das articulações, geralmente muito rápida, que se desenvolve porque as pessoas não sentem dor, lesionam suas articulações continuamente... leia mais ).

A polineuropatia geralmente afeta os nervos do sistema nervoso autônomo Considerações gerais sobre o sistema nervoso autônomo Este sistema regula certos processos do corpo, como pressão arterial e a frequência respiratória. Funciona automaticamente (de forma autônoma), sem esforço consciente da pessoa. As doenças do... leia mais Considerações gerais sobre o sistema nervoso autônomo que controlam as funções involuntárias do organismo (como pressão arterial, frequência cardíaca, digestão, salivação e micção). Os sintomas característicos são constipação, disfunção sexual e pressão arterial oscilante, sobretudo uma queda súbita da pressão arterial ao levantar-se (hipotensão ortostática Tontura ou sensação de desmaio iminente ao se levantar Em algumas pessoas, particularmente em idosos, a pressão arterial cai excessivamente quando elas se sentam ou se levantam (uma doença denominada hipotensão ortostática ou postural). Sintomas... leia mais ). A pele pode ficar pálida e seca e a transpiração pode diminuir. Muito menos frequente, perda do controle de movimentos intestinais ou urinação, levando a incontinência fecal ou urinária.

As pessoas que têm polineuropatia hereditária podem ter artelhos em martelo, arcos dos pés muito pronunciados e coluna vertebral arqueada (escoliose Escoliose A escoliose é a curvatura anormal da coluna. Ela pode estar presente no nascimento ou se desenvolver durante a adolescência. Formas leves podem causar apenas leve desconforto, mas formas mais... leia mais Escoliose ). As anomalias na sensibilidade e a fraqueza muscular são leves. As pessoas afetadas com sintomas leves podem não notar os sintomas ou os consideram pouco importantes. Outras pessoas são gravemente afetadas.

A recuperação completa depende da causa da polineuropatia.

Diagnóstico de polineuropatia

  • Avaliação de um médico

  • Eletromiografia e estudos de condução nervosa

  • Exames de sangue e de urina para determinar a causa

O médico geralmente reconhece a polineuropatia pelos sintomas. Um exame físico e neurológico pode ajudar os médicos a diagnosticar polineuropatia identificar a causa.

Depois de ter sido diagnosticada a polineuropatia, deve ser identificada a causa passível de ser tratada. Os médicos perguntam se há outros sintomas e em que frequência se desenvolvem. Essa informação sugere as possíveis causas.

Os exames de sangue e de urina podem detectar a causa da polineuropatia como, diabetes, insuficiência renal ou glândula tireoide hipoativa.

Às vezes, é necessária uma biópsia do nervo ou do músculo.

Às vezes, a polineuropatia que afeta as mãos e os pés é a primeira indicação de que a pessoa tem diabete.

Outras vezes, quando um exame amplo não detecta nenhuma causa óbvia, a causa é uma neuropatia hereditária que afeta outros membros da família de modo bem moderado que a doença nunca causa suspeita.

Se a fraqueza é generalizada e piora rapidamente, os médicos devem realizar outros testes:

Tratamento de polineuropatia

  • Tratamento da causa

  • Alívio da dor

  • Por vezes, fisioterapia e terapia ocupacional

O tratamento específico de polineuropatia depende da causa, como:

Se não for possível corrigir a causa, o tratamento foca no alívio da dor e nos problemas relacionados à fraqueza muscular. A fisioterapia, às vezes, reduz a rigidez muscular e pode evitar encurtamento e rigidez dos músculos. Os fisioterapeutas e terapeutas ocupacionais podem recomendar aparelhos de assistência úteis.

Alguns medicamentos que geralmente não são considerados analgésicos podem diminuir a dor devido a lesão nervosa Dor neuropática A dor neuropática é causada por uma lesão ou disfunção dos nervos, da medula espinhal ou do cérebro. (Consulte também Considerações gerais sobre a dor). A dor neuropática pode resultar de Compressão... leia mais . Aí estão incluídos o antidepressivo amitriptilina, os medicamentos anticonvulsivantes gabapentina e pregabalina, e a mexiletina (usada para tratar arritmias cardíacas). Também pode ajudar a lidocaína, um anestésico aplicado como loção, uma pomada ou emplasto para a pele.

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