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Efeitos da idade no trato urinário

Por

Glenn M. Preminger

, MD, Duke University Medical Center

Última revisão/alteração completa jun 2019| Última modificação do conteúdo jun 2019
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À medida que as pessoas envelhecem, ocorrem uma série de mudanças no trato geniturinário.

Mudanças nos rins relacionadas à idade

À medida que as pessoas envelhecem, há uma diminuição lenta, porém constante, do peso dos rins. Depois dos 30 a 40 anos, cerca de dois terços das pessoas (mesmo as que não sofrem de doença renal) manifestam uma diminuição gradual da velocidade com que os rins filtram o sangue. No entanto, a velocidade não se altera no terço restante dos idosos, o que sugere que existem outros fatores, além da idade, que podem afetar a função renal.

À medida que as pessoas envelhecem, as artérias que suprem os rins ficam estreitas. Como as artérias mais estreitas não podem mais suprir sangue suficiente para os rins com tamanho normal, o tamanho do rim pode diminuir. As paredes das pequenas artérias que seguem para os glomérulos se espessam, o que diminui a função dos glomérulos restantes. Juntamente com estas perdas, há uma diminuição na capacidade dos néfrons em excretar os resíduos e muitos medicamentos e uma incapacidade de concentrar ou diluir a urina e de excretar ácido.

No entanto, apesar das alterações relacionadas com a idade, a função renal conserva-se o suficiente para satisfazer as necessidades do organismo. As alterações que se manifestam com a idade não provocam diretamente qualquer doença, ainda que reduzam a quantidade da função renal de reserva disponível. Em outras palavras, ambos os rins podem precisar trabalhar próximos de sua capacidade total para realizar todas as funções renais normais. Dessa forma, mesmo danos pequenos a um ou ambos os rins podem resultar em perda da função renal.

Mudanças nos ureteres relacionadas à idade

Os ureteres não se alteram muito com a idade, mas a bexiga e a uretra sofrem algumas alterações. O volume máximo de urina que a bexiga pode conter diminui. A capacidade de uma pessoa em retardar a micção após a primeira sensação de necessidade de urinar também diminui. A velocidade do fluxo de urina para fora da bexiga para a uretra diminui.

Durante toda a vida, ocorrem contrações esporádicas dos músculos das paredes da bexiga, independente da necessidade ou oportunidade apropriada para urinar. Nas pessoas mais jovens, a medula espinhal e os controles cerebrais bloqueiam a maior parte destas contrações, mas a quantidade de contrações esporádicas que não são bloqueadas aumenta com a idade, algumas vezes resultando em episódios de incontinência urinária. A quantidade de urina que permanece na bexiga após a micção (urina residual) aumenta. Como resultado, as pessoas podem ter que urinar com maior frequência e apresentam um risco maior de infecções do trato urinário.

Mudanças na uretra relacionadas à idade

Nas mulheres, a uretra encurta e seu revestimento fica mais fino. Essas alterações na uretra diminuem a capacidade do esfíncter urinário de se fechar firmemente, aumentando o risco deincontinência urinária. O motivo para essas alterações na uretra da mulher iniciarem parece ser uma diminuição no nível de estrogênios durante a menopausa.

Mudanças na glândula prostática relacionadas à idade

Nos homens, a glândula prostática tende a aumentar com a idade, bloqueando gradualmente o fluxo de urina (consulte Hiperplasia prostática benigna). Se não for tratado, o bloqueio pode ficar quase completo ou completo, causando retenção urinária e, possivelmente, danos aos rins.

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