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Ventilação mecânica

(Ventiladores)

Por

Bhakti K. Patel

, MD, University of Chicago

Última revisão/alteração completa mar 2018| Última modificação do conteúdo mar 2018
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Fatos rápidos
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A ventilação mecânica é o uso de uma máquina para auxiliar a entrada e a saída de ar nos pulmões.

Alguns indivíduos com insuficiência respiratória necessitam de um ventilador mecânico (uma máquina que ajuda o ar a entrar e a sair dos pulmões) para auxiliar a respiração. A ventilação mecânica pode salvar vidas.

A ventilação mecânica pode ser feita de várias maneiras. Normalmente tubos plásticos são inseridos na traqueia através do nariz ou da boca. Se o indivíduo necessitar de ventilação mecânica por mais tempo, o médico pode inserir um tubo diretamente na traqueia através de uma pequena incisão na parte frontal do pescoço (traqueostomia). A traqueostomia é mais segura e confortável para ventilação de longo prazo. O tubo é anexado ao ventilador. Um ventilador pode empurrar ar para dentro dos pulmões mesmo que a pessoa não inspire. A expiração é realizada passivamente, devido ao caráter elástico dos pulmões.

Podem ser utilizados vários tipos de ventiladores e procedimentos, conforme a doença subjacente. Dependendo da necessidade do indivíduo, o ventilador fornece oxigênio puro ou uma mistura de oxigênio e ar.

Alternativas

Alguns indivíduos não precisam de apoio completo para respirar. Alguns indivíduos podem ser tratados com uma máscara ajustada sobre o nariz ou a sobre o nariz e a boca. Uma mistura de oxigênio e ar é fornecida por pressão através de uma máscara. A pressão ajuda o esforço de respiração própria do indivíduo e evita a fadiga dos músculos respiratórios. Em cerca de metade dos indivíduos com insuficiência respiratória, esta técnica (denominada pressão positiva nas vias aéreas em dois níveis [bilevel positive airway pressure, BiPAP] ou pressão positiva contínua nas vias aéreas [continuous positive airway pressure, CPAP]) pode ajudar a evitar a necessidade de uma traqueostomia. O uso de pressão positiva bimodal na via aérea, durante a noite, pode ajudar os indivíduos cuja insuficiência respiratória é causada por debilidade muscular, sendo que depois de uma noite de repouso, os músculos respiratórios são capazes de funcionar eficientemente ao longo do dia.

Complicações

Empurrar o ar para os pulmões sob muita pressão ou em volume muito alto pode sobrecarregar os pulmões e causar danos pulmonares. Às vezes, os alvéolos frágeis (pequenos sacos de ar nos pulmões) se rompem, permitindo que o ar se acumule em torno dos pulmões causando seu colapso, um quadro clínico denominado pneumotórax. Para evitar esses problemas, o médico tenta limitar o volume e a pressão do ar fornecido pelo ventilador. Por outro lado, pressão e volume insuficientes podem não permitir entrada e saída suficientes de ar, causando a elevação demasiada do nível de dióxido de carbono no sangue e o fechamento de pequenas passagens de ar e dos alvéolos. O médico monitora e adapta constantemente a frequência e o tamanho da respiração fornecida pelo ventilador assim como a pressão do ventilador de modo a encontrar um equilíbrio cuidadoso.

Embora a maioria dos indivíduos submetidos à ventilação mecânica precise de oxigênio extra, o oxigênio em excesso pode, de fato, prejudicar os pulmões. O médico deve monitorar o nível de oxigênio do indivíduo para assegurar o fornecimento da quantidade mais adequada.

As pessoas submetidas à ventilação mecânica, em especial aquelas com intubação traqueal, podem ficar agitadas. Os médicos podem controlar isto com sedativos como propofol, lorazepam e midazolam, ou opioides como morfina ou fentanila. Esses medicamentos podem ajudar a aliviar a falta de ar.

Quando é feita a intubação na traqueia, as bactérias do nariz e da boca podem entrar nos pulmões facilmente e causar infecções graves. Essas infecções devem ser diagnosticadas e tratadas o quanto antes.

Como as pessoas submetidas a ventilação mecânica ficam privadas de alimentação, é feito suporte nutricional com suplementos líquidos através de um tubo posicionado no estômago (alimentação por sonda).

Parando a ventilação mecânica

À medida que a pessoa se recupera do distúrbio que levou à disfunção pulmonar, os médicos tentam diminuir o apoio à respiração. Eles podem desligar o ventilador temporariamente para ver se os pulmões são capazes de funcionar sem apoio. Essas tentativas são feitas com o monitoramento atento para que o ventilador possa ser rapidamente reiniciado caso seja necessário.

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