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Tracoma

(Oftalmia egípcia; conjuntivite granular)

Por

Melvin I. Roat

, MD, FACS, Sidney Kimmel Medical College at Thomas Jefferson University

Última revisão/alteração completa dez 2019| Última modificação do conteúdo dez 2019
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O tracoma é uma infecção prolongada da conjuntiva causada pela bactéria Clamydia trachomatis.

  • AChlamydia trachomatis pode infectar o olho, principalmente em crianças que vivem em países menos desenvolvidos, quentes e secos.

  • Pode ocorrer vermelhidão do olho, lacrimejamento, irritação e, nos casos graves, cicatrizes e perda de visão.

  • Antibióticos são eficazes, mas a reinfecção é comum.

O tracoma é o resultado de infecções de determinadas cepas de Chlamydia trachomatis que não são sexualmente transmissíveis. O tracoma é frequente em países quentes e secos do norte da África, no Oriente Médio, na Índia, Austrália e no sudeste asiático. Essa infecção é rara nos Estados Unidos, podendo ocorrer entre nativos americanos e entre imigrantes provenientes de áreas onde o tracoma é comum. O tracoma é a principal causa tratável de cegueira no mundo.

O interior do olho

O interior do olho

A doença ocorre principalmente em crianças, quase sempre entre os 3 e os 6 anos de idade. As crianças com mais idade e adultos têm muito menos probabilidade de contrair a doença devido à maior imunidade e melhor higiene pessoal.

O tracoma é contagioso nas fases iniciais e pode ser transmitido pelo contato entre a mão e o olho, por algumas moscas, ou quando se compartilha objetos contaminados, como toalhas, lenços e maquiagem para os olhos.

Sintomas

O tracoma afeta ambos os olhos. As conjuntivas (membranas que revestem a pálpebra e cobrem o branco do olho) ficam inflamadas, vermelhas, irritadas e os olhos lacrimejam excessivamente. As pálpebras ficam inchadas. Também há sensibilidade à luz forte.

Nas fases mais avançadas, os vasos sanguíneos crescem gradualmente na córnea (chamado neovascularização) e bloqueiam a visão. Em algumas pessoas, a pálpebra cicatriza de tal forma que os cílios se curvam para dentro (triquíase). Quando a pessoa pisca, os cílios roçam na córnea provocando infecção e às vezes lesões permanentes. Ocorre deficiência visual ou cegueira em cerca de 5% das pessoas com tracoma.

Diagnóstico

  • Uma avaliação médica dos sintomas e da aparência dos olhos

Os médicos suspeitam que se trata de tracoma com base no aspecto dos olhos e na duração dos sintomas. O diagnóstico do tracoma pode ser confirmado através da coleta de uma amostra do olho e envio da mesma para laboratório, onde o micro-organismo infectante será identificado.

Você sabia que...

  • O tracoma é a principal causa tratável de cegueira no mundo.

Prevenção

Como o tracoma é contagioso, a reinfecção é frequente. O acesso à água própria para consumo (água potável) pode reduzir a infecção. A lavagem regular das mãos e do rosto ajuda a evitar a propagação da infecção. Outras pessoas não devem usar as mesmas toalhas, panos, roupas de cama e maquiagem da pessoa infectada. Locais onde mosquitos podem se reproduzir devem ser eliminados porque estes insetos podem transmitir a doença entre as pessoas.

Tratamento

  • Antibióticos tomados por via oral ou aplicados como pomada

O tratamento do tracoma consiste de antibióticos (como azitromicina, doxiciclina ou tetraciclina) tomados por via oral. Ou então, pode ser aplicada pomada de tetraciclina ou de eritromicina. É comum os médicos prescreverem antibióticos a todas as pessoas de uma vizinhança onde existem muitos casos de tracoma. Se essa doença lesionar a pálpebra, a conjuntiva ou a córnea, pode ser necessário recorrer à cirurgia.

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