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Selênio

Por

Larry E. Johnson

, MD, PhD, University of Arkansas for Medical Sciences

Última revisão/alteração completa nov 2018| Última modificação do conteúdo nov 2018
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O selênio está presente em todos os tecidos. O selênio atua com a vitamina E como um antioxidante. Ajuda a proteger as células contra lesões causadas pelos radicais livres, que são subprodutos reativos da atividade celular normal. O selênio pode ajudar a proteger contra alguns tipos de câncer. O selênio também é necessário para que a glândula tireoide funcione normalmente.

Deficiência de selênio

A deficiência de selênio é rara, mesmo na Nova Zelândia e na Finlândia, onde a ingestão de selênio é muito mais baixa do que nos Estados Unidos e Canadá. Em algumas regiões da China, onde a ingestão de selênio é ainda inferior, pessoas com deficiência de selênio são mais propensas a desenvolver a doença de Keshan, uma infecção viral que afeta principalmente crianças e mulheres jovens. A doença de Keshan lesiona a parede do coração, provocando uma cardiomiopatia.

Crianças em fase de crescimento com deficiência de selênio podem desenvolver uma doença incapacitante, e de progressão lenta, das articulações e dos ossos (doença de Kashin-Beck). Essa doença pode ser mais comum na Sibéria e na China.

A deficiência de selênio pode agir em conjunto com a deficiência de iodo e causarem bócio e hipoatividade da glândula tireoide (hipotireoidismo) em pessoas que têm ambas as deficiências.

Suspeita-se de uma deficiência de selênio a partir das circunstâncias pessoais e dos sintomas. Exames de sangue para essa deficiência não estão disponíveis prontamente.

O tratamento com suplementos de selênio costuma conduzir a uma recuperação completa. Tomar suplementos de selênio pode prevenir, mas não curar a cardiomiopatia devida à doença de Keshan.

Excesso de selênio

Ingerir diariamente mais de 900 microgramas de um suplemento de selênio de venda livre pode ter efeitos nocivos. Os sintomas incluem náuseas, vômitos, diarreia, perda de cabelo, unhas anormais, erupção cutânea, fadiga e lesão dos nervos. A respiração pode cheirar a alho.

O diagnóstico de excesso de selênio se baseia nos sintomas, especialmente na queda rápida do cabelo.

O tratamento de excesso de selênio consiste em reduzir o consumo de selênio.

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