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Dor de ouvido

(Otalgia)

Por

David M. Kaylie

, MS, MD, Duke University Medical Center

Última revisão/alteração completa mar 2021| Última modificação do conteúdo mar 2021
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Recursos do assunto

Visualização do interior do ouvido

Interior do ouvido

Causas de dor de ouvido

A dor de ouvido pode ser devido a uma doença do próprio ouvido ou a uma doença em uma parte do corpo próxima ao ouvido que compartilhe os mesmos nervos cerebrais com o ouvido. Tais partes do corpo incluem o ouvido, os seios paranasais, a garganta e a articulação temporomandibular (ATM).

Na dor aguda (dor há menos de 2 semanas), as causas mais comuns são:

Infecções do ouvido médio e do ouvido externo provocam inflamação dolorosa. Uma infecção do ouvido médio também causa uma crescente pressão por trás do tímpano (membrana timpânica [MT]). Essa pressão acumulada é dolorosa e também provoca uma dilatação do tímpano. Depois que o tímpano se abaúla, ocasionalmente ele se rompe e libera uma pequena quantidade de pus e/ou sangue do ouvido. Raramente, uma infecção do ouvido médio se espalha para o osso mastoide, por detrás do ouvido (causando mastoidite Mastoidite A mastoidite é uma infecção bacteriana da apófise mastoide, que é o osso proeminente que se encontra atrás do ouvido. Essa doença costuma ocorrer quando uma otite... leia mais ).

As mudanças de pressão durante um voo de avião ou um mergulho podem causar dor de ouvido (consulte também Barotrauma do ouvido Barotrauma do ouvido Barotrauma é uma lesão causada por um aumento na pressão do ar, como durante voos de avião e mergulhos. Barotrauma pode causar dor de ouvido ou uma lesão timpânica... leia mais ). Tal dor de ouvido ocorre quando o tubo que conecta o ouvido médio com a parte posterior do nariz (trompa de Eustáquio) está bloqueado ou há falha do seu funcionamento normal. O bloqueio ou disfunção impede que a pressão no ouvido médio se equalize com a pressão externa. A diferença de pressão puxa ou empurra o tímpano, provocando dor. As mudanças de pressão também podem causar a ruptura da membrana timpânica.

Na dor crônica (dor por mais de 2 a 3 semanas), as causas mais comuns são:

Uma causa menos comum de dor crônica é a dor causada por distúrbios que afetam a laringe, incluindo câncer (chamada dor referida).

Avaliação da dor de ouvido

As informações a seguir podem ajudar as pessoas com dor de ouvido a decidir quando a avaliação médica é necessária e a saber o que esperar durante a avaliação.

Sinais de alerta

Em pessoas com dor de ouvido, certos sintomas e características são motivo de preocupação:

  • Diabetes, um sistema imunológico comprometido ou doença renal crônica

  • Rubor e inflamação atrás da orelha

  • Edema grave na abertura do canal auditivo

  • Secreção líquida saindo do ouvido

  • Dor crônica, especialmente em pessoas que tenham outros sintomas na cabeça/pescoço (como rouquidão, dificuldade para engolir ou obstrução nasal)

Quando consultar um médico

Pessoas com sinais de alerta ou com secreção do ouvido Secreção do ouvido Secreção do ouvido (otorreia) é a secreção proveniente do ouvido. A secreção pode ser aquosa, sanguinolenta, ou espessa e esbranquiçada, como pus (purulenta). Dependendo da causa da secreção... leia mais , devem procurar um médico o mais rápido possível, a não ser que o único sinal de alerta seja dor crônica. Então, a demora de mais ou menos uma semana não costuma ser prejudicial. Pessoas com dor aguda devem procurar um médico dentro de poucos dias (ou menos, se a dor for intensa).

O que o médico faz

Primeiro, os médicos fazem perguntas sobre os sintomas e o histórico médico. Os médicos, então, fazem um exame físico focado nos ouvidos, nariz e garganta. O que for encontrado durante o histórico e exame físico geralmente sugere uma causa para a dor de ouvido e os testes que talvez precisem ser feitos (consulte a tabela Algumas causas e características da dor de ouvido Algumas causas e características da dor de ouvido Algumas causas e características da dor de ouvido ).

Além da presença dos sinais de alerta, uma característica importante é o estado normal do ouvido examinado. Doenças do ouvido externo e do ouvido médio causam anormalidades que, quando combinadas com os sintomas da pessoa e outros históricos médicos, geralmente sugerem uma causa.

Pessoas com exame de ouvido normal podem ter dor de ouvido por outra causa, como amigdalite Amigdalofaringite Dor de garganta é a dor na parte de trás da garganta. A dor pode ser intensa e costuma piorar ao engolir. Muitas pessoas com dor de garganta se recusam a comer ou beber. Às vezes, a dor é sentida... leia mais Amigdalofaringite . Se não forem encontradas anormalidades durante o exame do ouvido, mas a pessoa tiver dor crônica, às vezes os médicos podem suspeitar que a dor de ouvido se deve a um problema na ATM Distúrbios temporomandibulares . No entanto, as pessoas com dor crônica devem fazer um exame detalhado de cabeça e pescoço (incluindo exame por fibra ótica) para excluir um câncer ou um tumor nas passagens nasais e na garganta superior (nasofaringe).

Tabela
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Exames

Com muita frequência, o exame médico fornece um diagnóstico e não são necessários exames. Entretanto, as pessoas com exame de ouvido normal, particularmente as que têm dor crônica ou recorrente, podem precisar de exames para descartar um câncer. Tais exames normalmente incluem exames do nariz, garganta e laringe com um visualizador flexível (endoscópio) e ressonância magnética (RM) da cabeça e do pescoço.

Tratamento da dor de ouvido

A melhor maneira de tratar a dor de ouvido é tratar a doença subjacente.

As pessoas podem tomar um medicamento analgésico por via oral. Geralmente, é indicado um medicamento anti-inflamatório não esteroide (AINE) ou paracetamol. Entretanto, algumas pessoas, particularmente aquelas com infecção grave do ouvido externo, podem precisar tomar um opioide como a oxicodona ou a hidrocodona durante alguns dias. Quando há uma infecção grave do ouvido externo, frequentemente os médicos também aspiram o pus ou outra secreção do canal auditivo e inserem um pequeno tampão de espuma. O tampão pode ser embebido com antibiótico e/ou gotas otológicas à base de corticosteroide.

As gotas otológicas que contêm analgésicos (como associações de fenazona/benzocaína) são geralmente pouco eficazes, mas podem ser usadas por alguns dias. Estas gotas (e quaisquer outras gotas otológicas, como as que removem cera do ouvido) não devem ser usadas pelas pessoas que possam ter um tímpano perfurado, portanto, um médico deve ser consultado antes que elas sejam usadas.

Você sabia que...

  • As pessoas devem evitar cutucar os ouvidos com qualquer objeto, não importa o quão macio seja o objeto.

As pessoas deveriam evitar cutucar os ouvidos com quaisquer objetos (não interessa quão macio seja o objeto ou quão cuidadosas as pessoas pensem que estão sendo). Além disso, as pessoas não deveriam tentar lavar os próprios ouvidos, a não ser quando instruídas pelo médico para fazê-lo, e então, apenas suavemente. Um irrigador oral (como os usados para a limpeza dos dentes) nunca deve ser usado nos ouvidos.

Pontos-chave sobre dor de ouvido

  • Muitas dores de ouvido são devido a infecções do ouvido médio ou do ouvido externo.

  • Um exame médico é normalmente tudo que é necessário para o diagnóstico.

  • Se o ouvido parecer normal durante o exame, o médico procura a doença nas estruturas próximas do ouvido.

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