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Barotrauma do ouvido

(barotite média; aerotite média)

Por

Richard T. Miyamoto

, MD, MS, Indiana University School of Medicine

Última revisão/alteração completa mai 2019| Última modificação do conteúdo mai 2019
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Barotrauma é uma lesão causada por um aumento na pressão do ar, como durante voos de avião e mergulhos. Barotrauma pode causar dor de ouvido ou uma lesão timpânica.

O tímpano separa o canal auditivo do ouvido médio. Quando a pressão do ar no canal auditivo proveniente do exterior e a pressão do ar existente no ouvido médio mudam rapidamente ou são desiguais, o tímpano pode sofrer uma lesão. Normalmente, a trompa de Eustáquio, que liga o ouvido médio à parte posterior do nariz, ajuda a manter uma pressão equivalente em ambos os lados do tímpano, ao permitir que o ar do exterior entre no ouvido médio. Quando a pressão atmosférica exterior aumenta de repente – por exemplo, durante a subida ou a aterrissagem de um avião, ou no mergulho de profundidade – o ar tem de se deslocar através da trompa de Eustáquio para igualar a pressão no ouvido médio. (Consulte também barotrauma)

Quando a trompa de Eustáquio se encontra parcial ou totalmente obstruída devido a cicatrizes, tumor, infecção, resfriado comum ou alergia, o ar não consegue entrar e sair do ouvido médio. A diferença de pressão resultante provoca dor e frequentemente perda de audição e pode machucar o tímpano, ou até mesmo provocar sua ruptura e hemorragia. Quando a diferença de pressão é muito grande, a janela oval (a entrada do ouvido médio para o interno) também pode sofrer ruptura, permitindo fuga de líquido do ouvido interno para o ouvido médio (uma fístula perilinfática). A perda de audição ou vertigem durante a descida num mergulho em profundidade indica que essa fuga está ocorrendo. Os mesmos sintomas durante a subida sugerem que se formou uma bolha de ar no ouvido interno.

A trompa de Eustáquio: manter a pressão do ar igual

A trompa de Eustáquio ajuda a manter a mesma pressão de ar em ambos os lados do tímpano, permitindo que o ar exterior entre no ouvido médio. Quando a trompa de Eustáquio está obstruída, o ar não consegue chegar ao ouvido médio, então a pressão diminui. Quando a pressão de ar é menor no ouvido médio do que no canal auditivo, o tímpano arqueia para dentro. As diferenças de pressão podem provocar dor e danificar ou perfurar o tímpano.

A trompa de Eustáquio: manter a pressão do ar igual

Prevenção

As pessoas que têm infecção ou alergia que afete o nariz e a garganta podem sentir mal-estar quando viajam de avião ou quando mergulham. Tais atividades devem ser evitadas até a infecção ou a alergia estarem controladas. No entanto, se essas atividades forem necessárias, um descongestionante, como a fenilefrina em gotas ou em spray nasal, utilizado 30 a 60 minutos antes da subida ou da descida, alivia a congestão e ajuda a desobstruir as trompas de Eustáquio, igualando a pressão nos tímpanos.

Tratamento

  • Manobras para aliviar a pressão

Quando uma alteração brusca da pressão atmosférica provoca a sensação de ouvido tapado ou dor no ouvido, muitas vezes é possível igualar a pressão no ouvido médio e aliviar o desconforto através de várias manobras. Quando a pressão externa está diminuindo, como na decolagem de um avião, a pessoa deve tentar respirar com a boca aberta, bocejar, mascar chiclete, ou engolir. Qualquer uma dessas medidas pode abrir a trompa de Eustáquio e permitir que o ar saia do ouvido médio. Quando a pressão externa aumenta, como na aterrissagem de um avião ou num mergulho profundo, a pessoa deve fechar firmemente as fossas nasais, manter a boca fechada e tentar soprar devagar, pelo nariz. Isso vai forçar o ar através da trompa de Eustáquio bloqueada.

Se as pessoas apresentarem uma fístula perilinfática, uma cirurgia pode ser necessária.

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