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Dificuldade em engolir

(Disfagia)

Por

Jonathan Gotfried

, MD, Lewis Katz School of Medicine at Temple University

Última revisão/alteração completa mar 2020| Última modificação do conteúdo mar 2020
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Algumas pessoas têm dificuldade para engolir (disfagia). Na disfagia, alimentos e/ou líquidos não se movem normalmente da garganta (faringe) para o estômago. As pessoas sentem que os alimentos e os líquidos ficam presos no tubo que conecta a garganta ao estômago (esôfago). A disfagia não deve ser confundida com sensação de bolo na garganta (sensação de nó na garganta Considerações gerais sobre a doença intestinal inflamatória (DII) Na doença intestinal inflamatória, o intestino fica inflamado, geralmente causando dor abdominal e diarreia recorrentes. Os dois principais tipos de doença intestinal inflamatória (DII) são... leia mais ), um quadro clínico em que as pessoas sentem um nó na garganta, mas não têm dificuldade em engolir.

Complicações

A disfagia pode fazer com que as pessoas inalem (aspirem) secreções e/ou materiais da boca ao comerem ou beberem. A aspiração pode causar pneumonia aguda. Se a aspiração ocorrer por um longo período, as pessoas podem desenvolver doenças pulmonares crônicas. As pessoas que sofrem de disfagia por muito tempo frequentemente ficam desnutridas e perdem peso.

Causas da dificuldade em engolir

Embora para a maioria das pessoas a deglutição seja algo natural, trata-se na verdade de um processo realmente complicado. Para que a deglutição ocorra normalmente, o cérebro deve coordenar de forma inconsciente a atividade de vários pequenos músculos da garganta e do esôfago. Esses músculos devem se contrair, com força suficiente e na sequência apropriada, para empurrar os alimentos da boca para o fundo da garganta e, então, para o esôfago. Finalmente, a parte inferior do esôfago deve se relaxar para permitir que os alimentos entrem no estômago. Assim, a dificuldade em engolir pode resultar do seguinte:

  • Distúrbios do cérebro ou do sistema nervoso

  • Distúrbios dos músculos em geral

  • Distúrbios do esôfago (um bloqueio físico ou um distúrbio de motilidade [movimento])

Avaliação da dificuldade em engolir

Nem todo episódio de disfagia requer avaliação imediata por um médico. As seguintes informações podem ajudar as pessoas a decidirem se a avaliação médica é necessária e a saberem o que esperar durante a avaliação.

Sinais de alerta

Em pessoas com disfagia, certos sintomas e características são motivos de preocupação. Incluem

  • Sintomas de um bloqueio físico completo (como babar ou incapacidade de engolir qualquer coisa)

  • Disfagia resultante de perda de peso

  • Dor ao engolir (odinofagia)

  • Um novo problema nos nervos, coluna ou função cerebral, particularmente alguma fraqueza

Quando consultar um médico

Pessoas com sinais de alerta devem consultar um médico imediatamente, a não ser que o único sinal seja perda de peso. Em tais casos, uma espera de até uma semana não é prejudicial.

As pessoas com disfagia, mas sem sinais de alerta, devem consultar um médico em até uma semana. Entretanto, pessoas que tossem ou engasgam sempre que comem ou bebem devem ser avaliadas com mais antecedência.

O que o médico faz

Primeiro, os médicos fazem perguntas sobre os sintomas e o histórico médico. Em seguida, o médico faz um exame físico. O que eles encontram durante a avaliação do histórico e o exame físico geralmente sugere uma causa para a disfagia e os exames que podem ser necessários ( Algumas causas e características da dificuldade em engolir Algumas causas e características da dificuldade em engolir Algumas pessoas têm dificuldade para engolir (disfagia). Na disfagia, alimentos e/ou líquidos não se movem normalmente da garganta (faringe) para o estômago. As pessoas sentem que os alimentos... leia mais ).

Durante a avaliação do histórico, os médicos fazem perguntas sobre:

  • Qualquer dificuldade em engolir sólidos, líquidos ou ambos

  • Alimentos expelidos pelo nariz

  • Vazamento de alimentos pela boca ou incapacidade de reter a saliva

  • Tosse ou engasgo ao comer

Pessoas com a mesma dificuldade em engolir líquidos e sólidos têm maior probabilidade de terem um distúrbio de motilidade. Pessoas com dificuldade crescente para engolir, primeiro sólidos e depois líquidos, podem ter um bloqueio físico, como um tumor, apresentando piora. Quando alimentos escapam pela boca ou nariz involuntariamente, isso sugere um problema neurológico ou muscular, não um problema no esôfago.

Os médicos procuram por sintomas que sugerem distúrbios neuromusculares, gastrointestinais e do tecido conetivo. Os principais sintomas neuromusculares incluem fraqueza, tanto fraqueza constante de uma parte do corpo (como um braço ou perna) como fraqueza intermitente associada à atividade física que melhora com descanso; distúrbios da marcha (dificuldade para andar) ou do equilíbrio; movimentos involuntários, rítmicos, trêmulos (tremores); dificuldade para falar. Os médicos também precisam saber se a pessoa tem uma doença conhecida que pode causar disfagia ( Algumas causas e características da dificuldade em engolir Algumas causas e características da dificuldade em engolir Algumas pessoas têm dificuldade para engolir (disfagia). Na disfagia, alimentos e/ou líquidos não se movem normalmente da garganta (faringe) para o estômago. As pessoas sentem que os alimentos... leia mais ).

Em seguida, o médico faz um exame físico. O exame físico enfoca o exame neurológico, mas os médicos também atentam ao estado nutricional da pessoa e qualquer alteração da pele e/ou dos músculos. Durante o exame físico, os médicos podem olhar o seguinte:

  • Presença de tremores quando a pessoa está em repouso

  • Força muscular (incluindo os músculos dos olhos, boca e rosto)

  • O desempenho de uma ação repetitiva (como piscar ou contar em voz alta) por pessoas com fraqueza associada à atividade (para ver a velocidade com que seu desempenho piora)

  • A maneira pela qual as pessoas andam e seu equilíbrio

  • A pele, em busca de erupções cutâneas, espessamento ou alterações de textura, particularmente nas extremidades dos dedos

  • Músculos, para verificar se há atrofia ou contrações visíveis sob a pele (fasciculação) ou sensibilidade

  • O pescoço, para identificar se a glândula tireoide está expandida ou a presença de outras massas

Tabela
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Exames

Possíveis exames incluem

  • Endoscopia digestiva alta

  • Ingestão de bário

Para pessoas com sintomas de bloqueio completo ou quase completo, os médicos examinam imediatamente o esôfago com um tubo flexível (endoscopia Endoscopia leia mais digestiva alta).

Para pessoas com sintomas que não sugerem um bloqueio completo, os médicos normalmente fazem radiografias enquanto a pessoa ingere líquido com bário (que é visível nas radiografias). Geralmente as pessoas primeiro ingerem grandes quantidades de líquido com bário e, em seguida, líquido com bário misturado com outro material, como um doce ou biscoito. Se o exame de ingestão de bário Estudos radiográficos do trato digestivo leia mais sugerir bloqueio, o médico então normalmente faz uma endoscopia digestiva alta para identificar a causa (especialmente para descartar a hipótese de câncer). Se o exame com bário tiver resultado negativo ou sugerir distúrbio de motilidade, os médicos realizam exames de motilidade esofágica. Nos exames de motilidade, as pessoas engolem um fino tubo contendo inúmeros sensores de pressão. Enquanto a pessoa engole o tubo, os sensores de pressão indicam se o esôfago está contraindo normalmente e se a parte inferior do esôfago está relaxando normalmente.

Tratamento da dificuldade em engolir

O melhor modo de tratar a disfagia é tratar a causa específica.

Para ajudar a aliviar os sintomas da disfagia, os médicos geralmente recomendam que a pessoa consuma pequenas porções e mastigue bem os alimentos.

Pessoas com disfagia causada por um acidente vascular cerebral podem se beneficiar de um tratamento com um especialista em reabilitação. Medidas de reabilitação podem envolver mudar a posição da cabeça ao comer, exercitar os músculos envolvidos na deglutição, fazer exercícios que melhorem a habilidade de acomodar uma porção de alimentos na boca ou fazer exercícios de força e coordenação para a língua.

As pessoas que não podem engolir sem um grande risco de engasgar podem precisar parar de comer e ser alimentadas por um tubo colocado através da parede do abdômen até o estômago ou o intestino delgado.

Informações essenciais para idosos

Mastigar, engolir, saborear e falar requerem funções neurológicas e musculares preservadas e coordenadas na boca, rosto e pescoço. Em particular, a função motora oral diminui perceptivelmente com a idade, mesmo em pessoas saudáveis. A perda da função pode ocorrer de vários modos:

  • À medida que as pessoas envelhecem, os músculos envolvidos na mastigação perdem sua força e coordenação, especialmente em pessoas com dentaduras parciais ou completas. Essa perda pode levar à tendência de engolir partículas maiores de alimento, o que pode elevar o risco de engasgo ou aspiração.

  • Com a idade avançada, o corpo leva mais tempo para mover os alimentos da boca para garganta, o que aumenta a probabilidade de aspiração.

Após alterações relacionadas à idade, as causas mais comuns dos distúrbios motores orais são os distúrbios neuromusculares (como neuropatias cranianas causadas por diabetes, acidente vascular cerebral, doença de Parkinson, esclerose lateral amiotrófica ou esclerose múltipla). Às vezes, alguns tratamentos podem contribuir para distúrbios motores orais. Por exemplo, medicamentos (como anticolinérgicos ou diuréticos), radioterapia para a cabeça e pescoço e quimioterapia podem prejudicar muito a produção de saliva. A redução da produção de saliva (hipossalivação) é uma causa importante de deglutição retardada e deficiente.

Além do médico regular, pessoas com disfunções ou distúrbios motores orais também são tratadas por especialistas em odontologia protética, medicina reabilitativa, distúrbios da fala, otorrinolaringologia e gastroenterologia.

Pontos-chave sobre a dificuldade em engolir

  • Pessoas com disfagia geralmente necessitam se submeter a uma endoscopia digestiva alta ou exame com ingestão de bário.

  • Se os resultados da endoscopia e do exame com bário forem negativos ou sugerirem distúrbio de motilidade, os médicos realizam exames de motilidade esofágica.

  • O tratamento é direcionado à causa.

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