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Intolerância à lactose

Por

Atenodoro R. Ruiz, Jr.

, MD, The Medical City, Pasig City, Philippines

Última revisão/alteração completa fev 2021| Última modificação do conteúdo fev 2021
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Fatos rápidos

A intolerância à lactose é a incapacidade de digerir o açúcar lactose devido a uma deficiência da enzima digestiva lactase, provocando diarreia e cólicas abdominais.

  • A intolerância à lactose é causada pela falta da enzima lactase.

  • Os sintomas em crianças incluem diarreia e baixo ganho de peso, enquanto os sintomas em adultos incluem distensão abdominal e cólicas, diarreia, flatulência e náusea.

  • O diagnóstico é baseado no reconhecimento de que os sintomas ocorrem após uma pessoa consumir laticínios e pode ser confirmado pelo teste respiratório do hidrogênio expirado.

  • O tratamento envolve tomar suplementos da enzima lactase e evitar lactose, presente particularmente em laticínios.

A lactose, o açúcar predominante presente no leite e laticínios, é decomposta pela enzima lactase, produzida por células do revestimento interno do intestino delgado. A lactase decompõe a lactose, um açúcar complexo, em seus dois compostos: glicose e galactose. Posteriormente, esses açúcares simples são absorvidos pela parede intestinal e entram na corrente sanguínea. Sem lactase, a lactose não pode ser digerida nem absorvida. A elevada concentração de lactose resultante drena líquido para o intestino delgado, provocando diarreia líquida. Em seguida, a lactose chega ao intestino grosso, onde é fermentada por bactérias, produzindo gases que causam flatulência, distensão e cólicas abdominais.

A alergia a leite de vaca é diferente da intolerância à lactose. Em comparação à intolerância à lactose, a pessoa com alergia a leite de vaca consegue digerir leite adequadamente, mas as proteínas do leite acionam uma resposta do sistema imunológico (consulte Considerações gerais sobre reações alérgicas Considerações gerais sobre reações alérgicas As reações alérgicas (reações de hipersensibilidade) são respostas inadequadas do sistema imunológico a uma substância que normalmente é inofensiva. Geralmente, as alergias causam espirros,... leia mais Considerações gerais sobre reações alérgicas ). A alergia a leite de vaca normalmente afeta crianças.

Você sabia que...

  • Exceto para pessoas de origem norte-europeia, a maioria dos adultos saudáveis não consegue digerir quantidades significativas de lactose e, assim, eles são normalmente “intolerantes à lactose”.

Causas da intolerância à lactose

Os níveis de lactase são altos em bebês, o que permite que digiram o leite. Porém, na maioria dos grupos étnicos (80% dos negros e hispânicos, mais de 90% dos asiáticos), os níveis de lactase diminuem após o fim do período de amamentação. Esses níveis reduzidos significam que crianças mais velhas e adultos nesses grupos étnicos são incapazes de digerir muita lactose. Porém, 80% a 85% de brancos de origem norte-europeia produzem lactase por toda a vida e conseguem digerir leite e laticínios na idade adulta. Portanto, considerando a composição étnica da população dos Estados Unidos, é provável que entre 30 milhões e 50 milhões de pessoas sejam intolerantes à lactose no país. É interessante notar que essa “intolerância” é, na verdade, o estado normal para mais de 75% da população mundial.

A intolerância à lactose temporária pode se desenvolver quando um distúrbio, como uma infecção intestinal (consulte Considerações gerais sobre a gastroenterite Gastroenterite A gastroenterite é uma inflamação do revestimento gástrico e dos intestinos grosso e delgado. É normalmente causada pela infecção por um micro-organismo, mas também pode ser causada pela ingestão... leia mais Gastroenterite ), danifica o revestimento do intestino delgado. Assim que a pessoa se recupera desses distúrbios, ela consegue digerir lactose novamente.

Também podem ocorrer intolerâncias a outros açúcares, mas são relativamente raras. Por exemplo, a falta da enzima sucrase impede que o açúcar sacarose seja decomposto e absorvido pela corrente sanguínea, assim como a falta das enzimas maltase e isomaltase impede que o açúcar maltose seja decomposto e absorvido pela corrente sanguínea.

Sintomas da intolerância à lactose

A pessoa com intolerância à lactose geralmente não consegue tolerar leite ou laticínios, já que esses produtos contêm lactose. Os adultos normalmente desenvolvem sintomas apenas após consumirem mais de 250 a 375 mililitros de leite. Algumas pessoas identificam precocemente que leite e laticínios causam problemas gastrointestinais e, consciente ou inconscientemente, evitam tais alimentos.

Uma criança que não tolera lactose tem diarreia e pode não ganhar peso enquanto o leite fizer parte de sua alimentação.

Um adulto pode ter distensão e cólicas abdominais, diarreia líquida, flatulência, náusea, ruídos intestinais tipo bolhas ou roncos (borborigmo) e necessidade urgente de defecar entre trinta minutos e duas horas depois de ingerir alimentos contendo lactose. Em determinadas pessoas, a diarreia intensa pode impedir a absorção adequada dos nutrientes, pois eles são eliminados do corpo com muita rapidez. No entanto, os sintomas que resultam da intolerância à lactose tendem a ser leves. Por outro lado, os sintomas que resultam de má absorção Considerações gerais sobre a má absorção A síndrome da má absorção refere-se a diversos distúrbios em que os nutrientes dos alimentos não são absorvidos de forma adequada no intestino delgado. Certos distúrbios, infecções e procedimentos... leia mais em quadros clínicos como a doença celíaca Doença celíaca A doença celíaca é uma intolerância hereditária ao glúten (proteína encontrada no trigo, cevada e aveia) que causa alterações características no revestimento do intestino delgado, resultando... leia mais Doença celíaca , o espru tropical Espru tropical O espru tropical é uma doença rara e de causa desconhecida que afeta habitantes de zonas tropicais e subtropicais que desenvolvem anormalidades do revestimento do intestino delgado, provocando... leia mais e infecções do intestino são mais graves.

Alergia a leite de vaca

Crianças com alergia a leite de vaca também desenvolvem sintomas depois de consumirem leite ou laticínios. Entretanto, esses sintomas se assemelham a outras reações alérgicas, como coceira, eritema e/ou sibilos. Às vezes, as crianças têm sintomas no trato digestivo, como vômito, dor abdominal e, raramente, diarreia.

A alergia a leite de vaca é rara em adultos e pode causar vômito e sintomas de refluxo esofágico.

Diagnóstico da intolerância à lactose

  • Avaliação médica dos sintomas que ocorrem após o consumo de lactose

  • Às vezes, teste respiratório do hidrogênio expirado

O médico suspeita de intolerância à lactose quando a pessoa apresenta sintomas depois de consumir laticínios. O diagnóstico confirma-se em um período de três a quatro semanas se os sintomas desaparecerem com uma dieta sem laticínios e se os sintomas retornarem posteriormente quando a pessoa consumir laticínios.

Exames específicos raramente são necessários, mas, em algumas pessoas, o médico confirma o diagnóstico por meio de um teste respiratório do hidrogênio expirado. Nesse exame de quatro horas, a pessoa consome uma quantidade pequena e calculada de lactose. O médico mede a quantidade de gás hidrogênio na respiração da pessoa antes e depois que ela consumiu lactose, em intervalos de uma hora. O hidrogênio é medido porque as bactérias intestinais produzem hidrogênio ao digerir a lactose não absorvida. Se a quantidade de hidrogênio na respiração apresentar um aumento significativo após a pessoa ter consumido lactose, então ela é intolerante à lactose.

O exame de tolerância à lactose é um tipo de exame alternativo menos sensível, raramente realizado nos dias de hoje. Depois que a pessoa tiver consumido uma quantidade calculada de lactose, o médico monitora seus sintomas e mede seus níveis de açúcar (glicose) no sangue várias vezes. A pessoa que consegue digerir lactose não desenvolve sintomas e seu nível de açúcar no sangue sobe. A pessoa que não consegue digerir lactose desenvolve diarreia, distensão abdominal e desconforto em 20 a 30 minutos e seu nível de açúcar no sangue não aumenta.

Tratamento da intolerância à lactose

  • Evitar consumo de lactose

  • Tomar suplemento de lactase

A intolerância à lactose pode ser controlada através de dieta, evitando-se os alimentos que contenham lactose, sobretudo laticínios. O iogurte geralmente é tolerado, pois contém lactase naturalmente, produzida por lactobacilos. O queijo contém quantidades menores de lactose que o leite e, normalmente, é tolerado, dependendo da quantidade ingerida. Em diversos supermercados, é possível encontrar leite e outros produtos com lactose reduzida.

A pessoa que precisa evitar os laticínios deve tomar suplementos de cálcio para prevenir sua deficiência. Suplementos da enzima lactase são vendidos sem receita e podem ser tomados quando forem ingeridos produtos que contêm lactose.

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