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Espru tropical

Por

Atenodoro R. Ruiz, Jr.

, MD, The Medical City, Pasig City, Metro-Manila, Philippines

Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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O espru tropical é uma doença rara e de causa desconhecida que afeta habitantes de zonas tropicais e subtropicais que desenvolvem anormalidades do revestimento do intestino delgado, provocando má absorção e deficiências de muitos nutrientes.

  • A causa é desconhecida; porém, suspeita-se de infecção.

  • Os sintomas característicos incluem anemia, fezes de cor clara, diarreia crônica e perda de peso.

  • O médico baseia o diagnóstico nos sintomas em uma pessoa que vive ou esteve recentemente em uma das regiões onde essa doença ocorre frequentemente.

  • O antibiótico tetraciclina trata a doença.

O espru tropical ocorre principalmente no Caribe, no sul da Índia e no sudeste da Ásia. Nativos e turistas (que passam ao menos um mês na área) podem desenvolver a doença, mas crianças são raramente afetadas. Essa doença foi raramente relatada nos Estados Unidos. Em todo o mundo, sua ocorrência vem decaindo nas últimas décadas. Sua causa é desconhecida, embora se suspeite de que a causa seja infecciosa.

Sintomas

Fezes de cor clara, amolecidas, volumosas, gordurosas e anormalmente fétidas (chamada esteatorreia), diarreia crônica, febre, sensação geral de doença (mal-estar) e perda de peso são os sintomas característicos do espru tropical. Outros sintomas de má absorção de nutrientes específicos podem se desenvolver. A língua pode ficar irritada por deficiência de vitamina B2. A anemia costuma ser causada por uma deficiência de ferro, deficiência de vitamina B12 ou deficiência de folato (ácido fólico), o que causa fadiga e fraqueza.

Diagnóstico

  • Biópsia

  • Exames de sangue

O médico considera o diagnóstico de espru tropical em uma pessoa com anemia e sintomas de má absorção que vive ou esteve recentemente em uma das regiões onde essa doença ocorre frequentemente.

O médico confirma o diagnóstico retirando tecido (biópsia) do intestino delgado usando um endoscópio (um tubo flexível para visualização equipado com uma fonte de luz e uma câmera no qual um pequeno cortador pode ser inserido) e examinando o tecido em um microscópio. O médico pode identificar algumas alterações características no intestino delgado da pessoa. Uma amostra de fezes normalmente é analisada para descartar a possibilidade de parasitas ou bactérias serem a causa.

Exames de sangue são realizados para ajudar a determinar se a pessoa está subnutrida.

Tratamento

  • Tetraciclina

  • Ácido fólico e vitamina B12

O tratamento do espru tropical geralmente leva a uma recuperação total.

Uma pessoa com suspeita de espru tropical é tratada com o antibiótico tetraciclina. Esse medicamento é administrado por até seis meses.

Suplementos nutricionais, sobretudo ácido fólico e injeções de vitamina B12, são administrados por várias semanas. Outros substitutos nutricionais são administrados conforme a necessidade.

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