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Automutilação não suicida

Por

Christine Moutier

, MD, American Foundation For Suicide Prevention

Avaliado clinicamente jul 2021
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Fatos rápidos

A automutilação não suicida é um ato que causa dor ou danos superficiais ao próprio corpo, mas não tem a intenção de causar morte.

Embora os métodos usados pelas pessoas para agredir a si próprias como, por exemplo, cortar os pulsos com uma lâmina de barbear, se sobrepõem àqueles usados nas tentativas de suicídio Comportamento suicida O suicídio é a morte causada por um ato intencional de autoagressão, que é concebido para ser letal. O comportamento suicida inclui o suicídio consumado, a tentativa de suicídio e a ideação... leia mais , a automutilação não suicida é diferente, porque a pessoa não tem a intenção de causar a morte. Essas pessoas frequentemente declaram especificamente que não estão tentando se matar. Em outros casos, o médico supõe que a pessoa não está de fato tentando morrer quando ela está tentando fazer algo repetidamente que claramente não causaria a morte, por exemplo, queimar-se com cigarros.

Contudo, na primeira vez que a pessoa pratica a automutilação, pode não estar claro se ela tinha ou não a intenção de morrer. Por exemplo, a pessoa pode achar que conseguiria se matar se tomasse uma dose excessiva de antibióticos ou vitaminas e tomam essa dose, mas depois percebem que essa dose na verdade não é nociva.

Mesmo quando a automutilação não causa a morte, as pessoas que praticam a automutilação têm provavelmente mais propensão a tentar ou cometer o suicídio. Assim, os médicos e familiares não devem menosprezar a prática da automutilação não suicida.

Os exemplos mais comuns de automutilação não suicida incluem

  • Cortar ou perfurar a pele com um objeto pontiagudo, por exemplo, uma faca, lâmina de barbear ou agulha

  • Queimar a pele, normalmente com um cigarro

A automutilação não suicida tende a começar no início da adolescência. Ela é mais comum em pessoas com outros transtornos, principalmente o transtorno de personalidade limítrofe Transtorno de personalidade limítrofe (TPL) O transtorno de personalidade limítrofe é caracterizado por um padrão generalizado de instabilidade em relacionamentos, autoimagem, humor e comportamento, bem como hipersensibilidade à possibilidade... leia mais , o transtorno de personalidade antissocial Transtorno de personalidade antissocial O transtorno de personalidade antissocial é caracterizado por um padrão generalizado de descaso com as consequências e com os direitos alheios. A pessoa com transtorno de personalidade antissocial... leia mais , um transtorno alimentar Considerações gerais sobre transtornos alimentares Os transtornos alimentares envolvem uma perturbação da alimentação ou do comportamento relacionado à alimentação, que costumam incluir Alterações dos alimentos ou da quantidade consumida pela... leia mais ou transtornos por uso de substâncias Considerações gerais sobre transtornos por uso de substâncias Os medicamentos e as drogas são um componente essencial da vida cotidiana de muitas pessoas, independentemente de serem usados para finalidades médicas legítimas ou de modo recreativo (consulte... leia mais (incluindo transtorno por uso de álcool Álcool O álcool (etanol) tem um efeito depressor. Consumir grandes quantidades rapidamente ou com frequência pode causar problemas de saúde, incluindo danos a órgãos, coma e morte. A genética e as... leia mais ) e autismo Transtornos do espectro autista Os transtornos do espectro autista são quadros clínicos nos quais as pessoas têm dificuldade em desenvolver relacionamentos sociais normais, usam linguagem de maneira anormal ou não a usam em... leia mais . A automutilação não suicida é apenas ligeiramente mais comum em meninas do que em meninos, enquanto o comportamento suicida Comportamento suicida O suicídio é a morte causada por um ato intencional de autoagressão, que é concebido para ser letal. O comportamento suicida inclui o suicídio consumado, a tentativa de suicídio e a ideação... leia mais é muito mais comum em meninas do que em meninos. A maioria das pessoas para de se automutilar quando envelhecem.

Frequentemente, a pessoa pratica a automutilação repetidamente em uma única sessão, provocando diversos cortes ou queimaduras no mesmo local. Geralmente, as pessoas escolhem uma área facilmente acessível e escondida pela roupa, como os antebraços ou a frente das coxas. Normalmente, a pessoa também se agride repetidamente, resultando em muitas cicatrizes originadas dos episódios anteriores. Com frequência, a mente da pessoa se enche com pensamentos agressivos.

O motivo que leva uma pessoa a se automutilar é desconhecido, mas a automutilação pode ser

  • Uma maneira de reduzir a tensão ou os sentimentos negativos

  • Uma maneira de resolver dificuldades interpessoais

  • Autopunição por falhas que a pessoa acredita ter

  • Um pedido de ajuda

Algumas pessoas não acreditam que o fato de elas praticarem a automutilação é um problema e, por isso, tendem a não procurar ou aceitar terapia.

Diagnóstico

  • Avaliação médica

Primeiramente, o médico examina a pessoa para determinar se alguma de suas lesões exige tratamento.

Para fazer um diagnóstico de automutilação não suicida, o médico precisa determinar se o ato tinha a intenção de causar morte (comportamento suicida) ou não (automutilação não suicida). Para tanto, o médico avalia a intenção, os motivos e o humor da pessoa. É possível que uma pessoa que realiza automutilação não suicida declare que deseja se automutilar para obter alívio de sentimentos negativos em vez de declarar que tem vontade de se matar. Ou ela pode usar repetidamente métodos que pouco provavelmente resultariam em morte. Contudo, a pessoa que pratica a automutilação pode e, de fato, tenta cometer suicídio. Assim, o médico conversa com outras pessoas que são próximas da pessoa sobre mudanças no humor e estresses na vida da pessoa, para que ele possa avaliar o risco de suicídio da pessoa.

Se a pessoa não acredita que praticar a automutilação é um problema, ela se sentirá relutante em conversar sobre isso. Assim, para poder avaliar uma pessoa que praticou a automutilação, o médico primeiro tenta fazer com que ela converse sobre a automutilação. Para tanto, o médico pode comunicar o seguinte:

  • Que ele escutou a pessoa e está levando a experiência dela a sério

  • Que ele entende como a pessoa se sente e como esses sentimentos podem dar origem à prática da automutilação

O médico pode então tentar determinar o seguinte:

  • De que modo a pessoa pratica a automutilação e de quantas maneiras diferentes ela o faz (por exemplo, ela se queima ou se corta?)

  • Com que frequência ela pratica a automutilação

  • Há quanto tempo ela vem praticando a automutilação

  • Qual é a finalidade de ela praticar a automutilação

  • Quão disposta ela está de participar de tratamento

O médico também verifica se existe mais algum transtorno mental e tenta calcular qual a propensão daquela pessoa de cometer uma tentativa de suicídio.

Tratamento

  • Alguns tipos de psicoterapia

  • O tratamento de outros transtornos que eventualmente estejam presentes

Alguns tipos de psicoterapia podem a ajudar as pessoas que praticam a automutilação. Incluem

  • Terapia comportamental dialética

  • Terapia de regulação emocional em grupo

A terapia comportamental dialética oferece sessões semanais individuais e em grupo durante um ano, além de um terapeuta disponível 24 horas por dia por telefone. O terapeuta age como seu orientador comportamental. O objetivo é ajudar a pessoa a encontrar maneiras mais adequadas de responder ao estresse; por exemplo, resistir ao desejo de se comportar de maneira autodestrutiva.

A terapia de regulação emocional em grupo envolve 14 semanas de terapia em grupo. Ela ajuda a pessoa a criar mais conscientização, compreender e aceitar suas emoções. Esta terapia ajuda a pessoa a estar mais disposta a aceitar as emoções negativas como algo que faz parte da vida e, dessa forma, a não ter uma resposta tão intensa e impulsiva a tais emoções.

Não existe nenhum medicamento aprovado para o tratamento da automutilação não suicida. Contudo, a naltrexona e alguns medicamentos antipsicóticos atípicos demonstraram ser eficazes para algumas pessoas.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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