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Infestação de percevejos

Por

James G. H. Dinulos

, MD, Geisel School of Medicine at Dartmouth

Última revisão/alteração completa set 2018| Última modificação do conteúdo set 2018
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Os percevejos são insetos minúsculos, sem asas, cujas picadas não costumam doer, mas podem causar reações cutâneas pruriginosas.

Os percevejos são pequenos insetos ovais que vivem de sugar o sangue de seres humanos e de alguns outros animais. Os percevejos mais comuns que afetam seres humanos são o Cimex lectularis (em climas de temperatura amena ou moderada) e o Cimex hemipterus (principalmente em climas tropicais).

As infestações por percevejos tornaram-se mais comuns no mundo desenvolvido nos últimos anos. Os percevejos se escondem em fissuras e fendas de colchões e em outras estruturas como armações de camas, almofadas e paredes. As pessoas podem ver fezes ou sangue de percevejos em roupas de cama ou atrás de papéis de parede. Em regiões subdesenvolvidas, eles se ocultam em estruturas como casas de barro e telhados de sapê.

Os percevejos se locomovem lentamente. Eles são atraídos de seus esconderijos pelo calor do corpo e pelo dióxido de carbono que as pessoas produzem. Eles picam qualquer área da pele exposta, geralmente quando as pessoas estão dormindo. Antes de se alimentarem, os percevejos são achatados e de coloração castanho-avermelhada. Depois de uma refeição de sangue, eles ficam menos achatados e mais vermelhos. Uma alimentação é concluída em cinco a dez minutos, após o que os percevejos voltam para seus esconderijos.

Sintomas

As marcas da picada aparecem na pele por volta de algumas horas até dez dias depois da picada. Elas podem ter qualquer dos aspectos a seguir:

  • Apenas orifícios diminutos

  • Manchas planas arroxeadas

  • Manchas vermelhas, protuberâncias sólidas salientes ou urticária (vergões), muitas vezes pruriginosas e com um orifício diminuto no centro.

  • Bolhas

As picadas de percevejos podem aparecer dispostas em padrões lineares ou podem ser vistas agrupadas. Adultos mais velhos desenvolvem sintomas menos frequentemente do que pessoas mais jovens. As marcas da picada desaparecem cerca de uma semana depois. Se as pessoas coçarem o local das picadas, elas podem desenvolver uma infecção.

As pessoas podem ficar ansiosas sobre a dificuldade e a despesa de livrar-se de uma infestação por percevejos. Elas também podem sofrer de angústia emocional, pois eventualmente não são mais convidadas às casas de outras pessoas ou podem ser rejeitadas por familiares e amigos ou podem isolar-se para evitar espalhar os insetos.

Diagnóstico

  • Avaliação de um médico

Os médicos baseiam o diagnóstico no aspecto das marcas das picadas, mas o diagnóstico pode ser difícil, pois o aspecto pode variar. No entanto, a maioria das picadas de percevejos é maior que outras picadas (como as de pulgas).

Para confirmar o diagnóstico, os médicos procuram identificar o percevejo.

Tratamento

  • Tratamento de sintomas

Os médicos administram cremes que contêm corticosteroides, anti-histamínicos tomados por via oral ou ambos para aliviar a coceira e outros sintomas causados pelas picadas.

Os percevejos devem ser exterminados usando métodos físicos e, geralmente, químicos. Os métodos físicos incluem passar aspirador nas áreas infestadas e lavar artigos de vestuário ou roupas de cama e depois secá-los no modo mais quente da secadora. Além disso, os cômodos inteiros devem ser tratados por exterminadores profissionais quando possível. Os profissionais podem aquecer o cômodo até uma temperatura igual ou superior a 50 °C ou podem usar vários inseticidas.

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