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Linfagite

Por

A. Damian Dhar

, MD, JD, North Atlanta Dermatology

Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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A linfangite é uma infecção de um ou mais vasos linfáticos e é causada, habitualmente, por estreptococos.

A linfa é um líquido que exsuda dos menores vasos sanguíneos do corpo. O líquido passa entre as células e traz nutrição, levando embora células danificadas, células cancerosas e microrganismos infecciosos. Toda a linfa passa através de vasos linfáticos para linfonodos estrategicamente localizados. Os gânglios linfáticos filtram células lesionadas, células cancerosas e partículas estranhas, removendo-as da linfa. Glóbulos brancos especiais nos linfonodos envolvem e destroem células danificadas, células cancerosas, organismos infecciosos e partículas estranhas.

As bactérias estreptocócicas geralmente entram nos vasos linfáticos (parte do sistema imunológico do corpo – Sistema linfático: Ajuda a proteger contra as infecções) por meio de um arranhão ou ferida no braço ou na perna. Muitas vezes, uma infecção estreptocócica da pele e dos tecidos sob a pele (celulite) se estende até alcançar os vasos linfáticos. Às vezes, a causa é uma infecção por estafilococos ou outras bactérias.

Sob a pele do braço ou da perna afetada, nascem linhas avermelhadas, irregulares, quentes e sensíveis. Essas linhas podem estender-se desde a zona afetada até um grupo de nódulos linfáticos, como os da virilha ou da axila. Os gânglios linfáticos se tornam aumentados e sensíveis ao toque (veja Linfadenite).

Os sintomas mais comuns de linfangite são febre, calafrios, aumento da frequência cardíaca e dores de cabeça. Por vezes, esses sintomas manifestam-se antes do aparecimento das linhas avermelhadas. A propagação da infecção desde o sistema linfático até a corrente sanguínea pode provocar uma infecção em todo o organismo, muitas vezes a uma velocidade alarmante. A pele ou os tecidos sobre os vasos linfáticos infectados ficam inflamados. Excepcionalmente, surgem úlceras na pele. Às vezes, as bactérias entram na corrente sanguínea (bacteremia).

O diagnóstico de linfangite é baseado em seu aspecto típico. O exame de sangue mostra, normalmente, um aumento no número de glóbulos brancos do sangue, tendo estes o objetivo de combater a infecção. Para os médicos, a identificação dos micro-organismos que estão causando a infecção é difícil, a menos que estes se tenham propagado pela corrente sanguínea ou que seja possível obter uma amostra de pus de uma ferida na zona afetada.

A maioria das pessoas se recupera rapidamente com antibióticos contra os estafilococos e os estreptococos.

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