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Fraqueza

Por

Michael C. Levin

, MD, College of Medicine, University of Saskatchewan

Última revisão/alteração completa fev 2019| Última modificação do conteúdo fev 2019
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A fraqueza refere-se à perda da força do músculo, ou seja, as pessoas não conseguem movimentar um músculo normalmente apesar de tentar o máximo que podem. Contudo, o termo pode ser usado em excesso. Muitas pessoas com força muscular normal dizem que se sentem fracas quando o problema é fadiga ou quando o movimento é limitado por causa da dor ou rigidez articular. A fraqueza do músculo pode ser um sintoma de mau funcionamento do sistema nervoso.

Para um indivíduo movimentar intencionalmente um músculo (chamado uma contração muscular voluntária), o cérebro deve gerar um sinal que percorre um caminho

  • Do cérebro

  • Por células nervosas no tronco cerebral e na medula espinhal

  • Por nervos da medula espinhal até aos músculos (chamados nervos periféricos)

  • Através da conexão entre nervo e músculo (chamada ligação neuromuscular)

Usar o cérebro para mover um músculo

Mover um músculo implica habitualmente uma comunicação entre o músculo e o cérebro, através dos nervos. O impulso para mover um músculo pode ser originado nos órgãos dos sentidos. Por exemplo, as terminações nervosas especiais da pele (receptores sensitivos) permitem que as pessoas determinem como algo é sentido, como quando sentem a textura de uma roupa ou procuram uma moeda no bolso dentre várias outras. Essa informação é enviada ao cérebro e este envia uma mensagem ao músculo sobre como responder. Esse tipo de troca envolve duas vias de nervo complexas:

  • Via do nervo sensitivo ao cérebro

  • Via do nervo motor ao músculo

Usar o cérebro para mover um músculo
  • Quando receptores sensitivos da pele detectarem uma textura ou forma, transmitem um impulso (sinal) em direção ao cérebro.

  • O impulso viaja, ao longo de um nervo sensitivo, até a medula espinhal.

  • O impulso cruza uma sinapse (a junção entre duas células nervosas) entre o nervo sensitivo e a célula nervosa, localizado na medula espinhal.

  • O impulso cruza desde a célula nervosa na medula espinhal até o lado oposto.

  • O impulso é enviado à medula espinhal e pelo tronco cerebral até o tálamo, que é um centro de processamento para informações sensoriais localizadas profundamente no cérebro.

  • O impulso cruza uma sinapse no tálamo até as fibras nervosas que transportam o impulso até o córtex sensitivo do telencéfalo (a área que recebe e interpreta as informações dos receptores sensitivos).

  • O córtex sensitivo percebe o impulso. Uma pessoa pode então decidir iniciar o movimento, que aciona o córtex motor (a área que planeja, controla e executa os movimentos voluntários) até gerar um impulso.

  • O nervo que conduz o impulso cruza para o lado oposto, na base do cérebro.

  • O impulso é enviado para baixo até a medula espinhal.

  • O impulso cruza uma sinapse entre as fibras nervosas na medula espinhal e um nervo motor, localizado na medula espinhal.

  • O impulso se desloca para fora da medula espinhal pelo comprimento do nervo motor.

  • Na junção neuromuscular (onde nervos se conectam em músculos), o impulso passa do nervo para a placa motora terminal do músculo, onde se estimula o movimento do músculo.

Além disso, a quantidade do tecido muscular deve ser normal, e o tecido deve ser capaz de se contrair em resposta ao sinal nervoso. Portanto, a fraqueza verdadeira ocorre somente quando uma ou mais partes dessa via – cérebro, medula espinhal, nervos, músculos ou as conexões entre eles – são danificadas ou estão doentes.

A fraqueza pode surgir de forma gradual ou repentina. Ela pode afetar todos os músculos no corpo (chamada fraqueza generalizada) ou somente uma parte do corpo. Por exemplo, dependendo de onde a medula espinhal é lesionada, doenças da medula espinhal podem causar fraqueza somente nas pernas.

Os sintomas dependem de quais músculos são afetados. Por exemplo, quando a fraqueza afeta os músculos do peito, a pessoa pode ter dificuldade para respirar. Quando a fraqueza afeta os músculos que controlam os olhos, a pessoa pode ter visão dupla.

A fraqueza muscular completa causa a paralisia. A pessoa pode apresentar outros sintomas dependendo do que está causando a fraqueza. A fraqueza muitas vezes é acompanhada por anormalidades como zumbido, uma sensação de picadas e dormência.

Causas

Uma vez que o mau funcionamento na mesma parte do trajeto de sinais desencadeia sintomas semelhantes independentemente da causa, as diversas causas de fraqueza muscular são geralmente agrupadas pelo local da causa (consulte a tabela Algumas causas e características da fraqueza muscular). Isso significa que as causas são agrupadas como causas que afetam o cérebro, a medula espinhal, os nervos periféricos, os músculos ou as conexões entre nervos e músculos. Contudo, alguns problemas afetam mais de um local.

Causas comuns

As causas diferenciam-se dependendo de a fraqueza ser generalizada ou não, ou afetar ou não somente músculos específicos.

Para fraqueza generalizada, as causas mais comuns são

  • Redução da aptidão física geral (chamada descondicionamento), que pode resultar de uma doença e/ou redução das reservas físicas (fragilidade), como massa muscular, densidade óssea e capacidade de funcionamento do coração e pulmões, especialmente em pessoas mais velhas

  • Perda do tecido muscular (desgaste ou atrofia) devido a longos períodos de inatividade ou repouso em cama, como ocorre na UTI

  • Dano a nervos devido a uma doença grave ou lesão, como queimaduras graves ou extensas

  • Certos quadros clínicos que danificam o músculo, como um nível baixo de potássio (hipocalemia), consumo excessivo de álcool ou uso de corticosteroides

  • Medicamentos usados para paralisar músculos — por exemplo, impedir a movimentação durante uma cirurgia ou enquanto está em ventilação artificial

Para fraqueza em músculos específicos, as causas mais comuns são

Causas menos comuns

Muitos outros quadros clínicos por vezes causam fraqueza (consulte a tabela Algumas causas e características da fraqueza muscular). Por exemplo, anormalidades de eletrólitos (como um nível baixo de magnésio ou cálcio) podem causar fraqueza intermitente (que vai e vem), bem como cãibras musculares e tremores.

Em pessoas com transtornos convulsivos, um lado do corpo pode se tornar fraco após uma convulsão terminar (chamado paralisia de Todd). A fraqueza geralmente desaparece ao longo de algumas horas.

Uma baixa glicose no sangue (hipoglicemia) também pode causar fraqueza, que se resolve quando a hipoglicemia é tratada.

Fadiga

Muitas pessoas relatam fraqueza quando o problema é na verdade fadiga. As causas comuns de fadiga incluem uma doença grave, câncer, infecção crônica (como infecção por HIV, hepatite ou mononucleose), insuficiência cardíaca, anemia, síndrome da fadiga crônica, fibromialgia e transtornos do humor (como depressão).

Avaliação

Primeiro, o médico tenta determinar se a pessoa está fraca ou simplesmente cansada. Se estiver fraca, o médico então determina se a fraqueza é grave ou piora rapidamente a ponto de ameaçar a vida. Os médicos também procuram identificar a causa.

Sinais de alerta

Em pessoas com fraqueza, os seguintes sintomas são motivo de preocupação:

  • Fraqueza que se torna grave ao longo de alguns dias ou menos

  • Dificuldade em respirar

  • Dificuldade em levantar a cabeça enquanto está deitado

  • Dificuldade para mastigar, falar ou engolir

  • Perda da capacidade de caminhar

Quando consultar um médico

Pessoas com qualquer sinal de alerta devem procurar a emergência imediatamente. O atendimento clínico imediato é crucial, porque a fraqueza acompanhada por um sinal de alerta pode piorar rapidamente e causar deficiência permanente, ou ainda ser fatal.

Se as pessoas apresentarem sintomas sugerindo um acidente vascular cerebral (consulte a tabela Algumas causas e características da fraqueza muscular), elas devem procurar atendimento médico imediatamente, uma vez que o tratamento precoce pode ajudar no caso de uma perda da capacidade funcional e da sensibilidade.

As pessoas sem sinais de alerta devem consultar seus médicos. O médico pode decidir com que rapidez essas pessoas devem ser atendidas com base nos sintomas e outros problemas que já tenham tido.

Se a fraqueza piorar gradualmente (ao longo de meses a anos), a pessoa deve discutir o problema com o médico durante sua próxima consulta.

O que o médico faz

Primeiro, os médicos fazem perguntas sobre os sintomas e o histórico médico. Em seguida, os médicos fazem um exame físico. O que eles identificam no histórico e durante o exame físico frequentemente indica uma causa e os exames que possivelmente precisarão ser realizados (consulte a tabela Algumas causas e características da fraqueza muscular).

O médico pede à pessoa para descrever detalhadamente o que está sentindo que acha ser fraqueza. Os médicos perguntam

  • Quando a fraqueza começou

  • Se começou de forma repentina ou gradual

  • Se é constante ou está piorando

  • Quais músculos são afetados

  • Se e como a fraqueza afeta a capacidade de executar certas atividades, como respirar, escovar os dentes ou o cabelo, falar, engolir, levantar-se de uma posição sentada, subir escadas e caminhar

  • Se tem outros sintomas que indicam o mau funcionamento do sistema nervoso, como problemas de visão ou de discurso, perda de sensibilidade ou memória, ou convulsões

  • Se qualquer atividade ou quadro clínico (como calor ou uso repetitivo dos músculos) faz a fraqueza piorar

O que parece ser a fraqueza súbita é muitas vezes fraqueza gradual, mas a pessoa pode não notar até que já não consiga fazer algo, como caminhar ou amarrar os sapatos.

Com base na descrição da fraqueza, os médicos muitas vezes podem identificar as causas mais prováveis, que são as seguintes:

  • Um problema muscular: Fraqueza que começa nos quadris e coxas ou nos ombros (isto é, a pessoa tem dificuldade para se levantar ou levantar os braços para cima) e nenhum efeito sobre a sensibilidade

  • Um problema do nervo periférico: Fraqueza que começa nas mãos e nos pés (isto é, a pessoa tem dificuldade de levantar uma xícara, escrever ou pisar em um pedal) e perda da sensibilidade

Os médicos também perguntam sobre outros sintomas, que podem sugerir uma ou várias causas possíveis. Por exemplo, se uma pessoa com dor nas costas e histórico de câncer relatar fraqueza em uma perna, a causa pode ser o câncer, que se estendeu e está pressionando a medula espinhal.

São feitas perguntas sobre sintomas que sugerem fadiga ou outro problema, em vez de fraqueza muscular. A fadiga tende a causar sintomas mais gerais ao invés de fraqueza muscular, e fadiga não segue um determinado padrão. Por isso, está presente todo o tempo e afeta o corpo inteiro. Pessoas com fraqueza muscular muitas vezes relatam dificuldade em executar tarefas específicas, e a fraqueza segue um padrão (por exemplo, piora após caminhar).

Os médicos fazem perguntas sobre doenças recentes ou atuais que comumente causam fadiga, como uma doença grave recente ou transtorno do humor (como depressão).

Os médicos perguntam sobre o uso passado e atual de medicamentos, incluindo álcool e drogas recreativas.

Se parentes tiveram sintomas semelhantes, isso pode ajudar o médico a determinar se a causa é hereditária.

Durante o exame físico, os médicos se concentram no sistema nervoso (exame neurológico) e músculos.

Os médicos observam como a pessoa caminha. O caminhar das pessoas pode sugerir a doença que está causando os sintomas ou sua localização. Por exemplo, se as pessoas arrastam uma perna, não balançam um braço tanto quanto o outro quando caminham, ou ambos, seus sintomas podem ser causados por um acidente vascular cerebral. Os médicos também buscam outros sinais de que o sistema nervoso está funcionando de modo falho, como a perda de coordenação ou sensibilidade.

Os nervos cranianos (que unem o cérebro aos olhos, orelhas, rosto e várias outras partes do corpo) são examinados, por exemplo, verificando os movimentos oculares, a capacidade de falar claramente e a capacidade de girar a cabeça (consulte a tabela Teste dos nervos cranianos).

Os músculos têm tamanho e movimentos não intencionais excepcionais examinados (como movimentos e tremores involuntários). Os médicos observam a suavidade com que os músculos se movimentam e se há resistência involuntária ao movimento (detectada quando os médicos tentam movimentar um músculo que o indivíduo relaxou).

Os reflexos são verificados. Os reflexos são respostas automáticas a um estímulo. Por exemplo, os médicos testam o reflexo patelar batendo suavemente no tendão do músculo sob a rótula com um martelo de borracha. Normalmente, o joelho movimenta-se involuntariamente. Esse teste ajuda os médicos a identificar qual parte do sistema nervoso provavelmente foi afetada, dentre as seguintes:

  • Cérebro ou medula espinhal: Se os reflexos são acionados com facilidade e são bem fortes

  • Nervos: Se os reflexos são acionados com dificuldade e são lentos ou ausentes

Os médicos testam a força muscular pedindo ao indivíduo que empurre ou puxe contra uma resistência, ou que faça movimentos que exijam força, como caminhar sobre os calcanhares e na ponta dos pés ou levantar-se.

É realizado um exame físico geral para detectar outros sintomas que possam indicar uma causa, como falta de ar (possivelmente causada por uma doença cardíaca ou pulmonar).

Em geral, se o histórico e o exame físico não apresentam anormalidades específicas que sugerem uma doença no cérebro, na medula espinhal, no nervo ou no músculo, a causa provavelmente será fadiga.

Tabela
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Algumas causas e características da fraqueza muscular

Causa

Características comuns*

Exames

Distúrbios no cérebro

Cefaleias, alterações de personalidade, confusão, dificuldade de concentração, sonolência, perda de equilíbrio e coordenação, e paralisia ou dormência

Às vezes, convulsões

RM ou TC do cérebro

Esclerose múltipla (afeta o cérebro, a medula espinhal ou ambos)

Em geral, outros sintomas de mau funcionamento do sistema nervoso (como perda de sensibilidade, perda de coordenação e problemas de visão)

Fraqueza que

  • Tende a ir e vir

  • Às vezes afeta diferentes partes do corpo

  • Piora no calor

RM do cérebro e às vezes da medula espinhal

Algumas vezes uma punção lombar

Sintomas que ocorrem repentinamente:

  • Fraqueza ou paralisia, geralmente em um lado do corpo

  • Anormalidades ou perda de sensibilidade em um lado do corpo

  • Dificuldade para falar, às vezes com discurso pronunciado indistintamente

  • Confusão

  • Obscurecimento, visão turva ou perda da visão, em particular em um olho.

  • Tontura ou perda de equilíbrio e coordenação

Exame médico

TC ou RM do cérebro

Distúrbios da medula espinhal

Mielite transversa aguda (inflamação súbita da medula espinhal), muitas vezes devido a

Formigamento, dormência e fraqueza muscular que

  • Ocorre rapidamente (em poucas horas ou dias)

  • Começa nos pés e sobe

Em geral, uma tensão parecida a uma faixa em volta do peito ou abdômen

Muitas vezes dificuldade para urinar

Quando uma lesão é grave, perda de controle da bexiga e do intestino e/ou resposta sexual reduzida, incluindo disfunção erétil em homens

RM ou TC da medula espinhal

Punção lombar

Exames de sangue para ajudar a identificar a causa

Síndrome de cauda equina, causada por pressão em diversas raízes nervosas espinhais, como resultado de

Fraqueza nas duas pernas

Perda de sensibilidade na parte interior superior das coxas, nas nádegas, bexiga, genitais e na área entre eles (área de sela)

Em geral, dor lombar

Perda de controle da bexiga e do intestino e/ou resposta sexual reduzida, incluindo disfunção erétil em homens

RM ou TC da medula espinhal

Compressão da medula espinhal que se desenvolve repentinamente (aguda), que pode ocorrer por

  • Abscessos (bolsas de pus)

  • Hematomas (bolsas de sangue)

  • Lesões no pescoço ou costas

  • Alguns tipos de câncer

Sintomas que se desenvolvem em horas ou dias

Fraqueza ou paralisia das pernas e às vezes braços e perda de sensibilidade

Com abscessos ou tumores, sensibilidade ao toque na área comprimida

RM ou TC da medula espinhal

Compressão da medula espinhal que se desenvolve lentamente (crônica), como resultado de

  • Espondilose cervical (degeneração dos discos vertebrais devido a artrite)

  • Estenose espinhal (restrição da passagem da medula espinhal) devido a artrite

  • Alguns tumores

Sintomas que estão presentes por semanas a meses

Quando uma lesão é grave, perda de controle da bexiga e do intestino e/ou resposta sexual reduzida, incluindo disfunção erétil em homens

RM ou TC da medula espinhal

Compressão de um nervo espinhal por um disco que sofreu ruptura

Fraqueza, dormência ou ambos em uma perna ou braço

Em geral, dor nas costas ou pescoço que desce para a perna ou o braço

Em geral, RM ou TC da medula espinhal

Em geral, eletromiografia (estímulo de músculos e registro da atividade elétrica)

Às vezes, estudos de condução nervosa (medem a velocidade em que os nervos transmitem sinais)

Esclerose múltipla (afeta o cérebro, a medula espinhal ou ambos)

Em geral, outros sintomas de mau funcionamento do sistema nervoso (como perda de sensibilidade, perda de coordenação e problemas de visão)

Fraqueza que

  • Tende a ir e vir

  • Às vezes afeta diferentes partes do corpo

  • Piora no calor

RM do cérebro e da medula espinhal

Às vezes, punção lombar

Distúrbios que afetam os nervos periféricos e o cérebro ou a medula espinhal§

Fraqueza muscular progressiva que

  • Muitas vezes começa nas mãos

  • Às vezes afeta um lado mais do que o outro

Alterações da coordenação motora, contrações musculares involuntárias e cãibras musculares

Emissão de saliva e dificuldade em falar e engolir

Conforme a doença progride, dificuldade para respirar e consequentemente morte

Eletromiografia e às vezes estudos de condução nervosa

Muitas vezes RM da medula espinhal para excluir doenças da medula espinhal que podem causar sintomas semelhantes

Músculos que se cansam facilmente e fraqueza muscular progressiva

Às vezes, contração muscular e perda de tecido muscular

Em pessoas que tiveram poliomielite

Eletromiografia e às vezes estudos de condução nervosa

Distúrbios que afetam simultaneamente muitos nervos (polineuropatias)

Fraqueza e muitas vezes perda de sensibilidade que

  • Em geral, começa nas duas pernas

  • E progride para cima, em direção aos braços

Quando grave, dificuldade para engolir e respirar

Eletromiografia e estudos de condução nervosa

Punção lombar

Dano neural causado por

Fraqueza muscular que

  • Muitas vezes começa nos pés

  • E afeta as mãos

  • Então, progride para pernas e braços

Perda da sensibilidade, tipicamente antes de os músculos ficarem fracos

Perda de reflexos

Eletromiografia e estudos de condução nervosa

Outros testes dependendo do problema sob suspeita, como

  • Exame de urina para verificar a presença de toxinas

  • Exames de sangue para verificar a presença anticorpos específicos ou medir os níveis de açúcar, vitamina ou de um medicamento

  • Às vezes, punção lombar

Desgaste muscular (atrofia)

Às vezes, perda de reflexos

Perda da sensibilidade, incluindo a capacidade de sentir posição dos membros, vibração, dor e temperatura

Eletromiografia e estudos de condução nervosa

Exames genéticos

Doenças que afetam as conexões entre nervos e músculos (doenças de ligação neuromuscular)

Botulismo (devido às bactérias Clostridium botulinum)

No início, muitas vezes boca seca, pálpebras pesadas, problemas de visão (como visão em dobro), dificuldade para engolir e falar e fraqueza muscular rapidamente progressiva, muitas vezes começando no rosto e descendo para o corpo

Quando um alimento contaminado é a fonte, náusea, vômito, cólicas de estômago e diarreia

Nenhuma alteração na sensibilidade

Exames de sangue e fezes para verificar a presença de toxinas produzidas pelas bactérias

Às vezes, eletromiografia

Às vezes, exame de fezes para verificar a presença de bactérias

Pálpebras fracas e pesadas, visão dobrada, dificuldade para falar e engolir e fraqueza nos braços e pernas

Fraqueza excessiva dos músculos afetados que

  • Ocorre após os músculos serem usados

  • Desaparece quando estão descansados

  • Ocorre quando são usados novamente

Uso de um medicamento (teste do edrofônio) para verificar se a força muscular melhora após o uso do músculo

Exames de sangue para verificar a presença anticorpos e/ou eletromiografia

Olhos lacrimejando, visão nublada, salivação elevada, sudorese, tosse, vômito, evacuações e urinação frequentes e músculos fracos que tremem

Exame médico

Às vezes, exame de sangue para identificar a toxina

Toxina botulínica quando uma dose que é muito elevada é utilizada para tratar distonia ou outros espasmos musculares

Fraqueza dos músculos tratados ou, algumas vezes, de todos os músculos

Exame médico

Distúrbios que afetam músculos (miopatias)§

Mau funcionamento muscular devido a uso de álcool, corticosteroides ou vários outros medicamentos

Fraqueza que tende a causar primeiro dificuldade em se levantar ou erguer os braços para cima

Uso de um medicamento que pode causar dano muscular (como a estatina)

Quando devido ao uso de álcool ou outros medicamentos específicos, dores musculares

Exame médico

Interromper qualquer medicamento que possa causar o mau funcionamento muscular

Às vezes, eletromiografia

Exames de sangue para medir os níveis de enzimas musculares que vazam do músculo danificado no sangue

Infecções virais que causam inflamação muscular

Dores musculares pioradas pelo movimento, especialmente ao caminhar

Às vezes, febre, coriza, tosse, dor de garganta e/ou fadiga

Às vezes, somente um exame médico

Às vezes, exames de sangue que medem a extensão do dano muscular

Biópsia muscular (remoção de uma parte de tecido muscular para análise sob um microscópio)

Quadros clínicos que causam desgaste muscular generalizado:

Perda de tecido muscular

Em pessoas com evidências óbvias do problema

Exame médico

Anormalidades de eletrólitos devido a determinadas doenças ou uso de diuréticos:

Fraqueza que

  • Afeta todo o corpo

  • Pode ir e vir

  • Muitas vezes é acompanhado por cãibras e tremores musculares

Exame de sangue para medir o nível do potássio e outros eletrólitos

(como distrofia muscular de Duchenne e distrofia muscular do cíngulo dos membros)

Fraqueza muscular progressiva que

  • Pode começar durante a infância ou em idade adulta

  • Dependendo do tipo, pode progredir rapidamente, causando morte precoce

Em alguns tipos, coluna anormalmente curvada (escoliose) e fraqueza dos músculos espinhais, que muitas vezes desenvolve-se durante a infância

Histórico de família completo para determinar se algum parente já teve um problema semelhante

Exames genéticos

Biópsia muscular

Radiografia da coluna para verificar a escoliose

*As características incluem sintomas e resultados do exame médico. As características mencionadas são típicas, mas nem sempre estão presentes.

Os sintomas variam dependendo do local (nível) do dano. As áreas atendidas pelas partes da medula espinhal abaixo da parte lesionada são afetadas (consulte a figura Onde a medula espinhal está lesionada?).

Nos Estados Unidos, uma RM está geralmente disponível. No entanto, se a RM não estiver disponível, uma mielografia com TC (radiografia realizada após um agente de contraste radiopaco ser injetado via punção lombar) pode ser realizada.

§Em geral, a sensibilidade não é afetada.

TC = tomografia computadorizada; RM = imagem por ressonância magnética.

Exames

Se a pessoa tiver fraqueza generalizada severa ou que progride rapidamente, ou qualquer problema para respirar, primeiro o médico faz testes para avaliar a força dos músculos respiratórios (testes de função pulmonar). Os resultados desses testes ajudam os médicos a calcularem o risco de mau funcionamento súbito e grave dos pulmões (insuficiência respiratória aguda).

Outro teste é feito com base no local em que os médicos acreditam estar o problema:

  • Um problema cerebral: Imagem por ressonância magnética (RM) ou, se RM não for possível, tomografia computadorizada (TC)

  • Um problema da medula espinhal: RM ou, quando a RM não for possível, mielografia por TC e às vezes punção lombar

  • Um problema de nervo periférico (incluindo polineuropatias) ou da ligação neuromuscular: Eletromiografia e geralmente estudos de condução nervosa

  • Um problema muscular (miopatia): Eletromiografia, geralmente estudos de condução nervosa e possivelmente RM, medição da enzimas musculares, biópsia muscular e/ou teste genético.

Ocasionalmente, a RM não estará disponível ou não pode ser feita — por exemplo, em pessoas com marca-passo, outro dispositivo metálico implantado ou outro metal (como estilhaços) no corpo. Nesses casos, outro teste é feito.

Para a mielografia por TC, a TC é feita após inserção de uma agulha região lombar para injetar um agente de contraste radiopaco (que pode ser visto nas radiografias) no líquido que circunda a medula espinhal.

A eletromiografia é um procedimento no qual se insere uma pequena agulha em um músculo para registrar a sua atividade elétrica, tanto em repouso como durante a contração muscular.

Estudos de condução nervosa usam eletrodos ou agulhas pequenas para estimular um nervo. Então, os médicos medem a velocidade de transmissão de sinais do nervo.

Se as pessoas não tiverem sintomas além de fraqueza, e nenhuma anormalidade for detectada durante o exame, os resultados são geralmente normais. Contudo, os médicos às vezes fazem exames de sangue específicos, como

  • Contagem completa das células sanguíneas (hemograma)

  • Medição dos níveis de eletrólitos (como potássio, cálcio e magnésio), açúcar (glicose) e hormônio estimulante da tireoide

  • Taxa de sedimentação de eritrócitos (erythrocyte sedimentation rate, ESR), que pode detectar uma inflamação

Os exames de sangue são às vezes feitos para avaliar o funcionamento renal e hepático e verificar a presença do vírus da hepatite.

Tratamento

Se a causa for identificada, ela é tratada se possível. Se a fraqueza começou repentinamente e causa dificuldade para respirar, pode ser usado um ventilador artificial.

Fisioterapia e terapia ocupacional podem ajudar as pessoas a se adaptarem à fraqueza permanente e compensar a perda da função. A fisioterapia pode ajudar a manter e às vezes recuperar a força.

Informações essenciais para idosos: Fraqueza

Com o envelhecimento, a quantidade de tecido muscular e força muscular tendem a diminuir. Essas alterações ocorrem em parte porque as pessoas mais velhas podem ficar menos ativas, mas também pela redução na produção dos hormônios que estimulam o desenvolvimento do músculo. Assim, para pessoas mais velhas, ficar acamado durante uma doença pode ter um efeito devastador. Em comparação com pessoas mais jovens, os idosos já têm menos tecido muscular e força no início de uma doença, e perdem o tecido muscular mais rapidamente durante a doença.

Medicamentos são outra causa comum de fraqueza em pessoas mais velhas porque elas tomam mais medicamentos e são mais suscetíveis aos efeitos colaterais de medicamentos (incluindo dano muscular e problemas com os nervos).

Ao avaliar pessoas mais velhas que relatam fraqueza, os médicos também se concentram em quadros clínicos que não causam fraqueza, mas alteram o equilíbrio, a coordenação, a visão ou a mobilidade, ou que tornam o movimento doloroso (como artrite). As pessoas mais velhas podem descrever erroneamente os efeitos desses quadros clínicos como fraqueza.

Independentemente do que está causando fraqueza, fisioterapia geralmente pode ajudar idosos a melhorar suas funções diárias.

Pontos-chave

  • Muitas pessoas dizem que se sentem fracas quando na verdade estão cansadas ou o movimento é limitado por causa da dor ou rigidez articular.

  • A fraqueza muscular real ocorre somente quando uma parte da via necessária para o movimento muscular voluntário (do cérebro aos músculos) funciona mal.

  • Se a fraqueza piorar em alguns dias ou se as pessoas tiverem qualquer sinal de alerta associado com fraqueza, elas devem procurar um médico imediatamente.

  • Muitas vezes, os médicos podem determinar se o problema é a fraqueza muscular real, podendo identificar a causa com base no padrão de sintomas e resultados de exame físico.

  • A fisioterapia é útil na manutenção da força, não importando qual a causa da fraqueza.

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