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Fatores psicológicos que contribuem para a dor

Por

James C. Watson

, MD, Mayo Clinic College of Medicine and Science

Última revisão/alteração completa abr 2020| Última modificação do conteúdo abr 2020
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Fatores psicológicos que comumente contribuem para a dor, particularmente dor crônica, podem incluir ansiedade, depressão e insônia.

Fatores psicológicos podem influenciar fortemente como as pessoas percebem a dor — particularmente a dor crônica Dor crônica A dor crônica é uma dor que dura e se repete por meses ou anos. Em geral, a dor é considerada crônica se um dos itens a seguir ocorrer: Ela durar mais de três meses Ela durar mais de um mês... leia mais e algumas vezes a incapacidade relacionada à dor. Quase todas as dores apresentam alguma base física. No entanto, fatores psicológicos, como ansiedade Considerações gerais sobre transtornos de ansiedade A ansiedade é uma sensação de nervosismo, preocupação ou desconforto, sendo uma experiência humana normal. Ela também está presente em uma ampla gama de transtornos psiquiátricos, incluindo... leia mais e depressão Depressão O transtorno de depressão é um sentimento de tristeza suficientemente intenso para afetar o desempenho de funções e/ou reduzir o interesse ou o prazer em atividades. É possível que ele surja... leia mais , podem fazer com que as pessoas sejam menos capazes de controlar seus sintomas e, portanto, menos capazes de realizar suas atividades normais. Por exemplo, indivíduos com dor crônica sabem que a dor ocorrerá novamente e eles podem ter medo e se preocupar, por prever o retorno da dor. Quando as pessoas entendem que a piora da dor pode não indicar uma lesão em seus corpos, elas podem apresentar menos ansiedade (por exemplo, sobre deterioração física ou perda de função) e, portanto, apresentam menos dor.

Raramente as pessoas têm uma dor persistente, com evidência de perturbações psicológicas, sem que se encontre uma lesão física que possa ser a causa dela ou sua gravidade. Essa dor pode ser descrita como psicogênica. Contudo, dor psicofisiológica é um termo mais exato, já que a dor resulta da interação de fatores físicos e psicológicos. Por exemplo, o medo e a ansiedade podem reduzir a produção de substâncias que reduzem a sensibilidade dos neurônios à dor. Essa alteração da sensibilidade à dor corresponde em parte à dor que persiste após a resolução da causa e à dor que se sente de forma mais intensa do que esperado. A dor psicogênica é muito menos comum do que a dor nociceptiva Dor nociceptiva A dor nociceptiva é causada por uma lesão nos tecidos do corpo. (Consulte também Considerações gerais sobre a dor). A maioria das dores é do tipo nociceptivo. Elas resultam da estimulação dos... leia mais ou a dor neuropática Dor neuropática A dor neuropática é causada por uma lesão ou disfunção dos nervos, da medula espinhal ou do cérebro. (Consulte também Considerações gerais sobre a dor). A dor neuropática pode resultar de Compressão... leia mais .

O fato de a dor ser agravada por fatores psicológicos não significa que ela não seja real. A maioria das pessoas que acusa uma dor sente-a de fato, mesmo que não se identifique uma causa física. Os médicos sempre investigam se um distúrbio físico está contribuindo para a dor crônica mas frequentemente não encontram uma explicação adequada para a dor.

Tratamento

  • Medicamentos para alívio da dor

  • Tratamentos não farmacológicos tais como biofeedback

  • Em muitos casos, aconselhamento psicológico

A dor que é intensamente influenciada por fatores psicológicos requer tratamento, muitas vezes por uma equipe que inclua um psicólogo ou um psiquiatra. O tratamento para esse tipo de dor varia conforme a pessoa e, por esse motivo, o médico deve adequá-lo às necessidades individuais.

Na maioria das pessoas com dor crônica psicogênica, os objetivos do tratamento são aliviar e melhorar as condições físicas e psicológicas.

O médico pode recomendar o aumento gradual das atividades físicas e sociais.

Com frequência, o acompanhamento psicológico pode ser necessário.

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