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Doenças do plexo

Por

Michael Rubin

, MDCM, Weill Cornell Medical College

Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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Recursos do assunto

As redes de fibras nervosas interligadas de nervos espinhais diferentes (plexos) podem ser danificadas por lesão, tumores, bolsas de sangue (hematomas) ou reações autoimunes.

  • Ocorrem dor, fraqueza e perda de sensação de um braço ou uma perna total ou parcialmente.

  • A eletromiografia e os estudos de condução nervosa ajudam os médicos a localizarem a lesão e a ressonância magnética ou a tomografia computadorizada ajuda a identificar a causa.

  • Às vezes, tratar a disfunção que causa o problema melhora a função nervosa.

Um plexo assemelha-se a uma caixa de ligações elétricas, que distribui os cabos pelas diferentes partes da casa. Em um plexo, as fibras nervosas de diferentes nervos espinhais (que conectam a medula espinhal ao resto do corpo) são selecionadas. As fibras são combinadas novamente, para que todas as fibras que passem a uma parte específica do corpo sejam colocadas juntas em um nervo. As lesões dos nervos nos plexos principais causam problemas nos braços ou nas pernas que dependem desses nervos.

Os plexos principais são

  • Plexo branquial, que está localizado no pescoço e nos ombros e que distribui os nervos pelos braços

  • O plexo lombossacral, que distribui os nervos à pelve e às pernas

O plexo lombossacral inclui

  • Plexo lombar, localizado na parte inferior das costas

  • Plexo sacral, localizado na pelve

Caixas de junção nervosa: Os plexos

Um plexo assemelha-se a uma caixa de ligações elétricas em uma casa. Em um plexo, as fibras nervosas dos diferentes nervos espinhais são ordenadas e recombinadas, de maneira que todas as fibras que vão para um local específico do corpo se agrupam num nervo.

Quatro plexos nervosos estão localizados no tronco do corpo:

  • O plexo cervical proporciona as ligações nervosas com a cabeça, o pescoço e os ombros.

  • O plexo braquial proporciona as ligações com o tórax, os ombros, os braços, os antebraços e as mãos.

  • O plexo lombar proporciona as ligações com as costas, o abdômen, a virilha, as coxas, os joelhos e as panturrilhas.

  • O plexo sacral proporciona as ligações com a região pélvica, as nádegas, os genitais, as coxas, as panturrilhas e os pés.

Uma vez que os plexos lombar e sacral estão interligados, por vezes são denominados plexo lombossacral.

Os nervos espinhais no tórax não se juntam a um plexo. São nervos intercostais, localizados entre as costelas.

Caixas de junção nervosa: Os plexos

Causas

As causas mais comuns de lesões em um plexo são

  • Lesão física

  • Câncer

O plexo braquial (localizado perto do ombro) é lesionado, se um acidente provocar um estiramento forte ou se sofrer uma grande torção à altura do ombro. Em recém-nascidos, o plexo braquial pode ser lesionado durante o parto, se for necessário puxar ou usar outras manobras. O plexo lombossacral (localizado perto do quadril) pode ser lesionado devido a uma queda.

Um câncer crescendo no peito ou na parte superior do pulmão pode invadir e destruir o plexo branquial. O câncer do intestino, da bexiga ou da próstata pode invadir o plexo lombossacral. Outras massas, como um tumor não cancerígeno (benigno), um abscesso ou um acúmulo de sangue (hematoma) podem causar doenças nos plexos, ao exercer pressão sobre um deles.

O diabetes ou a radioterapia para câncer de mama, que pode lesionar os nervos pelo corpo, também pode lesionar os nervos em um plexo.

A neurite braquial aguda (síndrome de Parsonage-Turner ou amiotrofia neurálgica) é uma disfunção súbita do plexo braquial devido à inflamação, em vez de lesão ou câncer. É provavelmente causada por uma reação autoimune – quando o corpo produz anticorpos que atacam os próprios tecidos – ou um vírus. Esta disfunção ocorre principalmente em homens. Normalmente ocorre em adultos jovens, mas pode ocorrer a qualquer idade.

Sintomas

A disfunção do plexo braquial causa dor, fraqueza e perda da sensação em um braço. O braço pode ser total ou parcialmente afetado (como antebraço ou bíceps). Se a causa for uma lesão, a recuperação tende a ser lenta, por vários meses. Algumas lesões graves causam fraqueza permanente.

A neurite braquial aguda causa dor intensa nos braços e ombros. Geralmente, o braço fica fraco e os reflexos são afetados, quando a dor diminui. A pessoa pode não conseguir fazer um ο com o polegar e o indicador. A fraqueza se desenvolve em 3 a 10 dias. Depois, as pessoas normalmente ganham outra vez sua força em poucos meses.

A disfunção do plexo lombossacral causa dor na parte inferior das costas e nas pernas, assim como fraqueza parcial ou total da perna (como o pé ou a panturrilha). A recuperação depende da causa.

Diagnóstico

  • Eletromiografia e estudos de condução nervosa

  • Imagem por ressonância magnética ou tomografia computadorizada

Os médicos suspeitam que um plexo está envolvido quando os sintomas estão localizados em uma parte do corpo abastecida por um plexo específico. A localização dos sintomas indica qual é o plexo afetado.

Eletromiografia e estudos de condução nervosa também podem ajudar a localizar a lesão.

A imagem por ressonância magnética (RM) ou a tomografia computadorizada (TC) pode ajudar a determinar se um câncer, outra massa ou uma lesão está causando a doença no plexo.

Tratamento

  • Tratamento da causa

  • Quando câncer ou lesão for a causa, por vezes, cirurgia

O tratamento de um distúrbio do plexo depende da causa. Um câncer localizado perto do plexo, é tratado com radioterapia, quimioterapia, ou ambos. De vez em quando, um câncer ou outra massa que está lesionando o plexo deve ser removido cirurgicamente.

Se a causa for diabetes, controlar os níveis do açúcar do sangue pode ajudar.

Às vezes, o médico prescreve corticosteroides para neurite braquial aguda e outras doenças do plexo presumivelmente causadas por uma reação autoimune, mas esses medicamentos ainda não demonstraram a sua eficácia.

Quando a causa é um trauma, normalmente só é necessário esperar, mas, às vezes, é necessário realizar a cirurgia.

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