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Kava

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisão/alteração completa fev 2019| Última modificação do conteúdo fev 2019
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A kava vem da raiz de um arbusto que cresce no Pacífico Sul. Ela é tomada na forma de chá ou cápsula. Pensa-se que os princípios ativos são as kavalactonas.

Indicações medicinais

A kava é usada, principalmente, para reduzir a ansiedade, a inquietação ou o estresse e para ajudar a dormir. A kava pode ser usada também para asma, sintomas da menopausa e para infecções do trato urinário. Há forte evidência científica que dá respaldo ao uso de kava para reduzir a ansiedade e combater a insônia.

Possíveis efeitos colaterais

Algumas pessoas que tomaram a kava tanto na Europa como nos Estados Unidos apresentaram toxicidade hepática (incluindo insuficiência hepática). Assim, a Agência de Controle de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA) exige a colocação de uma advertência no rótulo de produtos à base de kava e sua segurança está sob constante vigilância. Alguns pesquisadores acreditam que talvez a toxicidade hepática seja causada por uma preparação inadequada ou por matérias-primas de má qualidade que estão contaminadas com bolor que contém as toxinas hepáticas.

Uma erupção cutânea escamosa (dermopatia por kava), problemas de visão, alterações no sangue (por exemplo, um aumento no número de glóbulos vermelhos) e alterações em distúrbios de movimento (por exemplo, a piora da doença de Parkinson) podem ocorrer quando a kava é preparada de maneira tradicional (na forma de chá) e usada em altas doses ou durante longos períodos de tempo.

Possíveis interações medicamentosas

A kava pode prolongar o efeito de outros sedativos (como barbitúricos) e afetar a capacidade de dirigir ou outras atividades que exigem que a pessoa esteja alerta.

Mais informações

  • Centro Nacional de Medicina Complementar e Alternativa (National Center for Complementary and Alternative Medicine) dos Institutos Nacionais de Saúde (National Institutes of Health, NIH): Kava

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