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Ginkgo

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisão/alteração completa jul 2020| Última modificação do conteúdo jul 2020
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O ginkgo é derivado de folhas da árvore do ginkgo (comumente plantada com finalidades ornamentais). As folhas contêm várias substâncias biologicamente ativas, como ginkgolídeos e flavonoides. O ginkgo é um dos suplementos à base de ervas mais comumente usados.

Os frutos da árvore de ginkgo não são usados nos produtos à base de ginkgo devido ao seu mau odor. O contato com a polpa da fruta, que pode ser encontrada embaixo das árvores de ginkgo femininas, pode causar uma inflamação de pele (dermatite) grave. As sementes da fruta são tóxicas e podem causar convulsões e, em grandes quantidades, morte

Indicações medicinais

O ginkgo reduz a tendência coagulante de partículas no sangue que ajudam a interromper a hemorragia (plaquetas), dilata os vasos sanguíneos (melhorando, assim, o fluxo sanguíneo) e reduz a inflamação. Pessoas tomam o ginkgo por muitos motivos, como melhorar o fluxo sanguíneo para a parte inferior das pernas em pacientes com doença vascular aterosclerótica das artérias nas pernas (doença arterial periférica) e para tratar a demência (como na doença de Alzheimer). Estudos científicos mostram que o ginkgo beneficia pessoas com doença arterial periférica, embora o benefício seja pequeno. O ginkgo aumentou a distância que a pessoa afetada consegue caminhar sem dor. De acordo com os resultados de um estudo clínico abrangente, parece improvável que ele traga benefícios significativos às pessoas com demência. Nesse estudo clínico, o ginkgo não foi eficaz na redução do desenvolvimento da demência e da doença de Alzheimer em idosos. No entanto, outros estudos indicam que o ginkgo, quando tomado em doses suficientes e por mais de cinco meses, consegue estabilizar temporariamente a função mental e social em pessoas com demência leve a moderada.

Estudos mostram que o ginkgo pode ajudar a retardar a degeneração macular relacionada à idade, que é uma doença ocular. Antigamente, havia evidência demonstrando que o ginkgo ajudava a aliviar o zumbido nos ouvidos (acufeno), mas informações mais recentes indicam que ele não ajuda as pessoas cujo problema principal é o zumbido. O ginkgo pode prevenir a doença da altitude em algumas pessoas. O ginkgo pode prevenir lesão nos rins provocada pelo medicamento ciclosporina, que suprime o sistema imunológico.

Vem surgindo evidências relatando o benefício do ginkgo no tratamento do diabetes tipo 2. Quando combinado com metformina, o ginkgo causou uma redução significativa na glicemia de jejum e na HbA1c.

Possíveis efeitos colaterais

Náusea, problemas digestivos, dor de cabeça, tontura e palpitações cardíacas podem ocorrer.

Possíveis interações medicamentosas

O ginkgo pode interagir com medicamentos que previnem coágulos, como aspirina e outros medicamentos anti-inflamatórios não esteroides (AINEs). O ginkgo pode também reduzir a eficácia dos anticonvulsivantes.

Mais informações

O seguinte é um recurso em inglês que pode ser útil. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desse recurso.

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