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Alho

Por

Laura Shane-McWhorter

, PharmD, University of Utah College of Pharmacy

Última revisão/alteração completa jul 2020| Última modificação do conteúdo jul 2020
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O alho tem sido usado na cozinha e na medicina há muito tempo. Ao cortar ou amassar a cabeça de alho, um subproduto de aminoácido denominado alicina é liberado. A alicina é responsável pelo forte odor do alho e pelas suas propriedades medicinais.

Uma vez que os princípios ativos são destruídos quando o alho é esmagado, a quantidade de princípio ativo nas várias formas de alho varia muito. O extrato de alho envelhecido (EAE), produzido a partir de alho envelhecido por no mínimo 20 meses, conta com compostos ativos mais estáveis que a maioria das formas. O consumo de suplementos de alho nessa forma parece proporcionar o maior benefício para a saúde com menos efeitos adversos

Indicações medicinais

O alho reduz a tendência normal à formação de coágulos de partículas no sangue que ajudam a parar hemorragias (plaquetas). Como o alho interrompe a reprodução de micro-organismos (como bactérias), ele pode ser usado como antisséptico e antibacteriano. Caso seja consumido em grande quantidade, o alho pode causar uma leve diminuição da pressão arterial sistólica e diastólica. O efeito do alho na redução do colesterol tem sido inconsistente, mas estudos demonstraram que ele diminui os níveis de colesterol total e de colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL), o colesterol ruim. Há pouca evidência que dá respaldo às alegações de que o alho ajuda a prevenir o câncer. O alho pode causar uma redução nos níveis de glicose no sangue em jejum.

A maioria dos estudos usou extratos de alho envelhecido. As fórmulas preparadas para ter pouco ou nenhum odor podem ser inativas e precisam ser estudadas.

Possíveis efeitos colaterais

O único efeito adverso do alho é o cheiro de alho no hálito, no corpo e no leite materno. Todavia, o consumo de grandes quantidades de alho pode provocar náuseas e ardor na boca, no esôfago e no estômago.

Possíveis interações medicamentosas

O alho pode interagir com medicamentos que previnem a formação de coágulos (como a varfarina), aumentando o risco de hemorragia. Assim, o alho não deverá ser tomado nem consumido como suplemento uma semana antes de uma cirurgia ou antes de um procedimento dentário. O alho pode interagir com medicamentos utilizados para tratar a infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) ao diminuir sua eficácia e pode interagir com medicamentos que diminuem os níveis de glicose no sangue, causando reduções excessivas nos níveis de glicose no sangue.

Mais informações

Segue um recurso em idioma inglês que pode ser útil. Vale ressaltar que O MANUAL não é responsável pelo conteúdo desse recurso.

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