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Intolerância ambiental idiopática

(Sensibilidade a múltiplas substâncias químicas; doença ambiental)

Por

Donald W. Black

, MD, University of Iowa, Roy J. and Lucille A. Carver College of Medicine

Avaliado clinicamente mar 2022
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A intolerância ambiental idiopática engloba uma ampla gama de sintomas intermitentes que parecem ser desencadeados pela exposição a baixos níveis de várias substâncias identificáveis ou não identificáveis que costumam estar presentes no ambiente ou, às vezes, a campos eletromagnéticos.

  • Os sintomas podem incluir frequência cardíaca rápida, dor no peito, sudorese, falta de ar, fadiga, rubor e tontura.

  • Podem ser realizados alguns exames para descartar distúrbios alérgicos como causa dos sintomas.

  • O tratamento pode envolver psicoterapia, evitar certas substâncias ou as duas coisas.

A intolerância ambiental idiopática costuma ser definida como o surgimento de diversos sintomas que as pessoas que os apresentam acreditam ser causados pela exposição a um determinado número de substâncias químicas identificáveis ou não identificáveis (inaláveis, tocadas ou ingeridas) ou à exposição a campos eletromagnéticos em uma pessoa que não apresenta disfunção orgânica detectável ou alterações físicas relacionadas.

Os sintomas nem sempre ocorrem depois que a pessoa foi exposta a uma substância, mesmo que ela tenha sido exposta a níveis superiores àqueles que anteriormente pareciam causar sintomas. Além disso, os exames de sangue não mostram de forma consistente a ativação do sistema imunológico da pessoa. Assim, alguns médicos consideram que a intolerância ambiental idiopática possui uma causa psicológica, provavelmente um tipo de transtorno de sintomas somáticos Transtorno de sintomas somáticos O transtorno de sintomas somáticos é caracterizado por um ou mais sintomas físicos crônicos acompanhados por níveis significativos e desproporcionais de angústia, preocupação e dificuldade em... leia mais ou um transtorno da ansiedade semelhante à agorafobia Agorafobia Agorafobia é o medo ou ansiedade de estar em situações ou lugares dos quais não há como escapar facilmente ou onde não haverá ajuda disponível se a pessoa tiver ansiedade intensa. Essas situações... leia mais (medo de sair em público) ou um ataque de pânico Ataques de pânico e síndrome do pânico Um ataque de pânico é um período breve em que a pessoa sente angústia, ansiedade ou medo extremos, que têm início súbito e são acompanhados por sintomas físicos e/ou emocionais. A síndrome do... leia mais . Outros acreditam que o distúrbio pode ser um tipo de reação alérgica Reações alérgicas e outras doenças relacionadas à hipersensibilidade porque algumas pessoas apresentam várias alterações no sistema imunológico (embora isso seja raro). Contudo, não existe um padrão consistente dessas alterações nas pessoas que sofrem dessa síndrome e a causa continua a ser desconhecida.

Sintomas

Algumas pessoas com intolerância ambiental idiopática começam a ter sintomas depois de uma única exposição a níveis altos de diversas substâncias tóxicas. As pessoas podem culpar seus sintomas à exposição a essas substâncias, mas geralmente não há qualquer prova.

Os sintomas incluem taquicardia, dor no peito, sudorese, falta de ar, fadiga, rubor, tontura, náuseas, obstrução das vias aéreas, tremor, dormência, tosse, rouquidão e dificuldade de concentração.

Fatores desencadeantes da intolerância ambiental idiopática que costumam ser relatados incluem

  • Álcool e drogas

  • Cafeína e aditivos alimentares

  • Odores de mobílias e tapetes

  • Odores de combustível e fumaça de motor

  • Materiais de pintura

  • Perfumes e outros produtos com fragrâncias

  • Pesticidas e herbicidas

  • Aparelhos de telecomunicação móveis

Diagnóstico

Suspeita-se do diagnóstico de intolerância ambiental idiopática se os sintomas

  • Forem recorrentes depois de exposição repetida à substância química

  • Forem recorrentes depois da exposição a níveis muito mais baixos que os que haviam sido tolerados anteriormente ou que são comumente tolerados por outros

  • Os sintomas desaparecem quando a pessoa abandona o ambiente gerador

  • Aparecerem em resposta a uma ampla variedade de substâncias químicas não relacionadas

Se os sintomas da pessoa sugerirem intolerância ambiental idiopática, os médicos tentam identificar as possíveis causas dos sintomas, incluindo outros distúrbios. Por exemplo, os sintomas podem ser causados por doenças relacionadas a edifícios Doenças relacionadas a edifícios Doenças relacionadas a edifícios são doenças que afetam os pulmões e outras partes do corpo e são causadas pela exposição a substâncias nos edifícios herméticos modernos. Doenças relacionadas... leia mais , doenças alérgicas, algumas doenças autoimunes ou transtornos psicológicos. Dependendo dos sintomas da pessoa e dos achados durante o exame físico, testes ou avaliações adicionais podem ser úteis. Por exemplo, testes cutâneos e sanguíneos podem ser realizados para diagnosticar distúrbios alérgicos ou, caso depressão ou ansiedade pareçam possíveis, a avaliação por um psiquiatra pode ajudar.

Tratamento

  • Evitar os fatores desencadeantes suspeitos

  • Às vezes, psicoterapia

As pessoas com intolerância ambiental idiopática podem tentar evitar as substâncias tóxicas que provavelmente causam seus sintomas. No entanto, pode ser difícil evitá-las devido à disseminação generalizada de muitas delas. Além disso, as substâncias evitadas podem não ser a verdadeira causa dos sintomas; logo, evitá-las pode não ser eficaz. As pessoas devem evitar um isolamento social exagerado. Às vezes, a psicoterapia pode ser útil. O objetivo da psicoterapia é convencer a pessoa de que a causa da intolerância ambiental idiopática é psicológica. O objetivo, na verdade, é permitir que a pessoa consiga lidar com seus sintomas e melhorar a qualidade de vida.

OBS.: Esta é a versão para o consumidor. MÉDICOS: VISUALIZAR A VERSÃO PARA PROFISSIONAIS DE SAÚDE
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