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Suporte nutricional para pacientes terminais ou com demência grave

Por

David R. Thomas

, MD, St. Louis University School of Medicine

Última modificação do conteúdo nov 2018
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Anorexia ou perda de apetite é comum entre pacientes terminais.

Medidas que podem aumentar a ingestão oral são

  • Horários de alimentação flexíveis

  • Alimentar lentamente

  • Dar pequenas porções ou alimentos saborosos ou preferidos

  • Dar uma pequena quantidade de bebida alcoólica favorita 30 minutos antes das refeições

Certos antidepressivos, acetato de megestrol e dronabinol podem estimular o apetite. Metoclopramida melhora o esvaziamento gástrico, mas pode levar 1 a 2 semanas para atingir a eficácia máxima.

Demência avançada eventualmente provoca inabilidade de comer, às vezes afetando pacientes que recebem dieta enteral. Entretanto, não há evidências convincentes de que dietas enterais prolonguem a vida, ofereçam conforto, melhorem funções ou previnam complicações (p. ex., aspiração, úlceras de pressão).

Dietas enterais e nutrição parenteral podem causar desconforto e, em geral, não são indicadas para pacientes terminais ou com demência grave. Abandonar a terapia nutricional pode ser de difícil aceitação para os membros da família, mas estes devem entender que os pacientes costumam estar mais confortáveis comendo e bebendo o que escolherem. Goles de água e alimentos fáceis de engolir podem ser úteis. Cuidados, incluindo boa higiene oral (p. ex., escovação dos dentes, umedecimento da cavidade oral com algodão e lascas de gelo sempre que necessário, aplicação de protetor labial), podem proporcionar conforto físico e psicológico ao paciente e aos membros da família que realizam os cuidados. Deve-se encorajar os pacientes a ingressar em um programa de tratamento paliativo, que pode fornecer o suporte necessário.

O aconselhamento pode ajudar os membros da família que lidam com a ansiedade relativa à decisão do suporte nutricional invasivo (ver Nutrição parenteral total e Complicações da nutrição enteral). Os médicos especializados no tratamento paliativo são especificamente treinados para confortar os pacientes e os familiares; incentiva-se consulta precoce com a equipe de tratamento paliativo.

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