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Encefalopatia traumática crônica (ETC)

(Demência pugilística)

Por

Juebin Huang

, MD, PhD, Memory Impairment and Neurodegenerative Dementia (MIND) Center, University of Mississippi Medical Center

Última modificação do conteúdo mar 2018
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Encefalopatia traumática crônica (ETC) é uma doença degenerativa progressiva do cérebro que pode ocorrer após trauma craniano repetitivo ou lesões por explosão.

Demência pugilística, identificada em pugilistas na década de 1920, e encefalopatia traumática crônica, um termo mais recente, são consideradas a mesma doença. Encefalopatia traumática crônica foi amplamente estudada. Ocorre em alguns jogadores de futebol americano profissionais aposentados e em outros atletas que tiveram traumatismo craniano repetitivo e em alguns soldados com lesão cerebral secundária a lesões cefálicas fechadas devido a trauma por explosão.

A razão pela qual somente certas pessoas com trauma craniano repetitivo desenvolvem encefalopatia traumática crônica e quais são os riscos de desenvolvê-la depois de vários traumas cranianos (p. ex., quantos, quanta força) são atualmente desconhecidos. Cerca de 3% dos atletas que tiveram múltiplas (mesmo aparentemente menores) concussões desenvolvem encefalopatia traumática crônica.

Patologicamente, encefalopatia traumática crônica é caracterizada pela deposição da proteína tau hiperfosforilada como emaranhados neurofibrilares, mais proeminentemente nos espaços perivasculares, profundidade de sulcamento cortical e áreas subpiais e periventriculares.

Sinais e sintomas

Os sintomas iniciais de encefalopatia traumática crônica tipicamente incluem ≥ 1 dos seguintes:

  • Perturbação do humor: depressão, irritabilidade e/ou desesperança

  • Anomalias comportamentais: impulsividade, explosividade e/ou agressão

  • Comprometimento cognitivo: perda de memória, disfunção executiva e/ou demência

  • Anormalidades motoras: parkinsonismo, ataxia e/ou disartria

Existem dois cursos clínicos distintos:

  • Distúrbios do humor e anormalidades comportamentais se desenvolvem durante a idade adulta jovem (p. ex., durante aos 30 anos), e a disfunção cognitiva se desenvolve mais tarde.

  • O comprometimento cognitivo desenvolve mais tarde na vida (p. ex., aos 60 anos de idade) e distúrbios do humor e anormalidades comportamentais podem se desenvolver após comprometimento cognitivo.

Diagnóstico

  • Critérios clínicos

Os critérios para o diagnóstico clínico da encefalopatia traumática crônica incluem:

  • História de traumatismo craniano

  • Sinais e sintomas consistentes com encefalopatia traumática crônica

  • Ausência de uma explicação mais provável dos resultados clínicos

Esses critérios também são utilizados em pesquisas.

Resultados de neuroimagem de rotina como TC ou RM geralmente são normais. Atualmente, não há nenhum biomarcador in vivo objetivo e validado da encefalopatia traumática crônica

Um diagnóstico definitivo de encefalopatia traumática crônica baseia-se em exame neuropatológico durante a autópsia.

Tratamento

  • Medidas de suporte

Não há tratamento específico.

Se a demência se desenvolver medidas de suporte, como para outras demências, podem ajudar. Por exemplo, o ambiente deve ser iluminado, alegre e familiar, e deve ser projetado para reforçar a orientação (p. ex., colocar grandes relógios e calendários no ambiente). Medidas para garantir a segurança do paciente (p. ex., sistemas de monitoramento de sinal para os pacientes que perambulam) devem ser implementadas.

Prevenção

Medidas preventivas são a intervenção mais importante. Como a encefalopatia traumática crônica normalmente resulta de lesões cranianas repetidas, pessoas que tiveram uma concussão são aconselhadas a descansar e retornar gradualmente a atividades esportivas. Aqueles que tiveram várias concussões ser aconselhados sobre os riscos de jogar continuamente.

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