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What Is Pink Eye?

What Is Pink Eye?

Embora a maioria das inflamações oculares resulte em uma descoloração rosada do olho (devido aos vasos sanguíneos dilatados na conjuntiva), em geral os médicos usam o termo “olho vermelho” para a conjuntivite causada por infecção bacteriana ou viral.

Uma das formas mais graves de olhos vermelhos é o resultado da infecção com diversas cepas específicas de adenovírus. Esta infecção, chamada ceratoconjuntivite epidêmica (consulte a tabela Algumas causas e características da dor no olho), é extremamente contagiosa e quase sempre resulta em grandes surtos dentro de uma comunidade ou escola. A infecção se espalha através do contato com secreções infectadas. Tal contato pode ocorrer de pessoa para pessoa ou através de objetos contaminados, possivelmente incluindo instrumentos inadequadamente desinfetados usados por médicos.

Muitos sintomas de ceratoconjuntivite epidêmica, tais como vermelhidão e secreção fina e aquosa e, menos frequente, irritação e sensibilidade à luz, são similares a outros tipos de conjuntivite viral. No entanto, algumas pessoas com ceratoconjuntivite epidêmica sentem como se tivessem grãos ou areia no olho e podem sentir dor quando o olho é exposto à luz intensa. A conjuntiva pode inchar e crescer em torno da córnea. Muitas pessoas desenvolvem um gânglio linfático na zona pré-auricular no lado afetado. Em geral os sintomas duram de 1 a 3 semanas. Algumas pessoas apresentam visão turva que pode durar por semanas ou meses antes de se resolver.

A ceratoconjuntivite epidêmica se resolve totalmente sem tratamento específico. Médicos podem receitar colírios com corticosteroide a pessoas com visão embaçada ou grande sensibilidade à luz. Uma boa higiene, principalmente o uso de antissépticos para as mãos, é necessária para minimizar a disseminação da infecção. Usar toalhas, panos para limpar os olhos e roupa de cama separados das de outras pessoas ajuda a diminuir a contaminação a outros membros da casa. Normalmente as pessoas ficam em casa e não vão ao trabalho nem à escola por vários dias e, em casos mais graves, por várias semanas.