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Mind and Body

Mind and Body

A maneira com que mente e corpo interagem para influenciar a saúde é uma discussão muito antiga. Embora as pessoas falem casualmente sobre mente e corpo como se fossem distintos, na verdade, eles estão tão inter-relacionados que é difícil separar seus efeitos, como nos casos a seguir:

  • O estresse social e mental pode agravar muitas doenças físicas, incluindo diabetes mellitus, doença arterial coronariana e asma.

  • O estresse e outros processos mentais podem piorar ou prolongar sintomas físicos. Por exemplo, as pessoas que estão deprimidas ou ansiosas podem sofrer mais se estiverem doentes ou machucadas do que pessoas em melhor estado mental.

  • Às vezes, o estresse pode causar sintomas físicos, mesmo na inexistência de qualquer doença física. Por exemplo, crianças podem desenvolver dor abdominal ou náusea porque estão ansiosas com a ida à escola, ou adultos podem desenvolver dor de cabeça se estiverem em estresse emocional.

  • Pensamentos e ideias podem influenciar o modo como um transtorno progride. Por exemplo, uma pessoa com hipertensão arterial pode negar que tem este transtorno ou negar a sua gravidade. A negação pode ajudar a reduzir a ansiedade, mas também pode impedir que ela cumpra seu plano de tratamento. Por exemplo, ela pode se recusar a tomar os medicamentos receitados, piorando assim o transtorno.

  • Uma doença física generalizada pode influenciar ou resultar em um problema de saúde mental. A depressão é habitual em indivíduos com doenças com risco de morte, recorrentes ou crônicas. A depressão, por sua vez, pode agravar os efeitos de uma doença física.

  • Um transtorno físico do cérebro, como a doença de Alzheimer, pode afetar a personalidade da pessoa e/ou sua capacidade de pensar claramente.

Quando sintomas físicos resultam de estresse ou fatores mentais, o médico pode ter dificuldade para identificar a causa. Vários exames de diagnóstico podem ser necessários para esclarecer a situação.