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Spotlight on Aging: Problems with Swallowing

Spotlight on Aging: Problems with Swallowing

Com o envelhecimento, várias mudanças podem afetar a deglutição. Há uma leve redução na produção de saliva. Isso faz com que os alimentos sejam menos amolecidos (macerados) pela saliva, ficando mais secos antes de serem engolidos. Os músculos mandibulares e faríngeos são possivelmente enfraquecidos, reduzindo a eficiência da mastigação e a da deglutição. Idosos também têm maior probabilidade de apresentar distúrbios que dificultem a mastigação e a deglutição. Por exemplo, há maior probabilidade de pessoas nessa faixa etária terem dentes enfraquecidos ou usarem dentaduras.

Com a idade, as contrações que impulsionam os alimentos através do esôfago ficam mais fracas. Essa mudança é normalmente sutil e pouco interfere na passagem do bolo alimentar até o estômago. Porém, se idosos tentarem comer deitados ou se deitarem logo após as refeições, pode haver dificuldades na passagem do bolo alimentar para o estômago. Na ocorrência de refluxo, o esôfago envelhecido pode levar mais tempo para devolver ao estômago o ácido gástrico refluído. A hérnia de hiato é comum entre idosos, o que pode contribuir para a ocorrência de refluxo.