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Spotlight on Aging: Heat-Related Concerns

Spotlight on Aging: Heat-Related Concerns

Existem vários motivos pelos quais as pessoas idosas têm dificuldades particulares quando a temperatura é elevada:

  • Elas não conseguem se ajustar (se aclimatar) tão bem quanto pessoas jovens a longos períodos de temperaturas altas e umidade.

  • Elas tendem a ter dificuldade em aumentar o fluxo de sangue para todas as superfícies da pele, por causa da circulação reduzida, e, assim, seu corpo não resfria tão depressa.

  • Elas tendem a perder glândulas sudoríparas com a idade.

  • Elas têm uma percepção tardia do calor e são, portanto, lentas em responder à alteração de temperatura.

  • Elas podem ter problemas de mobilidade o que lhes dificulta sair de ambientes quentes.

Certos distúrbios que são mais comuns entre pessoas idosas, como insuficiência cardíaca e renal, podem interferir na capacidade do corpo de se resfriar. Pessoas com hipertensão arterial muitas vezes estão em dieta de baixo teor de sal, o que pode impedir que consumam sal suficiente para repor o sal que perdem no suor.

A idade também afeta a sede. Pessoas idosas não sentem sede tão rapidamente como as pessoas jovens. Assim, as pessoas idosas tendem a ficar desidratadas, o que, por sua vez, significa que têm uma menor capacidade de suar em ambientes quentes.