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Ciclo de vida do nematódeo Toxocara
Ciclo de vida do nematódeo   Toxocara
Ciclo de vida do nematódeo Toxocara

Normalmente, o ciclo de vida envolve cães. As pessoas são infectadas apenas acidentalmente.

  • 1. Os cães infectados excretam ovos de Toxocara em suas fezes.

  • 2. Depois de serem excretados no ambiente, os ovos amadurecem e conseguem causar infecção.

  • 3. Um cão engole os ovos que depois eclodem e liberam larvas.

  • 4. As larvas penetram na parede do intestino. Em cães mais jovens, as larvas deslocam-se pelos pulmões até a traqueia. Elas são expectoradas, engolidas e devolvidas ao intestino delgado, onde amadurecem em vermes adultos. Ali, os vermes fêmeas adultos produzem ovos. Em cães mais velhos, as larvas tendem a formar cistos nos tecidos.

  • 5. Se uma cadela infectada ficar prenhe, as larvas nos cistos podem ser reativadas no fim da gestação. As larvas podem infectar os filhotes cruzando a placenta antes do nascimento ou penetrando no leite da mãe para serem consumidos pelos filhotes lactentes.

  • 6. Os filhotes são uma fonte comum de ovos no ambiente.

  • 7. Os ovos de Toxocara podem ser ingeridos por outros mamíferos, como coelhos. Nesses mamíferos, os ovos eclodem em larvas que penetram na parede do intestino e se deslocam para vários tecidos onde formam cistos.

  • 8. O ciclo de vida se completa quando os cães comem esses mamíferos e as larvas se desenvolvem em vermes adultos ovopositores no intestino delgado do cão.

  • 9–10. As pessoas podem ser acidentalmente infectadas se engolirem ovos presentes em solo contaminado ou na carne mal cozida de animais infectados. Depois que as pessoas engolem os ovos, eles eclodem em larvas.

  • 11. As larvas penetram na parede do intestino e deslocam-se para vários tecidos (como fígado, coração, pulmões, cérebro, músculo ou olhos). Em pessoas, as larvas não se desenvolvem em vermes adultos. No entanto, elas podem danificar tecidos e causar inflamação.

Imagem por cortesia da biblioteca de imagens dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

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