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Medição da pressão arterial
Measuring Blood Pressure
Medição da pressão arterial

Vários instrumentos podem medir a pressão arterial de forma rápida e com pouco desconforto. Geralmente, é usado esfigmomanômetro. Esse instrumento é composto por um manguito de borracha macia ligado a um bulbo de borracha que é utilizado para insuflar o manguito e um registro que mede a pressão do manguito. O registro pode ter um mostrador redondo e um ponteiro ou uma coluna de vidro preenchida com mercúrio. A pressão arterial é medida em milímetros de mercúrio (mm Hg) porque o primeiro instrumento usado para medir pressão foi uma coluna de mercúrio.

Quando um esfigmomanômetro é usado, a pessoa se senta em uma cadeira (não em uma mesa de exames) com as pernas descruzadas, os pés no chão e as costas apoiadas. Um dos braços é descoberto (se uma manga for dobrada, é necessário cuidado para assegurar que ela não esteja apertada em torno do braço), flexionado e apoiado sobre uma mesa, de modo que o braço fique aproximadamente no mesmo nível que o coração. O manguito é enrolado em torno do braço. Usar um manguito proporcional ao tamanho do braço é importante. Se o manguito for demasiado pequeno, a leitura da pressão arterial é muito alta. Se o manguito for demasiado grande, a leitura é muito baixa.

Ao mesmo tempo em que ouve com um estetoscópio colocado sobre a artéria abaixo do manguito, um profissional de saúde infla o manguito apertando a bomba até o manguito comprimir a artéria com força suficiente para parar temporariamente o fluxo de sangue, geralmente até uma pressão aproximadamente 30 mm Hg maior do que a pressão sistólica (a pressão exercida quando o coração bate) normal da pessoa. Em seguida, o manguito é esvaziado gradualmente. A pressão na qual o profissional ouve a pulsação pela primeira vez na artéria é a pressão sistólica. O manguito continua sendo esvaziado e, em algum momento, o som do sangue fluindo para. A pressão nesse momento é a pressão diastólica (a pressão exercida quando o coração relaxa, entre batimentos).

Alguns instrumentos podem medir a pressão arterial automaticamente, sem o uso de um estetoscópio ou bulbo de borracha. Esses dispositivos podem ser posicionados na parte superior do braço, dedo ou no pulso. Para as pessoas com idade superior a 50 anos, a pressão arterial medida na parte superior do braço é a mais precisa. Às vezes, uma medição precisa da pressão arterial é necessária — por exemplo, para uma pessoa em uma unidade de terapia intensiva. Em tais casos, um cateter pode ser inserido no interior de uma artéria para medir diretamente a pressão arterial.

Instrumentos para medir a pressão arterial estão disponíveis para uso doméstico por pessoas que têm hipertensão arterial.

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