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Queimaduras por água-viva

Por

Robert A. Barish

, MD, MBA, University of Illinois at Chicago;


Thomas Arnold

, MD, Department of Emergency Medicine, LSU Health Sciences Center Shreveport

Última revisão/alteração completa mai 2020| Última modificação do conteúdo mai 2020
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Recursos do assunto

As medusas pertencem a um grupo ao qual se dá o nome de Cnidários. Outros Cnidários incluem

  • Anêmonas marinhas

  • Corais

  • Hidroides (tais como a caravela portuguesa)

Os Cnidários causam mais envenenamentos do que qualquer outro animal marinho.

Os Cnidários têm agulhas (nematocistos) sobre seus tentáculos. Um único tentáculo pode conter milhares de agulhas. A gravidade da picada depende do tipo de animal. A picada da maioria das espécies resulta em uma erupção cutânea pruriginosa e dolorosa que pode se transformar em bolhas cheias de pus que, mais tarde, acabam por rebentar. Outros sintomas podem incluir fraqueza, enjoos, dor de cabeça, dor e espasmos musculares, congestão dos olhos e do nariz, sudorese abundante e dor torácica, que pode ser agravada ao respirar. As picadas da caravela portuguesa (na América do Norte) e da cubozoa (na Austrália no Oceano Índico e Pacífico do Sul) já causaram mortes.

Tratamento de picadas de água-viva

  • Lavar o veneno e retirar os tentáculos da pele

  • Compressas mornas ou frias para alívio da dor

A primeira medida que deve ser tomada para tratar uma lesão causada por uma medusa nos oceanos da América do Norte é limpar com água do mar para eliminar qualquer veneno da pele. Quaisquer pedaços de tentáculos devem ser removidos com uma pinça ou com os dedos, após a colocação de dois pares de luvas.

O tipo de limpeza varia com o tipo de picada:

  • Para queimaduras por água-viva em águas não tropicais e para picadas de corais, pode-se usar água do mar para limpar.

  • Para queimaduras por água-viva em águas tropicais, pode-se usar vinagre seguido de água do mar para limpar. Não se deve usar água doce.

  • Para picadas de caravela portuguesa, pode-se usar água salgada para limpar. Não deve ser utilizado vinagre para limpar as lesões causadas por uma caravela portuguesa, pois poderá ser libertado veneno adicional dos nematocistos que ainda não picaram.

  • Em contraste, para a cubozoa mortal, mais perigosa, deve-se usar vinagre para interromper mais “disparos” de nematocistos e, depois, água do mar, pois a água doce causará a liberação de mais veneno.

Para todos os tipos de picada, depois que os tentáculos tiverem sido retirados, a aplicação de compressas mornas ou quentes ou de bolsas frias, o que a pessoa preferir, podem ajudar a aliviar a dor.

Ao menor sinal de problemas respiratórios ou consciência alterada (incluindo perda da consciência), deve ser procurada assistência médica imediatamente.

Prurido do traje de banho

O prurido do traje de banho é uma erupção cutânea que provoca coceira e ardor e que afeta os nadadores em alguns locais Atlânticos (tais como a Florida, o Caribe e Long Island). Este é causado por uma reação alérgica a picadas de larvas da anêmona marinha ou Linuche unguiculata ("medusa dedal"). A erupção cutânea surge onde a roupa de banho entra em contato com a pele. Uma pessoa que suspeite ter sido exposta a essas larvas deve tomar uma ducha após tirar sua roupa de banho. As erupções cutâneas podem ser tratadas com uma loção de hidrocortisona e, se necessário, um anti-histamínico oral. Se a reação for mais grave, poderá ser necessário procurar assistência médica.

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