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Úlcera de frio

Por

Daniel F. Danzl

, MD, University of Louisville School of Medicine

Última revisão/alteração completa mai 2019| Última modificação do conteúdo mai 2019
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A úlcera de frio é uma lesão provocada pelo frio em que uma área do corpo fica congelada.

  • O frio extremo pode congelar tecidos, destruindo-os e por vezes os tecidos circundantes.

  • A área pode ficar dormente, branca, inchada, com bolhas ou preta e coriácea.

  • A área é reaquecida em água quente assim que possível.

  • A maioria das áreas cura-se com o tempo, mas por vezes é necessária cirurgia para remover tecido morto.

O dano causado por úlcera de frio é consequência de uma combinação de fatores. O congelamento mata algumas células, mas outras sobrevivem. Como o frio causa o estreitamento dos vasos sanguíneos, o tecido próximo da zona congelada, apesar de não estar congelado, pode ser danificado em consequência de uma redução da circulação sanguínea. Por vezes, o frio também provoca coágulos sanguíneos nos pequenos vasos sanguíneos do tecido. Esses coágulos podem limitar a circulação sanguínea até ao ponto de o tecido morrer. Quando a circulação sanguínea regressa à região afetada, os tecidos danificados libertam um determinado número de substâncias químicas que promovem a inflamação, piorando o dano provocado pelo frio. Além disso, à medida que o tecido congelado se aquece, substâncias tóxicas são liberadas na corrente sanguínea.

A exposição a temperaturas abaixo do ponto de congelamento representa um risco de úlcera de frio em qualquer parte do corpo. O risco de dano por úlcera de frio depende de quão frio está e do tempo de exposição da parte do corpo. As pessoas que correm mais risco de desenvolver úlcera de frio são aquelas que têm má circulação provocada por diabetes ou arteriosclerose, espasmos dos vasos sanguíneos (que podem ser provocados por tabagismo, algumas doenças neurológicas ou determinados medicamentos) ou por uma constrição da circulação sanguínea decorrente da utilização de botas ou luvas muito apertadas. As partes mais vulneráveis são as mãos, os pés, a face e as orelhas, quando expostos ao frio. O contato com umidade ou com metal acelera o congelamento e é particularmente perigoso.

Sintomas

Os sintomas variam de acordo com a profundidade e a quantidade de tecido congelado. Uma úlcera de frio superficial resulta numa crosta branca de pele que irá se soltar depois de a pessoa se aquecer. Uma úlcera de frio levemente mais profunda provoca bolhas e edema na zona afetada. Uma úlcera ainda mais profunda provoca perda de sensibilidade, resfriamento e endurecimento no membro. A região fica pálida e fria. Com frequência surgem bolhas. cheias de um líquido claro que indicam dano menor em comparação com bolhas cheias de líquido ensanguentado.

O tecido morto pode fazer com que a extremidade se torne cinzenta e mole (gangrena úmida). Quando surge esse tipo de gangrena, em muitos casos é necessário amputar o membro. Mais frequentemente, a área de tecido morto fica negra e coriácea (gangrena seca).

Diagnóstico

  • Exame médico

  • Histórico de exposição ao frio

A úlcera de frio é diagnosticada pelo seu aspecto típico e porque ocorre depois de uma exposição significativa ao frio. Por vezes, a úlcera de frio assemelha-se a lesões não congelantes causadas pelo frio nos primeiros dias. Após um período de tempo, o tecido afetado pela úlcera de frio desenvolve características que a diferenciam das lesões não congelantes de tecidos causadas pelo frio.

Tratamento

  • Aquecer a pessoa

  • Imergir a área ulcerada pelo frio em água morna

Fora do hospital

As pessoas com úlcera de frio devem ser cobertas com um cobertor quente, pois também podem sofrer de hipotermia. Sempre que possível, o aquecimento da área afetada pela úlcera de frio deve começar imediatamente. A área é submersa em água morna em temperatura não superior à que puder ser confortavelmente tolerada pelo cuidador (cerca de 40° C ou 100 a 104° F). Esfregar a área (por exemplo, com neve) deve ser evitado, pois leva a mais danos aos tecidos. Como a área está insensível, as pessoas não conseguem dizer se está se desenvolvendo uma queimadura. Assim, a área não deve ser aquecida em frente a um fogo, ou com uma almofada de aquecimento ou cobertor elétrico.

Você sabia que...

  • Uma área com úlcera de frio não deve ser esfregada (por exemplo, com neve), pois esfregá-la danifica ainda mais o tecido.

É mais prejudicial descongelar e voltar a congelar tecido do que deixá-los congelados. Assim, se as pessoas com úlceras de frio precisam ser reexpostas a condições de congelamento, especialmente se elas precisam andar com pés congelados, o tecido não deve ser descongelado. Pés descongelados são mais vulneráveis ​​a danos causados ​​por caminhar. Além disso, devem ser feitos todos os esforços para proteger o tecido danificado de fricção, constrição ou outros danos. Geralmente, os pés são limpos, secos e cobertos. As pessoas são mantidas quentes e, se possível, são-lhes administrados analgésicos. Elas são levadas para um hospital assim que possível.

No hospital

No hospital, o aquecimento é iniciado ou continuado. Um reaquecimento completo demora aproximadamente 15 a 30 minutos. Durante o reaquecimento, as pessoas são incentivadas a mover suavemente a parte afetada. A zona congelada fica dolorosa durante o aquecimento e, por isso, pode ser necessária a injeção de um analgésico opiáceo. As bolhas não devem ser rompidas. Caso isso aconteça, devem ser cobertas com pomada antibiótica.

Quando o tecido estiver quente, a zona congelada deve ser lavada cuidadosamente, seca e envolvida em compressas esterilizadas e mantida meticulosamente limpa para prevenir infecções. Medicamentos anti-inflamatórios, como ibuprofeno por via oral, ou aplicação tópica de gel de aloé vera, ajudam a aliviar a inflamação. Uma infecção requer o uso de antibióticos, embora alguns médicos tentem prevenir a infecção administrando antibióticos a todas as pessoas com úlcera de frio profunda. Alguns médicos também utilizam medicamentos aplicados em uma veia ou artéria para melhorar a circulação na região afetada, apesar dessas formas de tratamento serem benéficas apenas durante os primeiros dias depois da lesão. Os médicos podem administrar toxoide tetânico se a pessoa não tiver sido vacinada contra tétano ou se estiver na hora de um reforço contra tétano.

Após alta hospitalar

As pessoas precisam alimentar-se com uma dieta saudável para garantir que o corpo produza calor suficiente.

Banhos de hidromassagem com água quente (aproximadamente 37 °C) três vezes ao dia seguidos de secagem suave, repouso e tempo são os melhores tratamentos contínuos. A maioria das pessoas melhora lentamente ao fim de vários meses, mas às vezes é necessário realizar amputação para extrair os tecidos mortos. Como as úlceras de frio podem aparentar maior extensão e gravidade na fase inicial do que semanas ou meses mais tarde, a decisão de amputar deve ser adiada até que haja tempo para a área se curar. Por vezes, um exame de diagnóstico por imagem, como exame por radionuclídeo, termografia por micro-ondas ou um estudo de fluxo Doppler a laser, ajuda a determinar as áreas que poderão se recuperar e as áreas que não. As áreas que não irão se recuperar necessitam de amputação. Algumas pessoas desenvolvem dormência ou sensibilidade excessiva ao frio após a úlcera de frio curar.

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