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Toxinas como armas

Por

James M. Madsen

, MD, MPH, U.S. Army Medical Research Institute of Chemical Defense (USAMRICD)

Última revisão/alteração completa fev 2021| Última modificação do conteúdo fev 2021
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São conhecidas centenas de toxinas. Contudo, é difícil produzir grandes quantidades da maioria das toxinas e difícil distribuir toxinas de forma suficientemente ampla para afetar muitas pessoas. Assim, a maioria das toxinas são mais adequadas para assassínio do que para criar baixas em massa. Somente quatro toxinas são consideradas como agentes de grande ameaça pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA:

  • Toxina botulínica

  • Toxina epsilon de Clostridium perfringens

  • Toxina de ricina

  • Enterotoxina estafilocócica B

Destes, somente a toxina botulínica é classificada entre os agentes de maior prioridade. A toxina epsilon de C. perfringens é principalmente de interesse histórico como um agente teria desenvolvido no Iraque nos anos de 1980.

Toxina botulínica

A neurotoxina botulínica bloqueia um dos tipos de produtos químicos que as células nervosas usam para enviar sinais a outras células nervosas e aos músculos (neurotransmissores). Como o produto químico de sinalização particular, acetilcolina, não funciona corretamente, as pessoas ficam fracas ou paralisadas. Tipicamente, a paralisia começa na parte superior do corpo aproximadamente 12 a 36 horas (intervalo de 2 horas a 8 dias) após a exposição à neurotoxina botulínica e estende-se para baixo. A toxina não entra no cérebro, pelo que a capacidade de pensar não é afetada.

Os médicos administram uma antitoxina por via intravenosa. A antitoxina torna-se progressivamente menos eficaz à medida que os sintomas e os sinais se desenvolvem.

Ricina e abrin

A ricina vem das bagas da mamona, e o abrin, da ervilha do rosário ou jiquiriti (consulte Envenenamento causado por plantas e arbustos: bagas da mamona e ervilha do rosário Bagas de rícino e ervilha do rosário Algumas plantas comumente plantadas são venenosas. Geralmente, a intoxicação é improvável, a menos que sejam ingeridas grandes quantidades (por exemplo, se as folhas e outros componentes estiverem... leia mais ). Embora a ricina tenha sido injetada em tentativas de assassínio, as baixas em massa provavelmente envolveriam inalação de uma forma em aerossol da toxina.

Os sintomas do envenenamento por ricina e abrin variam por via de exposição. No período de 4 a 8 horas após a exposição por inalação, as pessoas desenvolvem tosse, angústia respiratória e febre. Muitos órgãos são progressivamente afetados nas próximas 12 a 24 horas, culminando em insuficiência respiratória e, muitas vezes, morte. Não está disponível nenhum antídoto ou antitoxina específico e o tratamento foca-se em ajudar a pessoa a respirar.

Enterotoxina estafilocócica B

A enterotoxina estafilocócica B é uma das sete enterotoxinas (toxinas atuando no intestino) produzidas pela bactéria Staphylococcus aureus. A enterotoxina estafilocócica B Intoxicação alimentar por estafilococos A intoxicação alimentar por estafilococos resulta da ingestão de alimentos contaminados com toxinas produzidas por determinados tipos de estafilococos, resultando em diarreia e vômito. Essa... leia mais Intoxicação alimentar por estafilococos é responsável pela intoxicação alimentar estafilocócica quando ingerida. As baixas em massa podem resultar de contaminação deliberada de comida, mas também da inalação de uma forma em aerossol da toxina.

Os sintomas normalmente ocorrem 1 a 12 horas após a ingestão e 2 a 12 horas (com um intervalo de 1,5 a 24 horas) após inalação. Após os sintomas inicias semelhantes aos da gripe, febre, dor de cabeça e dores musculares, os sintomas frequentes dependem da via de exposição. A ingestão causa enjoo, vômito e diarreia por 1 ou 2 dias. A inalação causa tosse, dor no peito e, muitas vezes, irritação nasal e congestão. A inflamação dos olhos (conjuntivite) pode resultar do contato do aerossol com os olhos. A inalação raramente causa morte. Nos sobreviventes, a febre pode persistir até 5 dias e a tosse por 4 semanas. As análises laboratoriais especiais realizadas ajudam a confirmar o diagnóstico. Os esforços de tratamento estão direcionados a aliviar os sintomas da pessoa.

As opiniões expressas neste artigo são as do autor e não refletem a política oficial do Departamento do Exército, do Departamento da Defesa ou do governo dos EUA.

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