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Catapora

(Varicela)

Por

Kenneth M. Kaye

, MD, Harvard Medical School

Última revisão/alteração completa abr 2020| Última modificação do conteúdo abr 2020
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Fatos rápidos
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A catapora é uma infecção viral Considerações gerais sobre infecções virais Um vírus é composto de ácido nucleico, que pode ser DNA ou RNA, circundado por uma capa de proteína. Ela precisa de uma célula viva na qual possa se multiplicar. Uma infecção viral pode levar... leia mais altamente contagiosa pelo vírus da varicela zóster, que causa uma erupção cutânea característica com coceira, sob a forma de vesículas pequenas e elevadas, bolhas ou crostas.

  • A catapora afeta na maioria das vezes as crianças, mas a vacina diminuiu consideravelmente o número de casos.

  • Antes de a erupção cutânea aparecer, as crianças têm dor de cabeça leve, febre moderada, perda de apetite e sensação geral de mal-estar.

  • O diagnóstico se baseia nos sintomas, especialmente na erupção cutânea.

  • A maioria das crianças se recupera completamente, ainda que algumas crianças fiquem muito doentes e possam até morrer.

  • A vacinação rotineira pode prevenir a catapora.

  • Em geral, somente os sintomas precisam ser tratados.

Antes da introdução de uma vacina em 1995, cerca de 90% das crianças desenvolviam catapora até os 15 anos de idade. Atualmente, o uso da vacina diminuiu o número de casos anuais de catapora em aproximadamente 90%. Entretanto, em alguns países, a vacina não está disponível ou não foi incluída como uma vacina infantil recomendada rotineiramente.

Uma pessoa com catapora é contagiosa a partir de dois dias antes do surgimento da erupção cutânea e permanece contagiosa até as últimas bolhas terem formado crosta.

Em crianças com o sistema imunológico Considerações gerais sobre o sistema imunológico O sistema imunológico foi concebido para defender o corpo contra invasores estranhos ou perigosos. Tais invasores incluem Micro-organismos (comumente chamados germes, como bactérias, vírus e... leia mais normal, a catapora raramente é grave. A maioria das pessoas com catapora simplesmente tem ulcerações na pele e na boca. Entretanto, às vezes o vírus infecta os pulmões, o cérebro, o coração ou o fígado. Essas infecções sérias são mais comuns entre recém-nascidos, adultos e pessoas com um sistema imunológico enfraquecido Considerações gerais sobre imunodeficiências As doenças decorrentes de imunodeficiência envolvem o mau funcionamento do sistema imunológico, resultando na presença de infecções que se desenvolvem e aparecem com uma frequência maior do... leia mais (como as que têm infecção por HIV Infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) A infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) é uma infecção viral que destrói progressivamente certos glóbulos brancos do sangue e pode provocar a síndrome da imunodeficiência adquirida... leia mais Infecção pelo vírus da imunodeficiência humana (HIV) ou que estão tomando medicamentos que suprimem o sistema imunológico Alguns fármacos que podem causar imunodeficiência As doenças decorrentes de imunodeficiência envolvem o mau funcionamento do sistema imunológico, resultando na presença de infecções que se desenvolvem e aparecem com uma frequência maior do... leia mais ou altas doses de corticosteroides).

Uma pessoa que teve catapora desenvolve imunidade e não pode contraí-la de novo. No entanto, o vírus da varicela zóster permanece inativo (dormente) no corpo depois de uma infecção inicial por catapora e, por vezes, é reativado mais tarde e provoca cobreiro Cobreiro (herpes zóster) Herpes zóster é uma erupção cutânea dolorosa causada por uma infecção viral, que resulta da reativação do vírus varicela zóster, o vírus que causa a catapora. O que faz o vírus ser reativado... leia mais Cobreiro (herpes zóster) . Há uma vacina contra cobreiro (herpes zóster) Vacina contra herpes zóster Existem duas vacinas contra herpes zóster. A vacina contra herpes zóster mais recente é preferível à vacina contra herpes zóster mais antiga, pois proporciona proteção melhor e mais duradoura... leia mais disponível para adultos mais velhos. Esta vacina pode reduzir o risco de desenvolver herpes zóster em uma fase posterior da vida.

Transmissão da catapora

A catapora dissemina-se das seguintes formas:

  • Por gotículas transportadas pelo ar que contêm o vírus varicela zóster.

  • Por contato com a erupção cutânea causada por catapora ou cobreiro

  • De uma gestante para o feto

Sintomas de catapora

Os sintomas de catapora começam entre 7 e 21 dias depois de ocorrer a infecção. Eles incluem

  • Dor de cabeça leve

  • Febre moderada

  • Perda de apetite

  • Uma sensação de mal-estar geral

Muitas vezes, as crianças menores não apresentam esses sintomas, mas a sintomatologia é frequentemente grave nos adultos.

Cerca de 24 a 36 horas depois do aparecimento dos primeiros sintomas, surge uma erupção cutânea formada por pequenas lesões planas e de cor vermelha. Essas lesões começam, geralmente, no tronco e na face, e surgem mais tarde nos braços e nas pernas. Algumas pessoas apresentam somente algumas lesões. Outras podem tê-las quase por todo o corpo, incluindo o escalpo e dentro da boca.

Dentro de seis a oito horas, cada mancha se torna saliente. Ela forma bolhas redondas, pruriginosas e cheias de líquido sobre um fundo vermelho. Por fim, essas lesões formam crostas. As lesões continuam seu desenvolvimento e a transformação em crostas dura vários dias. A característica mais peculiar da catapora é que as erupções cutâneas se manifestam em diversos estágios; assim, as manchas aparecem em várias formas de desenvolvimento em qualquer área afetada. Muito raramente, essas manchas são infectadas por bactérias, o que pode causar uma infecção cutânea grave (celulite Celulite A celulite é uma infecção bacteriana que se espalha na pele e nos tecidos que se encontram imediatamente por debaixo dela. Essa infecção é mais frequentemente causada por estreptococos ou estafilococos... leia mais Celulite ou fasciite necrosante Infecções necrosantes da pele As infecções necrosantes da pele, como a celulite necrosante e a fasciite necrosante, são formas graves de celulite que se caracterizam pela morte da pele e tecidos infectados (necrose). A pele... leia mais Infecções necrosantes da pele ).

Novas lesões em geral param de surgir por volta do quinto dia. A maioria delas formou crosta até o sexto dia e desaparece em menos de 20 dias.

Às vezes crianças que foram vacinadas desenvolvem catapora. Nessas crianças, a erupção cutânea é normalmente mais leve, a febre menos comum e a doença mais breve. Contudo, o contato com as feridas pode transmitir a infecção.

As bolhas na boca se rompem rapidamente e formam feridas (úlceras), que muitas vezes causam dor durante a deglutição. As feridas também podem surgir nas pálpebras e nas vias respiratórias superiores, no reto e na vagina. A pior fase da doença dura, normalmente, entre quatro e sete dias.

Complicações

O risco de complicações da catapora é maior em recém-nascidos, adultos e em pessoas que têm o sistema imunológico debilitado ou certos distúrbios.

A infecção pulmonar (pneumonia Considerações gerais sobre pneumonia A pneumonia é uma infecção dos pequenos sacos de ar (alvéolos) do pulmão e tecidos circundantes. A pneumonia é uma das causas mais comuns de morte no mundo. Frequentemente, a pneumonia é a doença... leia mais Considerações gerais sobre pneumonia ) ocorre em cerca de um em cada 400 adultos, resultando em tosse e dificuldade respiratória. Em casos raros desenvolve-se pneumonia em crianças pequenas cujo sistema imunológico é normal.

Infecção cerebral (encefalite Encefalite A encefalite é a inflamação do cérebro que ocorre quando um vírus infecta diretamente o cérebro ou quando um vírus, uma vacina ou outra coisa ativa a inflamação. A medula espinhal também pode... leia mais ) é menos frequente e causa instabilidade ao caminhar, dor de cabeça, tontura, confusão e convulsões. Em adultos, a encefalite pode representar risco à vida. Ela ocorre em um a dois em cada 1.000 casos de catapora.

Inflamação do fígado e problemas de sangramento também podem ocorrer.

A síndrome de Reye Síndrome de Reye A síndrome de Reye é uma doença muito rara, mas potencialmente fatal, que causa inflamação e inchaço do cérebro e degeneração e perda da função hepática. A causa da síndrome de Reye é desconhecida... leia mais é uma complicação rara, mas muito grave, que ocorre quase somente nos indivíduos com menos de 18 anos após o uso de aspirina. Portanto, a aspirina não deve ser administrada a crianças com catapora. A síndrome de Reye pode começar de três a oito dias após o início da erupção cutânea.

Mulheres grávidas que contraem varicela correm o risco de complicações sérias, como pneumonia Considerações gerais sobre pneumonia A pneumonia é uma infecção dos pequenos sacos de ar (alvéolos) do pulmão e tecidos circundantes. A pneumonia é uma das causas mais comuns de morte no mundo. Frequentemente, a pneumonia é a doença... leia mais Considerações gerais sobre pneumonia , e podem morrer em consequência. A catapora também pode ser transmitida ao feto, sobretudo se ela surgir durante primeiro ou no início do segundo trimestre. Essa infecção pode resultar em cicatrizes na pele, defeitos congênitos e baixo peso ao nascer.

Diagnóstico de catapora

  • Avaliação de um médico

  • Raramente, exames de sangue e análise de uma amostra coletada de uma ferida.

Um médico em geral tem certeza do diagnóstico de catapora porque as erupções cutâneas e os outros sintomas são muito típicos.

Raramente são necessários exames de sangue para medir os níveis de anticorpos no sangue e exames laboratoriais para identificar o vírus (geralmente usando uma amostra raspada das feridas). (Os anticorpos Anticorpos Uma das linhas de defesa do corpo (sistema imunológico) envolve glóbulos brancos (leucócitos) que se deslocam através da corrente sanguínea e penetram nos tecidos para detectar e atacar micro-organismos... leia mais Anticorpos são produzidos pelo sistema imunológico para ajudar a defender o corpo contra um agressor específico, incluindo o vírus varicela zóster).

Prognóstico de catapora

Crianças saudáveis quase sempre se recuperam da catapora sem problemas. Antes da imunização de rotina, cerca quatro milhões de pessoas desenvolviam catapora anualmente nos Estados Unidos e cerca de 100 a 150 delas morriam todos os anos devido às complicações da catapora.

Nos adultos, a catapora é mais grave, e o risco de morte é maior.

Prevenção de catapora

  • Vacinação

  • Algumas vezes imunoglobulinas

Vacinação

Crianças mais velhas e adultos (principalmente mulheres em idade fértil e adultos com distúrbios crônicos) que não tiveram catapora e não foram vacinados também podem ser vacinados. Eles recebem duas doses separadas por um intervalo de quatro a oito semanas.

Certas pessoas não devem ser vacinadas:

  • Pessoas com um sistema imunológico enfraquecido, incluindo as que estão tomando doses altas de corticosteroides.

  • Crianças que tomam aspirina regularmente

  • Mulheres grávidas e as que pretendem engravidar dentro de um a três meses da vacinação

  • Pessoas que estão mais que ligeiramente doentes por ocasião da vacinação

Prevenção da disseminação da catapora

O isolamento de uma pessoa infectada previne a disseminação da infecção a outras pessoas que ainda não contraíram a catapora. As crianças não devem voltar à escola e os adultos não devem retornar ao trabalho até as últimas bolhas terem formado crosta.

Após exposição à catapora

Pessoas suscetíveis com risco elevado de complicações e que foram expostas a alguém com catapora podem receber anticorpos contra o vírus da varicela (imunoglobulina para varicela zóster). Essas pessoas incluem

  • As que têm leucemia ou o sistema imunológico debilitado

  • Mulheres grávidas que não tiveram catapora ou não tomaram a vacina

  • Recém-nascidos cujas mães desenvolveram catapora cinco dias antes ou dois dias depois do parto.

O tratamento com imunoglobulina para varicela zóster pode prevenir a infecção ou reduzir sua gravidade.

Se pessoas saudáveis tiverem sido expostas à catapora e ainda não tiverem sido vacinadas, a vacinação em até três a cinco dias da exposição pode ajudar a prevenir a catapora ou reduzir sua gravidade.

Tratamento de catapora

  • Para pessoas com casos leves, medidas para aliviar os sintomas

  • Para pessoas em risco de sintomas moderados a graves, medicamentos antivirais

Os casos leves de catapora em crianças requerem somente tratamento dos sintomas. Compressas úmidas sobre a pele ajudam a aliviar a coceira, que pode ser intensa, e impedem que a pessoa se coce e espalhe a infecção, o que poderia causar a formação de cicatrizes. Devido ao risco de infecção bacteriana, a pele é lavada frequentemente com água e sabão, as mãos são mantidas limpas, as unhas são cortadas para minimizar a possibilidade de arranhões e as roupas são mantidas limpas e secas. Se a coceira for intensa, medicamentos que aliviam a coceira, como anti-histamínicos, podem ser administrados por via oral. Tomar banhos de aveia coloidal também pode ajudar.

Caso uma infecção bacteriana se desenvolva, antibióticos podem ser necessários.

Para pessoas com mais de 1 ano de idade que têm o sistema imunológico enfraquecido, os médicos podem prescrever aciclovir administrado por via intravenosa (IV).

Os medicamentos antivirais podem reduzir a gravidade e a duração dos sintomas e devem ser administrados dentro de 24 horas do início da doença, se possível.

Como mulheres grávidas têm alto risco de complicações graves decorrentes da catapora, alguns especialistas recomendam tratar gestantes que contraíram catapora com aciclovir ou valaciclovir.

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