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Infecções virais do sistema nervoso central nas crianças

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa dez 2019| Última modificação do conteúdo dez 2019
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O que são as infecções virais do sistema nervoso central (SNC)?

O sistema nervoso central (SNC) é formado pelo cérebro e pela medula espinhal. Uma infecção viral pode afetar um ou ambos os órgãos. A infecção pode dar origem a:

  • Meningite: é a infecção das meninges, ou seja, as camadas de tecido que recobrem o cérebro e a medula espinhal

  • Encefalite: é a infecção do cérebro

As infecções virais do SNC podem ser muito graves.

  • O primeiro sinal costuma ser febre, seguida de irritação, perda do apetite, dor de cabeça, dor no pescoço e, às vezes, convulsão

  • A maioria das crianças se recupera, porém, algumas entram em coma e morrem

  • Algumas crianças têm complicações permanentes, como surdez, problemas mentais, convulsões, ou fraqueza de um braço ou perna

  • O médico realiza uma punção lombar para ver se a criança está com meningite ou encefalite

  • Geralmente, não há um tratamento específico para a infecção viral do cérebro ou da medula espinhal

O que causa as infecções virais do SNC em crianças?

As infecções virais do sistema nervoso central são causadas por vários tipos de vírus.

A criança pega esses vírus de várias formas, por exemplo:

  • Da mãe, quando atravessa o canal vaginal durante o parto (vírus do herpes)

  • Ser picada por insetos infectados

  • Respirar o ar próximo a alguém que tem o vírus

Quais são os sintomas de uma infecção viral do SNC em crianças?

Os sintomas variam por idade.

Os bebês costumam apresentar:

  • Febre

  • Irritabilidade ou choro, mesmo quando estão no colo ou são balançados, às vezes apresentando um choro agudo e incomum

  • Vômitos

  • Falta de apetite

Em alguns bebês, o primeiro sinal é uma convulsão.

A criança pode ter:

  • Dor de cabeça

  • Rigidez da nuca

  • Febre

  • No caso de encefalite grave, letargia e confusão, seguidas de coma e, possivelmente, morte

No caso da encefalite causada por uma infecção pelo vírus herpes simplex, os bebês e crianças podem apresentar uma erupção formada por manchas vermelhas e bolhas cheias de líquido na pele ou nos olhos ou boca.

A infecção viral do SNC causa alguma complicação?

Alguns bebês e crianças apresentam problemas cerebrais e nervosos depois da infecção. É possível que eles tenham:

  • Fraqueza em um braço ou perna

  • Perda da visão ou da audição

  • Mudança de comportamento

  • Problemas de aprendizagem ou comportamentais

  • Convulsões que vão e voltam

Às vezes, esses problemas desaparecem, mas eles podem ser permanentes.

Como o médico sabe que a criança tem uma infecção viral do SNC?

Para poder saber se a criança tem meningite ou encefalite, o médico faz uma:

  • Punção lombar

A punção lombar consiste em inserir uma agulha na região lombar para coletar uma amostra do líquido que fica ao redor da medula espinhal. Às vezes, o médico também faz um:

  • EEG para ver as ondas cerebrais da criança

  • Exames de RM e TC do cérebro da criança

De que maneira o médico trata as infecções virais do SNC em crianças?

Os médicos poderão:

  • Tratar o bebê no hospital para mantê-lo aquecido e administrar hidratação e medicamentos para febre ou para convulsões

  • Tratar a infecção pelo vírus herpes simplex com um medicamento antiviral administrado na veia da criança (por via intravenosa)

  • Às vezes, tratar danos cerebrais e nervosos de longo prazo com corticosteroides ou outros medicamentos

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