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Infecção pelo vírus sincicial respiratório (VSR)

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa dez 2019| Última modificação do conteúdo dez 2019
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O que é a infecção por vírus sincicial respiratório (VSR)?

O sistema respiratório é a parte do organismo responsável pela respiração. Ele inclui o nariz, a traqueia, as vias aéreas pulmonares e os pulmões. O VSR é um vírus que infecta o sistema respiratório.

  • A infecção pelo VSR se dissemina facilmente entre bebês e crianças, geralmente nos meses de inverno e no começo da primavera

  • Quase todas as crianças pegam o vírus até completarem quatro anos de idade

  • O VSR causa coriza, febre, tosse e sibilos

  • A maioria das crianças não tem problemas, porém, se a infecção for grave, ela causa dificuldade em respirar e baixos níveis de oxigênio

  • Uma pessoa pode ter VSR mais de uma vez, mas os sintomas costumam ser mais leves depois da primeira vez

O que causa a infecção pelo VSR?

O VSR é um dos vários tipos de vírus que infectam o sistema respiratório. Outros tipos de vírus incluem o vírus do resfriado e o vírus da gripe.

Quando alguém com VSR tosse ou espirra, outra pessoa que está próxima a ela pode pegar o vírus ao inspirar ou ao tocar as gotículas que se espalharam no ar e que contêm o vírus.

Quais são os sintomas de uma infecção pelo VSR?

Geralmente, as crianças apresentam os seguintes sintomas:

  • Coriza

  • Febre

  • Tosse e sibilos (um som chiado durante a respiração)

No caso de crianças mais velhas e adultos, os sintomas não costumam ser tão graves. Contudo, os sintomas podem ser graves em bebês:

  • Em bebês com menos de seis meses de idade, o primeiro sintoma pode ser uma interrupção temporária da respiração (apneia)

  • Às vezes, bebês jovens têm graves problemas respiratórios com sibilos graves e baixos níveis de oxigênio no sangue

Como o médico sabe se meu filho ou filha tem o VSR?

Embora existam vários vírus que causam os mesmos sintomas que o VSR, o médico nem sempre precisa diferenciá-los. Porém, se isso for necessário, o médico faz exames em amostras de muco coletadas do nariz.

Como o médico trata uma infecção pelo VSR?

A maioria das crianças se recupera em casa com repouso e hidratação oral. Caso a criança tenha dificuldade em respirar, o médico a interna no hospital para fazer tratamento com oxigênio. O uso de nebulizadores com medicamento que cessa os sibilos na asma (broncodilatadores) não são muito úteis contra os sibilos em uma infecção pelo VSR.

Como o médico previne uma infecção pelo VSR?

Não existe uma vacina para prevenir o VSR. As pessoas que têm filhos pequenos devem lavar as mãos constantemente para evitar a transmissão do vírus.

Em casos raros, o médico administra vacinas mensais de um medicamento (palivizumabe) que pode fazer com que a infecção pelo VSR fique menos grave. Esse medicamento é utilizado apenas em crianças que estão mais propensas a ter problemas respiratórios graves devido ao VSR (por exemplo, crianças jovens que têm doença cardíaca ou pulmonar grave ou as que nasceram muito prematuramente).

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