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Meningite em crianças

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa dez 2019| Última modificação do conteúdo dez 2019
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O que é meningite?

A meningite é uma infecção das camadas de tecido (denominadas meninges) que recobrem o cérebro e a medula espinhal. A meningite costuma ser causada por um vírus; porém, o tipo mais grave de meningite é aquele causado por bactérias. Tanto a meningite viral como a bacteriana podem causar problemas no cérebro.

  • Crianças mais velhas com meningite geralmente apresentam o pescoço rígido, febre e dor de cabeça

  • Os bebês com meningite geralmente ficam rabugentos (mesmo quando estão no colo), comem mal ou vomitam

  • O médico determina a presença de meningite na criança por meio de uma punção lombar e exames de sangue

  • A imunização (vacinas que as crianças saudáveis precisam tomar para ajudar a protegê-las contra determinadas infecções) pode ajudar a prevenir alguns tipos de infecções bacterianas que causam a meningite

  • O médico trata a meningite bacteriana com antibióticos

  • Algumas crianças morrem de meningite mesmo com tratamento

O que causa a meningite?

A meningite é causada por uma infecção bacteriana ou viral.

A meningite em recém-nascidos geralmente se origina de uma infecção bacteriana no sangue. Essa infecção é causada por bactérias do canal vaginal da mãe.

Os bebês e crianças mais velhas costumam pegar meningite quando entram em contato com pessoas que estão doentes. A vacinação fez com que algumas causas de meningite bacteriana tenham se tornado muito raras.

Quem está mais propenso a pegar meningite?

Todos os bebês e crianças podem ter meningite, porém, determinados bebês e crianças correm um risco maior. Os fatores de risco incluem:

  • Sistema imunológico enfraquecido

  • Contato nos últimos dias com alguém que estava com meningite

  • Remoção do baço (um órgão na parte superior esquerda do abdômen) devido a câncer ou lesão

  • Defeitos congênitos da face ou cabeça

Quais são os sintomas da meningite?

Os sintomas da meningite variam por faixa etária. Em todas as idades, os sintomas da meningite bacteriana podem piorar muito rapidamente. Um “sinal de alerta” é quando uma criança que está doente fica excepcionalmente sonolenta ou começa a mostrar confusão. Uma criança doente que não esteja completamente alerta nem esteja se comportando normalmente precisa ser levada imediatamente para o hospital.

Os sintomas iniciais nos bebês com menos de 12 meses de idade incluem:

  • Estar irritado ou rabugento, mesmo quando está no colo

  • Recusar-se a comer ou comer mal

  • Temperatura corporal alta ou baixa

  • Vômitos

  • Erupção cutânea

  • Ter convulsões

  • Inchaço na moleira (fontanela) na cabeça do bebê com menos de três meses de idade

Em crianças mais velhas e adolescentes, a meningite costuma começar com um resfriado. Depois, eles apresentam sintomas como:

  • Febre

  • Dor de cabeça

  • Rigidez da nuca

  • Convulsões

As crianças com esses sintomas devem ser observadas com atenção, porque elas podem ficar sonolentas ou confusas rapidamente e precisarão de assistência emergencial.

De que maneira o médico sabe que a criança tem meningite?

O médico suspeita de meningite a partir dos sintomas da criança. Para ter certeza, é possível que o médico faça:

  • Uma punção lombar, na qual o médico utiliza uma agulha para coletar uma amostra do líquido cefalorraquidiano da região ao redor da medula espinhal

  • Exames de sangue

Antes de realizar uma punção lombar no bebê, às vezes, o médico faz uma ultrassonografia ou TC para procurar por outros problemas.

De que maneira o médico trata a meningite?

Se a criança tiver meningite bacteriana, o médico administra:

  • Antibióticos por via intravenosa (IV)

  • Às vezes, corticosteroides por via intravenosa

Se a criança tiver determinados tipos de meningite viral, é possível que o médico administre medicamentos antivirais. Geralmente, a criança recebe apenas um medicamento para dor e febre, como ibuprofeno.

Mesmo com tratamento, alguns bebês e crianças morrem ou têm problemas de longo prazo relacionados à meningite bacteriana.

Como é possível prevenir a meningite?

Vacinas podem prevenir muitos casos de meningite bacteriana.

Crianças que entram em contato com alguém com meningite costumam receber antibióticos para ajudar a prevenir a infecção.

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