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Asma em crianças

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Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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O que é asma?

A asma causa o estreitamento das vias aéreas, o que faz com que a criança tenha dificuldade em respirar. A asma costuma ter início durante a infância, sobretudo antes dos cinco anos de idade.

  • Muitas coisas comuns podem desencadear as crises de asma, como frio, alergia ou respirar poeira

  • Durante uma crise de asma, a criança pode ter sibilos, tosse ou falta de ar

  • O médico receita medicamentos para que a criança use durante uma crise de asma e, às vezes, medicamentos que ajudam a prevenir as crises

  • Algumas crianças deixam de ter asma quando chegam à idade adulta

  • Nem todos os sibilos na criança significam asma

Duas coisas acontecem durante uma crise de asma:

  • Ocorre uma constrição dos músculos ao redor das vias aéreas

  • As vias aéreas incham e ficam cheias de um líquido espesso (muco)

Por esses motivos, ocorre um estreitamento das vias aéreas da criança, o que faz com que ela tenha dificuldade em respirar.

O que causa a asma em crianças?

Geralmente, a asma é um mal de família. As crises de asma da criança podem ser desencadeadas por:

  • Poeira, mofo e pelos de animais

  • Estar próximo a fumaça de cigarro ou perfume

  • Praticar exercícios, sobretudo se o ar estiver frio ou seco

  • Sentir medo, raiva ou excitação

Quais são os sintomas da asma em crianças?

Sintomas comuns:

  • Sibilos (um ruído agudo tipo chiado que ocorre durante a expiração)

  • Sensação de aperto no tórax

  • Tosse, sobretudo se o ar estiver frio ou durante a prática de exercícios

  • Falta de ar

Às vezes, o único sintoma é a tosse.

Procure imediatamente o pronto socorro ou telefone pedindo assistência médica de emergência (192 no Brasil) se a criança tiver algum dos sinais de alerta a seguir:

  • Dificuldade em respirar, que pode incluir sibilos fortes, respiração acelerada ou respiração ofegante

  • Palidez cutânea e sudorese

  • Lábios ou dedos azulados causados pelos baixos níveis de oxigênio no sangue (cianose)

De que maneira o médico sabe que a criança tem asma?

Geralmente, o médico suspeita da presença de asma tomando por base os sintomas da criança, sobretudo se outras pessoas da família também tiverem asma ou alergia. Às vezes, o médico realiza exames:

  • Radiografias do tórax caso o médico suspeite da presença de outro problema respiratório, como pneumonia

  • Teste de alergia para encontrar possíveis fatores desencadeantes para a asma da criança

  • Exames de função pulmonar podem confirmar a presença de asma, caso a criança tenha idade suficiente para fazer os exames

De que maneira o médico trata a asma em crianças?

Para tratar as crises de asma leves, o médico faz com que a criança:

  • Utilize um inalador para tomar um medicamento de ação rápida (de resgate) para abrir as vias aéreas

O medicamento de resgate é denominado broncodilatador. A criança pode utilizar o inalador broncodilatador entre uma e três vezes, com 20 minutos de intervalo entre as aplicações, caso necessário.

Para tratar crises de asma graves, é preciso levar a criança imediatamente para o pronto socorro ou telefonar pedindo assistência médica de emergência (192 no Brasil). Os médicos irão:

  • Administra um medicamento de resgate por via inalatória ou, às vezes, na forma de injeção

  • Com frequência, administra um corticosteroide para reduzir o inchaço nas vias aéreas da criança

  • Administra à criança oxigênio suplementar caso necessário

  • Às vezes, coloca um acesso intravenoso para administrar medicamentos na veia da criança

  • Em casos raros, insere um tubo de ventilação na traqueia da criança

  • Às vezes, interna a criança no hospital

O que ajuda a prevenir as crises de asma na criança?

Verifique o fluxo respiratório da criança com um medidor de pico de fluxo. Um medidor de pico de fluxo é um aparelho portátil que mede a velocidade com que a criança consegue expirar. Ele permite saber quando a criança precisa de medicamento.

Algumas crianças precisam tomar medicação por longo prazo (medicamentos de manutenção) todos os dias. Existem muitos tipos de medicamentos de manutenção. Alguns são inaladores e alguns são comprimidos. É possível que a criança precise de mais de um tipo de medicamento.

Ajude a criança a evitar coisas que desencadeiam as crises de asma:

  • Mantenha a casa livre de fumaça de cigarro, odores fortes e vapores de produtos químicos

  • Ajude a criança a evitar ficar exposta ao ar frio

  • Caso necessário, faça com que a criança utilize um inalador antes de praticar exercícios

  • Faça com que a criança utilize um travesseiro feito de material artificial e utilize um protetor de colchão para proteger contra ácaros

  • Lave os lençóis e cobertores em água quente

  • Mantenha a casa limpa para evitar ácaros e baratas

  • Utilize um desumidificador para secar o ar em locais úmidos, como o porão

Como uma criança tomar medicina de asma?

O uso excessivo de medicamentos para asma é nocivo. Comunique ao médico caso a criança precise utilizar o medicamento com mais frequência que o receitado.

Muitos dos medicamentos para asma são tomados por meio de um inalador ou um nebulizador.

Inaladores

Os inaladores (também chamados de inaladores de doses controladas ou “bombinha”) são pequenos dispositivos portáteis. Eles representam a maneira mais comum de tomar medicamentos para asma. Eles transformam o medicamento em uma névoa fina que a criança pode inspirar. Os inaladores que contam com um espaçador ou câmara expansora são mais fáceis de serem utilizados.

Nebulizadores

Os nebulizadores são aparelhos elétricos ou a pilha que transformam o medicamento líquido em uma névoa fina que a criança consegue facilmente inalar por meio de uma máscara facial. O nebulizador é muito grande para ser levado de um lado para outro.

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