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Intoxicação por chumbo

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa out 2019| Última modificação do conteúdo out 2019
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O chumbo é um metal encontrado em locais como certos canos de água, pintura antiga (anterior a 1978 nos Estados Unidos), algumas peças de cerâmica esmaltada e alguns tipos de baterias.

Lápis de “chumbo” não contêm chumbo e não são venenosos. A gasolina de carros já não contém chumbo. Por isso é chamada “gasolina sem chumbo”.

O que é intoxicação por chumbo?

A intoxicação por chumbo se desenvolve lentamente, à medida que o chumbo se acumula no organismo.

  • A intoxicação por chumbo afeta principalmente o cérebro

  • Bebês e crianças pequenas são os que correm mais perigo, pois seu cérebro ainda está em desenvolvimento

  • A intoxicação por chumbo pode causar problemas permanentes de raciocínio e aprendizado em uma criança

  • Em uma casa mais antiga, conserte a tinta descascada e mantenha as superfícies limpas para que as crianças não comam nem inalem pó de tinta contendo chumbo

  • Se você ou seus filhos forem expostos ao chumbo, peça ao médico para fazer um exame de sangue

Crianças que moram em casas antigas que podem ter tinta com chumbo (construídas antes de 1978) devem fazer exames para detecção de intoxicação por chumbo, mesmo que não apresentem nenhum sintoma.

Ligue para o departamento de saúde local ou para o centro de informação antiveneno (1-800-222-1222 nos Estados Unidos) para pedir orientações. A Organização Mundial da Saúde fornece um diretório mundial de centros de envenenamento.

Como se adquire uma intoxicação por chumbo?

Pode-se adquirir uma intoxicação por chumbo resultante de:

  • Pó de tinta ou lascas de tinta de pinturas antigas contendo chumbo

  • Trabalhar em uma fábrica que manuseie chumbo

  • Ser abastecido por água trazida por canos fabricados com chumbo

  • Usar jarros, xícaras ou pratos de cerâmica fabricados com esmalte que contém chumbo

Crianças pequenas podem colocar lascas de tinta na boca. A poeira de tinta antiga pode se espalhar pela casa. Qualquer pessoa pode encostar em superfícies contendo pó de tinta e esta poderá chegar à boca ou aos alimentos. Mesmo que não haja muito pó visível, com o tempo ele ainda poderá causar danos.

Muitas cidades ainda têm canos de chumbo que levam a água da rua para as residências. Os canos de água dentro das residências não são fabricados com chumbo. Se a água chegar a uma residência por canos de chumbo e esta água tiver mais acidez que o normal, o ácido poderá dissolver o chumbo do cano e este chumbo passará para a água.

Bebidas e alimentos ácidos (como tomates e suco de laranja) podem dissolver o chumbo contido em esmaltes de certos utensílios de cerâmica. A cerâmica fabricada nos Estados Unidos não contém chumbo. A cerâmica fabricada fora dos Estados Unidos pode conter chumbo.

Balas de armas contêm chumbo. Se tiver uma bala em seu interior vinda de um disparo, a quantidade de chumbo costuma ser baixa demais para causar intoxicação.

Quais são os sintomas de intoxicação por chumbo?

Os sintomas dependem de quanto chumbo há no corpo e da rapidez com que se acumulou. Muitas pessoas com intoxicação por chumbo ligeira não apresentam sintomas. Os sintomas geralmente começam lentamente, ao longo de um período de várias semanas ou mais.

Crianças

Crianças apresentam inicialmente os seguintes sintomas:

  • Menor capacidade de concentração

  • Menos vontade de brincar do que de costume

  • Irritabilidade

Na intoxicação mais grave por chumbo, as crianças exibem sinais de dano cerebral. Elas podem manifestar sintomas como:

  • Vômitos

  • Falta de coordenação motora e dificuldade de caminhar

  • Sonolência e confusão

Na intoxicação grave, as crianças terão convulsões e entrarão em coma.

Com o tempo, as crianças que não forem tratadas para intoxicação por chumbo poderão apresentar:

  • Déficit de inteligência, dificuldade de aprendizado e comportamento agressivo

  • Convulsões

  • Dor abdominal crônica

  • Anemia (baixo número de glóbulos vermelhos)

Adultos

Adultos com intoxicação por chumbo poderão apresentar:

  • Mudanças de personalidade, humor ou comportamento

  • Cefaleias

  • Dormência, fraqueza e dificuldade para caminhar

  • Gosto de metal na boca

  • Dor abdominal, vômitos e constipação

  • Anemia

Como os médicos sabem se eu tenho intoxicação por chumbo?

Os médicos suspeitam de intoxicação por chumbo com base em seus sintomas. Eles irão testar o nível de chumbo no sangue.

Se achar que pode estar com intoxicação por chumbo, peça para realizar um exame de sangue.

Como os médicos tratam intoxicação por chumbo?

Os médicos irão:

  • Administrar-lhe um medicamento que se liga ao chumbo e faz com que passe do corpo para a urina

Em caso de intoxicação leve, o medicamento será tomado por via oral. Em caso de intoxicação mais grave, o medicamento será administrado pela veia (IV). Os medicamentos que retiram o chumbo do organismo também podem retirar minerais importantes. Pode ser necessário tomar suplementos para repor esses minerais.

Mesmo com tratamento, crianças podem apresentar danos cerebrais ou renais crônicos.

Como posso prevenir a intoxicação por chumbo?

Se houver possibilidade de a água estar vindo de canos de chumbo:

  • Compre um kit de teste para detectar chumbo na água

  • Use um filtro para retirar a maior parte do chumbo da água potável

Se eventualmente sua residência tiver tinta à base de chumbo:

  • Retire lascas ou partes descascadas imediatamente

  • Lave os brinquedos ou chupetas de crianças regularmente

  • Limpe regularmente e tire a poeira de parapeitos com um pano úmido semanalmente

  • Peça a um profissional que execute qualquer reforma para que não tenha que inalar pó de chumbo

Se tiver que trabalhar com chumbo no trabalho:

  • Use equipamento de proteção

  • Troque a roupa e os sapatos antes de ir para casa

  • Tome banho antes de se deitar

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