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Neuralgia pós-herpética

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The Manual's Editorial Staff

Última revisão/alteração completa abr 2018| Última modificação do conteúdo abr 2018
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Depois de se ter tido catapora, o vírus que a causou permanece no organismo por toda a vida. Se o vírus ficar ativo novamente, pode-se contrair herpes zóster (cobreiro). O herpes zóster é uma erupção cutânea dolorosa formada por bolhas cheias de líquido.

O que é neuralgia pós-herpética?

Em algumas pessoas que tiveram herpes zóster, a dor continua depois que a erupção cutânea desaparece. Como a catapora e o herpes zóster são causados pelo vírus herpes zóster, os problemas que uma pessoa tem depois de ter tido herpes zóster são chamados “pós-herpéticos”. Neuralgia significa dor nos nervos. Por isso, a dor que continua depois que se teve herpes zóster denomina-se neuralgia pós-herpética.

  • A dor é geralmente no local em que se teve a erupção cutânea por herpes zóster

  • Os médicos não sabem por que algumas pessoas contraem neuralgia pós-herpética

  • A maioria das pessoas com neuralgia pós-herpética tem mais de 50 anos de idade

  • Medicamentos e cremes analgésicos podem atenuar a dor

  • As vacinas contra catapora e herpes zóster podem ajudar a prevenir herpes zóster e neuralgia pós-herpética

Procure um médico imediatamente se continuar a sentir dor após o herpes zóster ter desaparecido. Os tratamentos funcionam melhor se iniciados o mais rapidamente possível.

O que causa da neuralgia pós-herpética?

Após se contrair catapora, o vírus permanece nas raízes nervosas, próximo à coluna vertebral. Às vezes o vírus volta a se ativar e causa uma erupção cutânea muito dolorosa (herpes zóster) na parte da pele ligada à raiz do nervo infectado.

A erupção cutânea por herpes zóster desaparece espontaneamente. Mas algumas pessoas continuam a ter dor intensa no local em que se situava a erupção cutânea. Os médicos não sabem ao certo por que isso ocorre em algumas pessoas e não em outras.

Quais são os sintomas de neuralgia pós-herpética?

Dor de queimação na área da pele que foi afetada pelo herpes zóster. A dor pode:

  • Ser constante ou intermitente

  • Piorar à noite ou no calor ou frio

  • Durar três meses ou mais – cerca de uma em cinco pessoas terá dor que persiste por mais de um ano

Como os médicos sabem se eu tenho neuralgia pós-herpética?

Os médicos saberão com base nos sintomas e em função de você ter tido herpes zóster recentemente. Eles também o examinarão para se certificarem de que a dor não tem origem em outro problema.

Como os médicos tratam neuralgia pós-herpética?

Se a dor for apenas leve, os médicos indicarão um analgésico em comprimido (como paracetamol) ou creme (como capsaicina ou lidocaína) vendido sem receita médica para atenuar a dor.

Não há cura para neuralgia pós-herpética. Na maioria das pessoas, ela desaparece espontaneamente no espaço de um a três meses.

Em caso de dor intensa, os médicos poderão prescrever:

  • Medicamentos vendidos com receita que afetam a forma como os nervos funcionam

  • Analgésicos vendidos com receita médica

  • Às vezes, injeções de botox nas áreas em que ocorre a dor

Como posso prevenir a neuralgia pós-herpética?

Os procedimentos que previnem catapora e herpes zóster reduzem a probabilidade de se ter neuralgia pós-herpética. Os médicos recomendam:

  • A vacina contra catapora para crianças

  • Uma vacina contra herpes zóster para adultos

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